Volledig scherm
 Jeroen van de Water. © Eveline Van Elk

Wijchense molenaar trots op zijn plekje op de werelderfgoedlijst

WIJCHEN - Het molenaarsvak staat sinds donderdag op de UNESCO-lijst van immaterieel cultureel erfgoed. De Wijchense beroepsmolenaar Jeroen van de Water kan zijn geluk niet op en zette zijn molen, na het malen, direct in de vreugdestand.

Je bent 37 jaar oud en staat  nu al op een werelderfgoedlijst. Voel je jezelf een bedreigde soort?

,,Haha, nee. Ik sta er niet met mijn naam op, hè. Het gaat om het vak. Er zijn in Nederland wel 1.500 molenaars op 1.200 molens, waarvan de meesten vrijwillig. Het probleem is dat de meeste molenaars pas na hun pensioen beginnen. Het beeld dat men op straat heeft, is dat van een oude man met een overall aan en een pet op. Dat beeld wil ik niet uitdragen.''

Wat is het belang van deze nieuwe status voor je vak?

Volledig scherm
  © Eveline Van Elk

,,Om de nominatie voor elkaar te krijgen, hebben molen- en molenaarsorganisaties beloofd dat ze gaan samenwerken en kennis bundelen. Die staat niet in een boekje, hè. Ik heb het ook van mijn voorganger. Er is al zo veel ervaring verloren gegaan. Hopelijk lukt het nu alle kennis te bundelen, het vak weer populair te maken. Jonge mensen willen wel, maar denken dat het zo'n gedoe is. Ik zeg: begin er gewoon mee! Overheden kunnen het nu ook niet meer maken het vak verloren te laten gaan. Alleen geld voor de mólens is niet genoeg. Zonder molenaar is een molen maar een zielloos gebouw met wiekjes eraan.''

Er zijn in het land zo'n vijftig beroepsmolenaars. Je hebt zelf één van de maar twintig commerciële molenbedrijven. Hoe verdien je je geld?

,,Particulieren halen hier hun meel om zelf brood te bakken. Ik verkoop het ook aan pannenkoekenrestaurants, bakkerijen. Slagers lever ik boekweit voor de balkenbrij. Ik vraag ook wat geld als ik een rondleiding geef. Het is hard werken, maar er is goed van te leven. Ik werk nog maar twee dagen in de week als onderwijzer.''

Nu de molenaar 'beschermd' is:  welke hulp kun je zelf wel gebruiken?

Volledig scherm
  © Eveline Van Elk

,,Ik heb al heel veel steun, hoor. Mijn vader staat nu meel te verpakken, mijn vrouw José staat vaak in de winkel en bakt cakejes. Mijn broers helpen met de site en de administratie, mijn schoonvader helpt timmeren en ik heb een vrijwilliger die ook molenaar wil worden. Ik hoop dat er hier, vanwege UNESCO, nog meer mensen komen. Om te kijken, en om bewuster hun eten te kopen.''

En het toerisme?

,,Er komen hier elk jaar zo'n tienduizend mensen, voor de winkel en de molen. En we zijn maar twee dagen per week open! Daarbij zitten ook honderden buitenlanders. Die staan dan te kijken alsof ze bij de piramiden van Gizeh zijn. Twintig jaar geleden kwamen de molens van Kinderdijk op de werelderfgoedlijst, en daar komen ze nu vanuit de hele wereld naartoe. Ik hoop dat we in Wijchen nu zien dat we met deze werkende molen goud in handen hebben. Wijchen staat gewoon op de erfgoedlijst van UNESCO!''

Volledig scherm
© Eveline Van Elk

Maas en Waal