Volledig scherm
Toon Schepers (links) en Henk Knipping bij BW-Oost. Foto Theo Kock © DE GELDERLANDER

Toon Schepers uit Didam is niet te oud om te werken

DIDAM - Oudere werklozen vinden nog steeds lastig een baan. Toon Schepers lukte het wel. Dankzij sociale media en een welwillende werkgever.

 Schepers, een half jaar werkloos, bleek de juiste kandidaat voor een functie bij re-integratiebedrijf BW-Oost in Doetinchem. Dat de Didammer al 61 is, maakte ondernemer Henk Knipping niks uit. ,,Ik wil graag goede mensen in de organisatie en vind het mooi als iemand ervaring, kennis en een netwerk heeft.’’ 

BW-Oost, aan de Innovatieweg in Doetinchem,  is een re-integratiebedrijf, een trainingscentrum dat mensen ondersteunt die hulp nodig hebben om hun plek te vinden op de arbeidsmarkt.  Er zijn zo'n 35 mensen in dienst, daarnaast begeleidt BW-Oost 200 anderen die elders bij reguliere bedrijven werken. Schepers' werk bestaat uit het bellen en bezoeken van bedrijven waar mensen aan de slag kunnen. ,,Verder is het mijn taak om klussen te vinden die we hier doen. We doen bijvoorbeeld aan inpakken en assemblage.’’

Tijdelijke baan 

De energieke Didammer was een half jaar werkloos nadat hij zijn tijdelijke baan van acht maanden op de sociale afdeling bij de gemeente Overbetuwe had afgesloten. ,,De klus was klaar.’’ 

Zijn oorspronkelijke beroep is personeelsmanager. ,,De rode draad in alles wat ik heb gedaan, is dat ik mensen begeleid met een afstand tot de arbeidsmarkt.’’ Hij werkte bij verschillende organisaties, zat ook weleens zonder werk. ,,Eigenlijk ben ik een moderne werknemer, maar dan op oudere leeftijd, die constant op zoek is naar wat bij mij past. Soms ver weg, soms dichtbij. Ik stel me flexibel op.’’

Nadat  het werk bij de gemeente Overbetuwe  was geëindigd, ging hij op zoek naar ander werk. ,,Nee hoor, ik dacht niet: het is welletjes geweest. Op elk platform van social media heb ik neergezet dat ik werk zocht. Toen kreeg ik een telefoontje van uitzendbureau MVO Solutions in Didam, dat samenwerkt met BW-Oost. En zo ben ik hier terecht gekomen.’’

Schepers heeft geluk, want werkloze 55-plussers komen nog altijd minder snel aan de slag dan andere leeftijdsgroepen. Zij zijn naar verhouding vaak langdurig werkloos. Zo constateert uitkeringsinstantie UWV Gelderland Midden & Zuid. Woordvoerster Sandy Copier: ,,We zien wel het aantal uitkeringen dalen, ook bij ouderen. Maar toch is dat een groep die achterblijft. Ze profiteren minder van het aantrekken van de arbeidsmarkt dan jongere werklozen. Het blijft lastig voor hen om snel weer werk te vinden.’’

Training

Om 60-plussers te ondersteunen in hun zoektocht krijgen ze vanuit het UWV onder andere een training Succesvol naar werk aangeboden. Copier: ,,Deze bestaat uit zo'n tien sessies waarin ze allerlei tips en adviezen krijgen. Ze leren mededeelnemers kennen en vooral leren ze om goed van hun eigen en onderlinge netwerken gebruik te maken.’’

Landelijke maatregelen moeten eveneens de oudere werkloze helpen. Zo ligt er een wetsvoorstel om bedrijven die ouderen in dienst nemen, te compenseren als ze ziek worden.

Henk Knipping van BW-Oost begrijpt niet dat '55-plussers zo weinig kansen krijgen. Ze zijn vaak goed gemotiveerd en hebben een goed arbeidsethos'. Juist in het soort functies als die van Toon Schepers is leeftijd een pre, vindt hij.

Schepers heeft een jaarcontract. Maar hij gaat ervan uit dat het op verlenging uitdraait. ,,Als je zo je carrière mag besluiten, dan is dat toch prachtig.’’

Liemers