Volledig scherm
De bedenkers van de escape rooms, met links Luciën van Riswijk, in één van de twee kelderruimtes. © Eveline Van Elk

Druten gehackt. Wat nu?

VIDEODRUTEN - De gemeente Druten is gehackt. Maar in de kelder van het gemeentehuis wordt aan een oplossing gewerkt. Binnen een uur moet het lukken.

Escape rooms. De Drutense burgemeester Luciën van Riswijk is eraan verslaafd. Het is een van zijn favoriete vrijetijds- en vakantiebestedingen. Nu bouwt hij, samen met jongeren, aan twee escape rooms in de kelders van het gemeentehuis. Hij maakte dat bekend op de gemeentelijke nieuwjaarsbijeenkomst.

Vanaf 15 februari moeten de ontsnappingskamers in werking zijn. Ze zijn alleen toegankelijk voor jongeren tussen de 16 en 28 jaar. Die moeten lastige puzzels oplossen en de gemeente bevrijden van de hackers. Doel: jongeren interesseren om te gaan stemmen bij de gemeenteraadsverkiezingen op 21 maart. Van Riswijk vertelt. 

Het verhaal gaat verder onder de foto.

Volledig scherm
Lucien van Riswijk. © Eveline Van Elk

Wie kwam op het idee?

,,Dat ben ik. Met mijn gezin heb ik een aantal escape rooms gedaan. Mijn vrouw is onderwijskundige en heeft de escape room toegepast als lesvorm voor pabostudenten. Dat gebeurt steeds meer. Het is een manier om kennis te toetsen. Het geeft een extra thrill en het vereist vooral samenwerking. Je moet het samen doen anders is het onmogelijk de puzzels op te lossen.''

Weer zo'n raar idee met nieuwjaar?

,,Ik krijg wel eens het verwijt  dat ik het niet heb over de inhoud. Dat doe ik wel, alleen verpak ik het anders waardoor ik de aandacht vang. Ik dacht vorig jaar al aan dit idee om de jeugd bij de gemeentepolitiek te betrekken. Op mijn vakantie heb ik besloten het ook echt te gaan doen. En als je dan denkt over een locatie is de kelder van ons eigen gemeentehuis natuurlijk heel mooi. Dat in verbinding met hackers, stekkers, snoeren en de krochten van de kelder.''

Verwacht u veel reacties?

,,Aanmelden kan nu nog niet, maar ik verwacht dat het feit dat je gratis in een escape room kunt, reden genoeg is om mee te doen. Het worden echte professionele escape rooms, geen geintjes. Ik heb al veel reacties gehad, ook van ouderen die er graag in zouden willen.''

Het gaat over politiek?

,,Er komen thema's aan de orde die interessant zijn voor jongeren. Ik heb een groep met jongeren die me helpen. Die kwamen met andere thema's dan ik had bedacht. Onderwijs, economie en werk, vervoer, veiligheid en criminaliteit, gezondheidszorg en welzijn. Jongeren hebben hun focus op landelijke verkiezingen. Daarom heb ik de partijen die aan de Drutense verkiezingen meedoen gevraagd Drutense zaken voor Drutense jongeren aan te kaarten. Leden van de partijen treden ook op als gastheer en gastvrouw voor de jongeren die de escape rooms bezoeken. Zij hebben tijdens de raadsexcursie van 2017 ook escape rooms bezocht.''   

Wie denkt mee?

,,Vijf jongeren, waaronder onze griffier Sophie. Die is 25 en hoort ook bij de doelgroep. Daarnaast Pim, docent maatschappijleer, en Peggy Verbakel, onze voorlichter. Ik leer er zelf ook van. Niet alleen de onderwerpen waarin jongeren geïnteresseerd zijn maar ook de manier van communiceren. Ik heb een filmpje van een minuut gemaakt over de escape rooms. 'Dat is wel een erg lang filmpje', zeiden de jongeren. Het moet in lengte worden gehalveerd. Ook was ik verbaasd over het verschil in interesses tussen 18-jarigen en 22-jarigen. Die laatsten denken al na over woningbouw, de 18-jarigen zijn daar nog helemaal niet mee bezig.''

Hoe bijzonder is het?

,,Ik heb geen enkele gemeente gevonden die het ook doet. Pro Demos heeft wel eens wat met een escape room gedaan, maar niet bij een verkiezing.''

Hoe slim moet je zijn?

,,Het is niet gericht op intelligentie maar op samenwerking en het oplossen van puzzels. Dan kan het zo maar dat de knapste koppen er niet uitkomen  en een kind de oplossing aandraagt.''

Volledig scherm
Jelle Huisman. © Eveline Van Elk

Jelle Huisman (21)

,,Ik studeer automotive aan de TU Eindhoven. Ik zorg voor de technische snufjes, lampjes die aangaan, dingen die bewegen. Ik heb wel eens escape rooms bezocht maar er nog nooit eentje gebouwd. Wat we nu maken is niet gebaseerd op een andere escape room maar helemaal voor dit project bedacht. We hebben met zijn allen gebrainstormd en zijn tot ideeën gekomen. Ik heb steeds beoordeeld of het technisch haalbaar was. Nu is de fase van uitwerking aangebroken. We willen jongeren bewust maken van wat een gemeente doet. Het gaat mij om de uitdaging, om iets moeilijks te maken. Dat maakt het leuk.''

Volledig scherm
Kayley Konijnenberg. © Eveline Van Elk

Kayley Konijnenberg (18)

,,Ik stuurde de gemeente een mailtje met de vraag of ik stage kon lopen vanuit mijn studie communicatie aan de HAN. Daar was geen ruimte voor. Maar via Linkedin kreeg ik een verbinding met de burgemeester en hij riep me erbij voor de communicatie. Dat doe ik samen met Peggy. We gaan jongeren vooral benaderen via social media.  Je moet het evenement naar de jongeren toe brengen. Ze reageren niet uit zichzelf. Flyers gooien ze weg. Je moet zorgen dat ze die escape rooms overal tegenkomen zodat ze er niet omheen kunnen. Ik doe dit ook om er van te leren. Dat het in mijn vrije tijd plaatsvindt, vind ik niet erg.''

Maas en Waal