Volledig scherm
In beslag genomen THC-vape-middelen. De politie in de staat Minnesota nam in september 75.000 doses in beslag. © EPA / AP

‘Meeste slachtoffers e-sigaret gebruikten vloeistoffen met cannabis’

De Amerikaanse gezondheidsautoriteiten zijn er meer en meer van overtuigd dat producten met THC, het psychoactieve middel van cannabis, een rol hebben gespeeld bij meerdere overlijdens die terug te voeren zijn op vapen, zoals het roken van een e-sigaret wordt genoemd.

Gezondheidsdienst CDC (Centers for Disease Control and Prevention) meldde eerder nu al 34 sterfgevallen geregistreerd te hebben die terug te voeren zijn op het gebruik van e-sigaretten. De dienst verzamelde informatie over de uitbraak van een mysterieuze longziekte in 49 van de 50 Amerikaanse staten en maakte bekend dat er in het hele land 1.604 getroffen patiënten zijn. Vorsers onderzochten van deze groep de medische gegevens van 860 gevallen. 85% van deze vapers gaf aan producten te hebben gebruikt die THC bevatten - gekocht op de zwarte markt -, terwijl 10% louter bij nicotinegerelateerde middelen bleef.

Aangezien de THC-producten illegaal zijn, is de precieze inhoud niet gekend. Anne Schuchat van het CDC verklaarde aan The Washington Post dat THC-dealers er niet voor terugschrikken om chemische stoffen toe te voegen om hun volume te verhogen en zo hun winst op te krikken.

Een stof die vaak opduikt in de THC-productmonsters is vitamine E-olie. Deze stof komt voor in voedingssupplementen en huidverzorgingsproducten en is vrij verkrijgbaar. Vitamine E-olie is niet schadelijk als het wordt ingeslikt of op de huid wordt gesmeerd. Dat verandert als de stof wordt geïnhaleerd. Dat veroorzaakt mogelijk hoest, kortademigheid en borstpijn. Precies de symptomen waar veel van de onderzochte patiënten over klagen.

Van de 34 sterfgevallen kon de CDC bij ongeveer de helft achterhalen welke producten ze gebruikten en hoe lang ze dit deden. Schuchat benadrukt dat meer onderzoek nodig is. De gezondheidsdienst blijft er voorstander van om het gebruik van e-sigaretten en andere vaping-middelen te mijden.

Volledig scherm
Twee gebruikers vapen THC-producten op een feestje in Los Angeles. © AP
Volledig scherm
In beslag genomen THC-vape-middelen. De politie in de staat Minnesota nam in september 75.000 doses in beslag. © AP
  1. De wetenschap over PTSS: één op de tien ervaart bevalling als traumatisch
    Video

    De wetenschap over PTSS: één op de tien ervaart bevalling als trauma­tisch

    ,,De bevalling van een baby wordt door veel moeders als iets ontzettend moois gezien. Maar wat voor de ene moeder een roze wolk is, is voor de ander een traumatische ervaring. Sommigen houden er zelfs een posttraumatische stressstoornis (PTSS) aan over.” Gynaecoloog Claire Stramrood van het Amsterdams Medisch Centrum legt in haar college bij de Universiteit van Nederland* uit wat de gevolgen van PTSS kunnen zijn en hoe we het kunnen voorkomen.