Volledig scherm
© EPA

Ricciardo: Het ging niet om geld of Max, maar om mij

De persberichten waren summier, in Spa probeerde Daniel Ricciardo zijn onverwachte move van Red Bull Racing naar Renault wat beter uit te leggen. ,,Ik heb behoefte aan een nieuwe omgeving.''

Quote

Soms voelde ik dat ik niet meer zo kon genieten van de sport als ik voor de zoveelste keer naar dezelfde fabriek reisde

Daniel Ricciardo
Volledig scherm
© Getty Images

Door Arjan Schouten

Natuurlijk werd er de laatste dagen gegist om de redenen achter het onverwachte vertrek van Daniel Ricciardo van Red Bull naar Renault in 2019. Was hij de samenwerking met youngster Max Verstappen zat? Voelde hij zich niet meer gewaardeerd omdat Verstappen meer geld verdient, sinds hij een nieuw contract tekende? Heeft hij geen vertrouwen in het nieuwe traject met Honda? ,,Nee, dit ging niet om geld. Of om Max. Om Honda. Of mijn positie in het team'', lichtte Ricciardo vandaag in Spa-Francorchamps toe. ,,Dit ging bovenal om mij.''

De Australiër, al tien jaar onderdeel van de Red Bull-familie en voor het vijfde jaar in een stoeltje bij het topteam, merkte meer en meer dat hij behoefte had aan een frisse wind. ,,We hebben natuurlijk geen 9 tot 5-job als coureurs, maar soms voelde ik dat ik niet meer zo kon genieten van de sport als ik voor de zoveelste keer naar dezelfde fabriek reisde. Dit vertrek was absoluut niet makkelijk, maar ik denk dat ik op een punt ben gekomen dat ik een nieuwe uitdaging nodig heb. Verse motivatie. Dit seizoen begon prima, met zelfs winst in Monaco. Maar ik voelde mezelf op bepaalde momenten toch een beetje gefrustreerd en ik probeerde te begrijpen waarom. Ik denk dat een andere setting daar wellicht het antwoord op kan zijn. Dat klinkt nu heel eenvoudig als je het zo zegt, maar makkelijk was dit besluit zeker niet. Ik heb een paar slapeloze nachten gehad waarin ik mezelf maar vragen bleef stellen. Maar sinds de kogel door de kerk is voelt het een stuk comfortabeler.‘’

Waarom hij voor Renault kiest? Rijmen met zijn wereldtitelambities doet het totaal niet. ,,Ik moet inderdaad realistisch zijn, dat we volgend jaar gaan domineren is inderdaad heel onwaarschijnlijk'', erkent Ricciardo. ,,Maar tegelijkertijd was dat bij Red Bull niet heel anders, met Ferrari en Mercedes zo sterk als ze nu zijn. Wat Renault aan mij heeft gepresenteerd is een toekomstbeeld waar ik nieuw vertrouwen uit put. Het wordt een proces om te gaan winnen, maar wel een proces dat heel snel zou kunnen gaan.''

Volledig scherm
© Getty Images

Overige sporten