Volledig scherm
Aan het werk in het bad. © Zwemschool Joke

Zwemjuf Joke bouwt eigen instructiebad in Holthees

HOLTHEES - Ze is docent lichamelijke opvoeding, fysiotherapeut maar bovenal zwemjuf. Joke Janssen raakt gepassioneerd als het thema zwemles aan de orde is. Want jonge kinderen zwemvaardig maken? Dat is helemaal haar ding. Als alles meezit, geeft ze volgend jaar les in haar eigen zwembad in Holthees. Dat laat ze namelijk bouwen.

Ze is pas 29 jaar maar kan bogen op een flinke portie ervaring. Als docent maar ook als ondernemer. Want Joke Janssen zei uiteindelijk het speciaal voortgezet onderwijs vaarwel om zich helemaal te kunnen richten op haar eigen  onderneming. Ze begon Zwemschool Joke en gaf in oktober 2014 haar eerste zwemles in het zwembad in Stevensbeek. ,,Ik had de stoute schoenen aangetrokken en ben gewoon bij zwembaden in de buurt gaan vragen of ik daar les kon geven. Het lukte bij Sauna en Zwemschool Theo en Toos Coenders.’’

De eerste ouders kwamen met hun kinderen richting Stevensbeek. ,,In een sneltreinvaart groeide het aantal leerlingen en ik moest bij Theo en Toos aankloppen voor meer uren. Ik heb wel wat geadverteerd maar ouders tipten elkaar ook over mijn zwemschool. Nu geef ik wel 23 uur zwemles in de week.’’

Waarom komen mensen uit de wijde regio en zelfs uit het Zuid-Limburgse Schinveld naar Zwemschool Joke? ,,Ik denk dat mensen waarderen dat ik met kleine groepen werk. Maximaal zes kinderen per les en als het nodig is één op één. Ik heb veel ervaring met kinderen kinderen die autistisch zijn of ADHD hebben. Ik kan les geven aan kinderen die doof, blind of lichamelijk gehandicapt zijn. Ook leerlingen die een trauma met water hebben opgelopen. Die specialistische doelgroep weet Zwemschool Joke te vinden en krijgt hier zelfvertrouwen.’’

Zij kijkt dan ook niet vreemd op als ouders met hun kind komen en zeggen: ,,We proberen het nog bij jou. Als het niet lukt stoppen we helemaal met zwemles. Mooi als het dan toch lukt. Bijvoorbeeld met een meisje waarvan verwacht werd dat ze geen diploma's kon behalen. Ze haalde A, B en C.’’

Volledig scherm
Een meisje dat grote angst had voor het water behaalde uiteindelijk toch haar diploma's a, b en c bij Zwemschool Joke. Als dank maakte het kind een kunstwerk. © Ed van Alem

De constante groei dwong Joke na te denken over de toekomst. ,,Ik heb tegen mijn vriend gezegd: ik wil een eigen zwembad gaan bouwen en daarbij gaan wonen. Dat zag hij ook zitten. Zo zijn we in Holthees terechtgekomen. Aan de Gildestraat vonden we een woning en een loods. Dat laatste gebouw gaan we verbouwen tot zwembad. In maart 2018 is alles klaar.’’ Dan kunnen ouders met hun kinderen die nu nog naar Stevensbeek komen in Holthees terecht. Net als de klanten voor aquafit, hydrotherapie en therapeutisch zwemmen. Want haar zwemschool is niet alleen voor kinderen.

Maasland