Volledig scherm
Bilal uit Mill aan het werk in Waardenburg. © William Hoogteyling

Bilal uit Mill wil graag zijn eigen geld verdienen

MILL - Bilal Cheikha uit Syrië hanteert dankzij het leer-werkproject Kweekvijvers nu de schilderskwast.

Hij woont alweer meer dan drie jaar in Mill met vrouw en twee kleine kinderen. Maar het blijft wennen voor de 29-jarige Bilal Cheikha, vier jaar geleden vanwege de burgeroorlog in Syrië gevlucht. ,,Mill is een klein dorp, met niet veel kansen op werk’’, zegt de in miljoenenstad Damascus opgegroeide Bilal. ,,Dat in jullie land iedereen altijd op tijd komt, was ook even wennen voor mij. Haha.’’

Winkeltje in trouwkaarten

Bilal kwam in september 2015, het jaar van de grote vluchtelingenstromen in Europa, via Libanon en Turkije in ons land. Met zijn gezin bivakkeerde hij eerst acht maanden in het asielzoekerscentrum in Venlo, alvorens in Mill terecht te komen. ,,Ik had in Damascus een winkeltje in speciale trouwkaarten. Ik had, totdat de oorlog uitbrak, een goed leven daar.’’

De Nederlandse taal onder de knie krijgen om verder te integreren, valt de Millse vluchteling met een verblijfsvergunning, niet mee. ,,Alleen school is niet genoeg. Contacten in het dagelijks leven zijn belangrijk.’’ 
Hij volgt nu op ROC de Leijgraaf één dag in de week een opleiding om zich nog meer te bekwamen in de Nederlandse taal, rekenen en in burgerschap. Vier dagen in de week staat hij ergens in het Brabantse land op een ladder voor een schildersbedrijf om kozijnen en deuren van onder meer huizen en scholen van een nieuwe verflaag te voorzien.

Quote

Alleen school is niet genoeg. Contacten in het dagelijks leven zijn belangrijk

Bilal Cheikha

Inkomen

De geboren Syriër is blij dat hij dankzij het project Kweekvijvers, met hulp van school, gemeenten en bedrijfsleven, een kans krijgt een beroep uit te oefenen. ,,Ik wil graag werken en echt goed leren schilderen. Ik wil niet alleen maar studeren.’’ Want met een inkomen, kan hij thuis goed voor zijn vrouw en twee jonge kinderen zorgen. Hij wil ook niet afhankelijk zijn van anderen. 

,,Ik heb nu een tijdelijk contract. Ik hoop dat ik eind dit jaar een vast contract krijg en dat ik dus langer mag blijven werken voor het schildersbedrijf waarvoor ik nu werk. Ik werk met allemaal fijne collega’s. Zo kan ik mijn eigen geld verdienen en hier ook wat opbouwen met mijn gezin.’’

Millse buurman

Mocht Bilal het even niet meer weten, kan hij altijd terugvallen op zijn buurman in Mill. ,,Die helpt ons altijd met welke vragen dan ook. Dat is fijn.We hebben veel van hem geleerd. De buren Jo en Riekie staan altijd voor ons klaar. Het gezegde ‘Beter een goede buur, dan een verre vriend’ is helemaal waar.’’

Over de toekomst: ,,Ik vrees dat de burgeroorlog niet stopt. Ik denk dan ook dat het beter is onze kinderen hier te laten opgroeien en studeren.’’

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.
  1. De mopperende boer is van alle tijden, maar deze opstand gaat de geschiedenisboeken in
    PREMIUM

    De mopperende boer is van alle tijden, maar deze opstand gaat de geschiede­nis­boe­ken in

    EDE/ SINT HUBERT - Nog nooit vertoond is het, wat er deze week gebeurde. Met eerder als opwarmer boerenprotesten in verschillende provincies en twee weken geleden ook al een flinke demonstratie, trokken woensdag ongekend veel tractoren naar Den Haag uit protest tegen kabinetsplannen voor de terugdringing van de veestapel. ,,Als je het in de geschiedenis bekijkt, is hier zeker wat gebeurd.”

Maasland