Gecheckt: De Geuldert de oudste camping van Nederland?

PLASMOLEN - Camping De Geuldert in Plasmolen bestaat honderd jaar. Dat wordt deze zomer gevierd. Maar is het ook de oudste camping van Nederland.

Deze krant meldde het nog in 2008: De Geuldert is de oudste camping van Nederland. Maar is dat wel zo? Theo van Brunschot van de historische stichting Huys te Moock weet het zeker. Sterker nog: ,,Ik vertel het in al mijn verhalen: De Geuldert is de oudste camping van Nederland.’’

Ook de burgemeester weet het zeker. Of toch niet? ,,Het is nog steeds de oudste camping van Nederland’’, zegt Willem Gradisen. ,,Hoewel daar wel wat discussie over is, meen ik. Nou ja, het is in ieder geval de oudste camping van Limburg.”

Wat de oudste camping van Nederland is? Bij de ANWB houden ze geen ranglijstjes bij, zegt woordvoerder Ad Vonk. ,,Dat is toch verder helemaal niet boeiend?’’ Maar hij vindt het wel degelijk boeiend. Hangt op, belt terug, hangt op en nog een keer. Zijn gevoel zegt: Bakkum. De oudste camping van Nederland is Bakkum, in Castricum.

,,Ja, Bakkum. Dat is er echt zo een die in de polygoonjournaals voorkomt. Dan denk ik meteen aan dat filmpje met al die mensen voor de ingang. Nou, die komen dus van heinde en verre, en die rennen dan het terrein op om een paal de grond in te slaan zodat ze een plekje hebben. Ja hoor.’’

In Bakkum vierden ze drie jaar geleden al het honderdjarig bestaan. ,,De eerste vergunning is van 1921, maar hier werd al in 1914 gekampeerd’’, zegt Marieke de Raat. ,,Toen was het hier een landgoed. Drie jongens en een meisje hebben toen toestemming gevraagd om hier te kamperen. Bij de boer aan de overkant haalden ze hooi voor de matrassen. En melk. Wil de overlevering, dan.’’

Zware claim

Maar... een Nederlandse camping van honderd jaar of ouder? Als iemand dat claimt, dan claimt ie wel veel, zegt Ad Vonk van de ANWB. ,,Dat is wel gewaagd, ja. Het zal misschien een kampeerplek geweest zijn. Maar of die ook als zodanig werd geaccepteerd werd in de omgeving? En er geld mee verdiende? Dat moet wel. Anders was het geen camping.’’

Kamperen was in die jaren nog erg ongewoon, zegt hij. Het was een elitaire sport toen die zo ongeveer honderd jaar geleden opkwam, onder invloed van jeugdbewegingen. De padvinderij stamt ook uit die tijd. Langzaam raakten mensen geïnteresseerd in het buitenleven. ,,Er waren wel mensen die in een tent probeerden te slapen, onder iets, onder een zeil of zo. Een tent, ja, dat was ook gewoon iets van een canvas doek met touw, en dat was ‘m dan. En dat moest je dan ook nog leuk vinden.”

Middenstanders

Hij wil maar zeggen: kamperen was nog niet voor de massa. ,,Die verenigingen werden opgericht door middenstanders. De meeste mensen waren geen middenstanders. Kamperen, wat is dat dan? Ze keken er maar raar tegenaan: 'gekke lui'.’’

Even later belt hij terug. Ze hebben het opgezocht, bij de ANWB: de oudste officiële camping ligt in Vierhouten en is opgericht in 1924. Hij verwijst naar een uitzending van Andere Tijden over kamperen, waar overigens het jaartal 1925 genoemd wordt.

Niet de oudste dus. Wel oud. Maar bij de Geuldert? Daar maakt het ze allemaal niks uit, zegt eigenaar Ger van Kesteren. ,,Anders zijn we altijd nog de oudste van Limburg . En als ze ons dat nog afpakken, zijn we gewoon de oudste van Mook.”

Volledig scherm
Camping De Geuldert in Plasmolen. © Theo Peeters
Volledig scherm
De Geuldert begon als een kampeerplek bij de kruidenierswinkel van Gradje Giebels. © Theo Peeters
Volledig scherm
De Geuldert is nog altijd een familiebedrijf. Hier Helma, Sandra en Ger van Kesteren. Ger is kleinzoon van oprichter Gradje Giebels. © Theo Peeters
  1. ‘Voor iedereen schadevergoeding na overstroming Lob van Gennep’

    ‘Voor iedereen schadever­goe­ding na overstro­ming Lob van Gennep’

    MOOK/GENNEP - Mocht de Maas overstromen en inwoners daarbij schade aan hun huizen oplopen, dan moet iedereen in de Lob van Gennep in aanmerking komen voor schadevergoeding. Daarvoor pleit de stuurgroep die momenteel nadenkt over het veiliger maken van het gebied bij hoogwater. Er bestaat nu al een schadevergoedingsregeling, maar wie zijn huis na 1996 heeft gebouwd of verbouwd, komt daar niet voor in aanmerking. Dat moet veranderen.

Nijmegen e.o.