Volledig scherm
Hendrik Fockens in Nederlands-Indië. © Nationaal Comité Veteranendag

Veteraan Hendrik Fockens (94) uit Ede is het campagnebeeld van Nederlandse Veteranendag

EDE - De 94-jarige Edese veteraan Hendrick Fockens is het gezicht van de Nederlandse Veteranendag die volgende week zaterdag in Den Haag wordt gehouden.

De Tweede Wereldoorlog staat op het netvlies gebrand van Fockens. ,,Ik vergeet helemaal niks. Ik weet alles nog’’, verzekert de Edenaar. In 1944 wordt hij als 18-jarige jongen tijdens een razzia in het Noord-Hollandse Schellingwoude opgepakt. Onderweg naar Duitsland slaagt hij erin om bij Venlo te ontsnappen. 

Hij overleeft de oorlog en meldt zich op 6 mei 1945 aan als oorlogsvrijwilliger. Het is het begin van een lange loopbaan bij de Landmacht. Zijn eerste missie naar Nederlands-Indië heeft een bijzondere invloed op zijn leven: hij ontmoet zijn vrouw. Met haar kreeg hij zes kinderen. 

Een van de laatste Indonesië-veteranen

Hij praat de laatste jaren steeds meer met zijn kinderen en kleinkinderen over zijn ervaringen. Hij neemt ze graag mee naar Veteranendag. ,,Een van mijn kleinkinderen is Afghanistan-veteraan en zit zelf bij de marechaussee.’’ 

Het defilé laat Fockens de laatste twee jaar aan zich voorbijgaan. ,,Van mijn tijd in Indonesië zijn nog maar vier mensen over, de rest is allemaal overleden. Veteranendag is een plek waar mensen je begrijpen. Juist als je klem zit met je gedachten, lucht het op om erover te praten.’’

Hendrik Fockens is dit jaar het campagnebeeld van de Nederlandse Veteranendag en is aanwezig als speciale gast in de Ridderzaal waar ook koning Willem-Alexander aanwezig is. 

Quote

Veteranen­dag is een plek waar mensen je begrijpen. Juist als je klem zit met je gedachten, lucht het op om erover te praten

Hendrik Fockens, Veteraan

Eerbetoon aan veteranen

Nederland telt ruim 110.000 veteranen – jong en oud, man en vrouw – die zich hebben ingezet in dienst van de vrede. Als eerbetoon aan de veteranen organiseert het Nationaal Comité Veteranendag ieder laatste zaterdag in juni de Nederlandse Veteranendag in Den Haag. 

Lees hier het complete programma van de Nederlandse Veteranendag.

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.
  1. De mopperende boer is van alle tijden, maar deze opstand gaat de geschiedenisboeken in
    PREMIUM

    De mopperende boer is van alle tijden, maar deze opstand gaat de geschiede­nis­boe­ken in

    EDE/ SINT HUBERT - Nog nooit vertoond is het, wat er deze week gebeurde. Met eerder als opwarmer boerenprotesten in verschillende provincies en twee weken geleden ook al een flinke demonstratie, trokken woensdag ongekend veel tractoren naar Den Haag uit protest tegen kabinetsplannen voor de terugdringing van de veestapel. ,,Als je het in de geschiedenis bekijkt, is hier zeker wat gebeurd.”

In samenwerking met indebuurt Ede

De Vallei