Volledig scherm
Ex-burgemeester Peter de Koning van Gennep samen met zijn vrouw Edith Ensinck op Kemna. © Theo Peeters

Gennepse burgemeestersaffaire was ‘uniek’, zelfs een tijdelijke duo-burgemeester leek even een optie

GENNEP - Het was ‘uniek’, de manier waarop de Gennepse burgemeester Peter de Koning te horen kreeg dat hij beter kon vertrekken. Dat zegt gouverneur Theo Bovens, de commissaris van de Koning in Limburg in een interview met vakblad Binnenlands Bestuur. Om tijd te kopen is zelfs nagedacht om een duo-burgemeester aan te stellen naast De Koning.

Peter de Koning zag zich gedwongen te vertrekken nadat de drie wethouders van Gennep het vertrouwen in hem opzegden. Dat deden ze niet in het openbaar, maar via de vertrouwenscommissie.

,,Dat hadden wij ook niet eerder meegemaakt’’, zegt Bovens tegen Binnenlands Bestuur. ,,Het was voor ons ook anders dan anders hoe dat liep. Normaal stuur je er een verkenner naartoe, maar daar was geen draagvlak voor. Zo is ieder conflict anders. Maar heb je het over ‘gesneuvelde burgemeesters’, dan is dit eigenlijk de eerste burgemeester die met een conflict weggaat in de laatste acht jaar.’’

Bemiddelen? Onmogelijk

De Koning maakte 1 juli bekend niet langer burgemeester van Gennep te kunnen zijn. Hij legde zijn taken in september neer. Bemiddelen in Gennep was onmogelijk, zegt Bovens nu. ,,Normaal vragen gemeenten aan jou: wil je bemiddelen? Hier wilde de ene partij wel bemiddeling en de andere partij niet. Dat is uniek.’’

Peter de Koning vertelde eerder al tegen De Gelderlander dat Bovens een bemiddelende rol wilde spelen en zelfs een periode van bezinning voorstelde.

Duo-burgemeesterschap?

Een andere mogelijkheid die besproken is, is het aanstellen van een tijdelijke tweede burgemeester naast De Koning. Ook in komende gevallen kan dat een optie zijn, zegt Bovens. ‘Je kunt denken aan het opleggen van mediation, een time-out vragen, een waarnemer benoemen naast de zittende burgemeester, zodat er even rust kan ontstaan.’

‘De Koning heeft het gevraagd: kan er niet iemand naast mij staan, een duo-burgemeesterschap? Dat je alleen nog openbare orde en veiligheid doet en even niet bij het college zit. Over al dat soort oplossingen kun en moet je het hebben.’

Dat de kwestie ‘in de publiciteit is uitgevochten’, betreurt Bovens. Hij prijst De Koning voor het feit dat hij doorwerkte. ‘De Koning heeft zich niet ziek gemeld en dat vind ik te prijzen. Hij had kunnen zeggen: ik meld me ziek en je zoekt het maar uit. Maar dat zit niet in zijn aard.’

Maasland