Volledig scherm
Michael Rave van de gemeente Montferland © Jan Ruland Van Den Brink

Montferland: voortaan alleen klare taal

DIDAM/'S-HEERENBERG - Inwoners van de gemeente Montferland worden niet meer lastig gevallen met onbegrijpelijke brieven van de gemeente. Montferland wil met iedereen in contact komen en past het taalgebruik aan.

Driehonderd ambtenaren van Montferland gaan afkicken: geen ellenlange zinnen en moeilijke woorden meer. Voortaan willen ze uitsluitend begrijpelijke brieven schrijven aan inwoners. Een speciale werkgroep heeft deze omslag een jaar lang voorbereid. Alle standaardbrieven zijn al opgeschoond. Dat zijn bijvoorbeeld aanvragen voor bijstand of een evenementenvergunning. De maatwerkbrieven moeten nog worden aangepast. 

Meedoen

Volledig scherm
Onderwijswethouder Ingrid Wolsing. © gemeente Montferland

,,We willen dat alle mensen mee kunnen doen in de samenleving’’, zegt onderwijswethouder Ingrid Wolsing. ,,Onderzoek leert dat er 2,5 miljoen laaggeletterden in Nederland zijn en in Montferland gaat het om 16 procent van de inwoners. Uit datzelfde onderzoek blijkt dat niet veel mensen laaggeletterden kennen, omdat deze doelgroep er doorgaans heel goed in is dit te verdoezelen.

,,Bijstandsgerechtigden worden nu nog gekort op hun uitkering als ze niet reageren op brieven. Als je je realiseert dat we een relatief hoog aantal laaggeletterden in de gemeente hebben, begrijp je ook dat dit wellicht een reden heeft gehad.  Mensen hebben onze brieven niet begrepen en daarom terzijde geschoven. Daarom moeten we als gemeente het goede voorbeeld geven en zorgen dat de boodschap overkomt.’’

Alarm

Quote

Het moet zo zijn dat je in de 20 seconden van de deurmat naar de woonkamer weet wat er in de brief staat.

Ambtenaar Michael Rave van de gemeente Montferland

Montferland schakelde de deskundigheid in van het bedrijf WizeNoze, die een speciaal programma heeft ontwikkeld dat alarm slaat bij ambtelijk taalgebruik. ,,Het is een applicatie die meteen laat zien waar de moeilijke woorden en onbegrijpelijke zinnen zitten’’, zegt ambtenaar Michael Rave. ,,Brieven worden teruggebracht naar het niveau van eind groep 8 van de basisschool. Onderzoek heeft uitgewezen dat 90 tot 95 procent van de Nederlanders dit prettiger lezen vindt en dit geldt ook voor academici. Het moet zo zijn dat je in de 20 seconden van de deurmat  naar de woonkamer weet wat erin staat. Dat is de tijd van het moment dat de brief oppakt, opent en leest. Is dat niet zo, dan leg je de brief weg en denk je: dat doe ik later wel.’’

Schrappen

Quote

Het heeft wel discussie opgeleverd met de juristen, die vreesden voor de juridische houdbaar­heid.

Michael Rave van de gemeente Montferland

Het schrappen van juridische termen, abstracte kreten en tangconstructies in zinnen moet ervoor zorgen dat de gemeente meteen met de deur in huis valt. En ook dat brieven van vijf A4'tjes werden teruggebracht naar een of twee. Inwoners weten direct waar ze wel en niet voor in aanmerking komen en wat ze nog moeten ondernemen. ,,Dat dat conform artikel 5.4.2 van de een of andere wet is laten we achterwege’’, zegt Rave. ,,Dit heeft wel discussie opgeleverd met de juristen, die vreesden voor de juridische houdbaarheid. Bij beslissingen op bezwaarschriften doen we dit sinds een jaar. Willen mensen de juridische onderbouwing hebben, dan kunnen ze bellen. Dit heeft het afgelopen jaar alleen nog niemand gedaan.’’

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.

Liemers