Volledig scherm
De transformatie van burgemeester René Verhulst tot verkeersregelaar © Screenshot Pauw

Verhulst met grime en pruik de straat op om te zien hoe (on)veilig het verkeer in Ede is

EDE - Hij is een van de zes burgemeesters die undercover gingen om een probleem in hun gemeente vanuit een ander perspectief te bekijken. Met een pruik op en de camera's van SBS6 aan, zag René Verhulst hoe het in Ede gesteld is met de verkeersveiligheid.

Hij heeft het niet gedaan voor zijn lol en niet om op tv te zijn. Hij heeft het gedaan omdat Ede er best eens iets aan zou kunnen hebben. René Verhulst zei ja toen SBS6 hem benaderde om onherkenbaar de straat op te gaan om - weg van vergaderzalen en ambtelijke bureaus - te ontdekken wat er echt speelt in zijn gemeente. ,,Om onszelf een spiegel voor te houden.’’

'Pruik nodig'

Volledig scherm
Rene Verhulst, burgemeester van Ede.

Waar collega's op bezoek gingen bij hangjongeren, of bijvoorbeeld in een probleemwijk, koos Verhulst ervoor om in te zoomen op de verkeersveiligheid. ,,Een thema dat hier speelt. Het donkere buitengebied waar geregeld ongelukken gebeuren, maar zeker ook gedrag in het verkeer, dat is iets dat bij veel mensen ergernis oplevert.’’ 

Professioneel gegrimeerd, met een pruik op, ging Verhulst als verkeersregelaar de straat op. Hoewel hij pas een jaar burgervader van de Edenaren is, was de vermomming nodig,  zegt hij: ,,Ik heb een column in de krant, kom op EdeTV, je kop is zo bekend.’’

Of hij tijdens de opnames herkend is, mag hij volgens het contract van zes kantjes niet prijsgeven. ,,Maar het was een rare gewaarwording. Toen ik vermomd door het politiebureau liep, kwam ik meerdere agenten tegen die ik ken. Dat voelde vreemd.’’

Als tijdelijk verkeersregelaar zijn Verhulst 'wel wat dingen opgevallen' die voor verbetering vatbaar zijn. ,,En daar gaan we ook wel naar kijken. Aan de andere kant moet je beseffen dat je alles uit de kast kunt halen om verkeerssituaties veiliger te maken, maar dat ook veel afhangt van het gedrag van verkeersdeelnemers.’’

Lees verder onder de video met fragmenten uit aflevering 1

Schikken in rol

Voor Verhulst was het even wennen om zich te schikken in zijn rol. 'Een stoïcijnse blijk opzetten, voor je uit blijven kijken, laat mensen maar roepen, ga vooral niet de discussie aan', was het advies van andere regelaars aan de burgemeester. ,,Terwijl mijn natuurlijke neiging is om die discussie wel aan te gaan. Lastig.’’

Of hem de huid vol gescholden is, kan de eerste burger van Ede niet vertellen. Burgemeester Undercover wordt elke week uitgezonden op dinsdag op 21.30 op SBS6. Wanneer de aflevering met Verhulst is, is nog niet bekend, waarschijnlijk in november.

Volledig scherm
Milo Schoenmaker, burgemeester van Gouda, trapte dinsdag undercover af in het programma met Dennis van der Geest. © Gemeente Gouda
De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.

In samenwerking met indebuurt Ede

De Vallei