De Johan Cruijff Arena.
Volledig scherm
De Johan Cruijff Arena. © ANP

Arena-baas over uitstel EK: ‘Stonden al concerten met potlood in de agenda’

VideoDe verplaatsing van het EK-voetbal van 2020 naar 2021 heeft ook voor de Johan Cruijff Arena gevolgen. In het Amsterdamse stadion staan drie groepswedstrijden en een achtste finale op de planning. Directeur Henk Markerink: ,,Het besluit van de UEFA is volstrekt logisch. Jammer voor ons, maar we gaan puzzelen. We hadden al wat concerten met potlood in de agenda staan.’'

Door Daniël Dwarswaard

Als een verrassing kwam het bericht van de UEFA niet voor Henk Markerink, de directeur van de Johan Cruijff Arena. ,,Bij ons was het natuurlijk al een week alarmfase één. De beslissing om het EK een jaar uit te stellen naar de zomer van 2021 is een drastische, maar vooral ook heel begrijpelijk. Het toernooi wordt door heel Europa gespeeld. Met dus heel veel verplaatsingen en reizigers. Als voetbalbond kun je daar nooit de verantwoordelijk voor dragen in deze coronacrisis.’'

Henk Markerink,
Volledig scherm
Henk Markerink, © ANP

Een kwestie van ‘alles gewoon een jaartje opschuiven’ is het niet. Markerink: ,,Voor 2021 stonden er met potlood al wat concerten in onze agenda rond die periode. We zullen de komende weken gebruiken om goed te puzzelen en te bekijken welke financiële gevolgen dat heeft. Voor het ene stadion is dit besluit ingrijpender dan voor het andere. In Bakoe in Azerbeidzjan bijvoorbeeld is veel minder activiteit dan bij ons. Een verplaatsing naar aankomende winter was voor ons wat dat betreft gunstiger geweest. Maar ik snap heel goed dat deze keuze is gemaakt. Met -15 in bijvoorbeeld Sint-Petersburg spelen, is ook geen optie.’'

Ook zal de directeur in conclaaf gaan met de UEFA en de KNVB. De catering tijdens de EK-wedstrijden doet het stadion namelijk in eigen beheer. Net als de boekingen voor VIP-arrangementen. ,,Ook daarvoor geldt dat we in kaart moeten brengen welke gevolgen dat, ook financieel, heeft. Dat gaan we nu allemaal uitpluizen. De eerste tekenen zijn wat dat betreft positief. Je merkt wel: hier moeten we met elkaar uit zien te komen.’'

Markerink ziet ondanks alles wel een pluspunt. ,,2021 is het jaar dat we als Arena onze 25ste verjaardag vieren. Op 14 augustus 1996 was de officiële opening. We willen van 2021 sowieso een prachtig jaar maken om dat te vieren. Vier wedstrijden tijdens een EK staat mooi op dat affiche. Als een soort pre-party voor onze echte verjaardag.’’