Volledig scherm
Verslagenheid bij Guus Joppen. © BSR Agency

Dus NEC blijft in de eerste divisie. En nu? ‘We moeten niet te veel te verwachten’

NIJMEGEN - NEC zette alles op een terugkeer naar de eredivisie, en ondanks een ogenschijnlijk kansloos seizoen was er toch nog even hoop. Maar die vervloog dinsdag met de uitschakeling door RKC, in de nacompetitie. Wat nu?

Veel voetballiefhebbers zijn het wel eens: NEC zou een stabiele eredivisieclub moeten zijn. Rijke historie en dito geldschieter, kritische maar hondstrouwe aanhang, en dat in de tiende stad van het land. Toch lijkt de situatie even hopeloos. Na een rommelig seizoen leek er zowaar even hoop op een terugkeer naar de eredivisie, maar woensdag gaf NEC een 2-0 voorsprong tegen RKC uit handen. En de zo gewenste promotie dus ook.  

NEC begint na de zomer dus aan alweer het derde seizoen op rij in de eerste divisie. De inkomsten zullen dalen, de toeschouwersaantallen misschien ook, en zie dan maar eens een ploeg bij elkaar te krijgen die om de titel kan strijden. Wat nu? Zeven NEC’ers en, vooruit, één reactie van over de Waal.

De hele club afgraven

Volledig scherm
Jean Knipping © Jean Knipping

,,Wat er moet gebeuren? De hele club afgraven’’, zegt volkszanger en NEC’er Jean Knipping. ,,Van top tot jeugd. Alles op het plein zetten en opnieuw beginnen. Ja, hoe wilde jij het anders doen dan? Futuralis (adviesbureau dat NEC tot 2016 begeleidde, red.) heeft bewezen goed beleid te voeren. Toen ging het goed. Werden we kampioen, stonden we er goed voor in de eredivisie. Tot de haantjes kwamen die wisten hoe het beter moest. Er zijn te veel mensen die op het pluche willen zitten.’’

Tot in de beker dan maar?

Quote

Ja, wij moeten lachen als dit gebeurt.

Bjorn Courbois, Vitesse-supporter

,,Hier wordt natuurlijk verschrikkelijk gelachen’’, zegt Vitesse-supporter Bjorn Courbois. ,,Zoals ze bij NEC lachen als wij op de snufferd gaan. Dat is voetbal. Ach, ik ben dik in de 30, ik heb geen haat jegens NEC of zo. Alleen, ja: wij moeten lachen als dit gebeurt.’’ 

Volledig scherm
Bjorn Courbois. Videostill les van vites

Voor NEC is dit een groot probleem, zegt Courbois. ,,Zie maar eens terug te komen. Het begint altijd met beleid. Als dat er niet is, kun je dat een jaartje camoufleren op het veld, maar uiteindelijk komt het dan toch niet goed. Er moet rust en duidelijkheid komen. En de club moet reëel zijn, ook naar buiten toe: dáár willen we naartoe, maar we moeten nu eerst een stapje terug doen.’’

Dat wordt dus weer een seizoen zonder derby's. Maar in Arnhem worden die nog niet gemist, zegt Courbois. ,,Hoe lang het duurt voor we ze echt gaan missen, weet ik niet. Die derby’s zijn vaak niet om aan te gluren. Dat komt natuurlijk ook omdat die spelers beseffen dat er bij de supporters veel goodwill te winnen valt, en de druk dus zo hoog is dat niemand wil verliezen. En misschien leeft de derby in Nijmegen toch meer dan hier. Ik hoop eigenlijk dat we elkaar in de beker tegenkomen, dan moet het in 90 of 120 minuten gebeuren. Veel spannender.’’

Tijd voor Boekhoorn

,,Ik wist niet wat ik zag’’, zegt voetbalanalist en ‘supporter op afstand’ Johan Derksen. ,,Ze hebben niet eens zo’n slecht materiaal voor die Keukenkast Divisie, of hoe heet die competitie ook alweer. Maar ze worden gewoon ondersteboven gepoetst door RKC Waalwijk, een omhoog gevallen amateurclub. Echt niet te geloven.’’

Het wordt tijd dat Marcel Boekhoorn een groep wijze mannen verzamelt en zegt ‘zo gaan we het doen’, zegt hij. ,,Hij heeft status, gezond verstand en centen. Hij heeft zo langzamerhand een vermogen in de club gestoken door steeds tekorten aan te vullen: weggegooid geld. Eigenlijk zonde hè.’’ 

Quote

Maar ze worden gewoon onderstebo­ven gepoetst door RKC Waalwijk, een omhoog gevallen amateur­club. Echt niet te geloven.

Johan Derksen
Volledig scherm
HILVERSUM - Johan Derksen ligt in het ziekenhuis met een hersenschudding en moet de komende uitzendingen van Veronica Inside missen. Hij is thuis van de trap gevallen en brak daarbij ook zijn arm. © ANP Kippa

Heeft Boekhoorn genoeg verstand van voetbal om te weten wie hij aan moet stellen? ,,Nee, maar als ie geïnteresseerd is zal ik het hem wel vertellen.’’ 

Hij heeft het al vaker gezegd, zegt hij: maak Ted van Leeuwen technisch directeur (nu FC Twente) en René Meulensteen hoofd jeugdopleidingen. ,,Die is waanzinnig! De ultieme opleider van jeugd. De kloon van Wiel Coerver. Die man is goud waard. Die maak van een talentje een topvoetballer. Bij Ajax lukt het ze, bij AZ en PSV en zelfs bij Vitesse breken jonge jongens door. De vijand. Een hoofdtrainer kun je om de twee, drie jaar wisselen, maar je moet een algemeen directeur hebben die de rust bewaart.’’

,,NEC is een club die potentieel moeiteloos in het linkerrijtje van de Eredivisie moet kunnen eindigen. En toch zitten er jaar in, jaar uit mensen die erin slagen om er een rommeltje van maken. Dat maak je zelden mee. Het is geen hogere wiskunde hoor. Maar ze trekken mensen aan waarvan je van te voren kunt zeggen: ja, da’s de zoveelste miskleun. Het staat er bol van de lichtgewichten. Misschien is het hele cultuurtje wel zo wankel dat je nauwelijks kunt slagen bij NEC.’’

Liever vol gas met jeugd

Volledig scherm
Arno Arts. © Ed van Alem

Reacties als deze kun je blijven herhalen, zegt oud-speler Arno Arts. ,,Schoon schip maken. Dat riep ik een paar jaar geleden ook, en qua beleid is er sindsdien niet veel veranderd. Zet nu een goeie technisch directeur neer. Iemand als Ted van Leeuwen, die is onafhankelijk. Het is hem bij FC Twente ook gelukt om met weinig middelen kampioen te worden. Kies voor voetbalmensen, niet voor mensen die niet weten of er zand of lucht in een bal zit. En liever jeugdspelers die vol gas geven, dan volgevreten vedetten die niet vooruit te branden zijn.’’

Kan wel even duren

Volledig scherm
Jan Peters (links) met een ander clubicoon, Leen Looijen.

Het kan wel weer ‘enkele jaren’ duren voor NEC weer de club is die het ooit was, vreest clubicoon Jan Peters. ,,Maar ik hoop dat ik ongelijk heb. NEC moet weer bij de basis beginnen door in de eigen keuken te kijken. Kijk, heel Nijmegen vindt dat NEC in de eredivisie hoort, en dat vind ik ook. Maar als clubs zoals RKC en TOP Oss met weinig middelen laten zien toch verder te kunnen komen, dan is er iets aan de hand. De club moet rustig bouwen, en wij moeten dat met z’n allen accepteren door niet te veel te verwachten.’’

,,Vorig jaar hebben we een straatlengte voorsprong weggegeven, eeuwig zonde. En dit seizoen heeft de club de nek uitgestoken door nieuwe spelers aan te trekken. Maar dinsdag leek het wel of er niets op het spel stond. Zo speelden ze. Hoe dat kan? Dat is vaak niet te verklaren. Het is het hele seizoen al zo, dat is toch de chemie in een spelersgroep. Het ligt ook aan het aankoopbeleid, al vraag ik me af of we dit allemaal aan één man kunnen ophangen.’’ 

Niet te veel verwachten

Volledig scherm
Hennie Linders, beter bekend onder zijn artiestennaam Henniesee.

Soms heb je ploegen die met het mes tussen de tanden spelen, zegt supporter Hennie Linders, beter bekend onder zijn artiestennaam Henniesee. ,,Maar je kunt beter zeggen dat ze dinsdag met het potlood tussen de tanden speelden. Onvoorstelbaar. Je kunt best verliezen, maar dan wel met strijd. Het is tijd dat er een hoop spelers pleite gaan. De club blijft bestaan, het elftal niet. Ik zie liever Nijmeegse jongens dan duurbetaalde spelers. Valt het tegen? Dan is er meer begrip. En we moeten de verwachtingen niet te hoog leggen.’’

De mentaliteit van Ron de Groot, graag

Volledig scherm
Jean-Paul Broeren, gemeenteraadslid voor Stadspartij DNF en de man in het pak van mascotte Bikkel. © Paul Rapp

,,De club moet terug naar de basis: de eigen jeugd’’, zet Jean-Paul Broeren, gemeenteraadslid en de man in mascotte Bikkel. ,,Die teams zijn wél succesvol. Geef Nijmeegse jongens een kans in het eerste. Gasten met dezelfde mentaliteit als Ron de Groot (huidige trainer, red.). Je zag het al met Anthony Musaba, een jeugdspeler die een paar keer gretig inviel. Daarvoor kom je naar het stadion.’’

Voortdurend onrust

Volledig scherm
Jeroen Rengers, voorzitter van de supportersvereniging van NEC. © Erik van 't Hullenaar

,,Er was continue onrust door mensen die zich belangrijker vinden dan de club’’, zegt Jeroen Rengers, voorzitter van de supportersvereniging van NEC. ,,Het is een grote uitdaging om aan daar snel een einde aan te maken. Daarnaast heb je te maken met spelers met eredivisie-salarissen die niet thuisgaven en een trainer die er nooit een elftal van heeft kunnen maken.” 

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.