Volledig scherm
Bas Kuipers speelt met twee patiëntjes in de hal van het Amalia kinderziekenhuis waar de selectie van NEC woensdag op bezoek was. Op de achtergrond houdt Ole Romeny een oogje in het zeil, links geeft Jellert van Landschoot aanwijzingen. © Broer van den Boom

Genegeerd bij Viitorul, gewaardeerd in De Goffert

NIJMEGEN - Bas Kuipers had aan één proeftraining deze zomer genoeg om de technische staf van NEC te overtuigen. De linksback is dit seizoen basisspeler en miste alleen de wedstrijd tegen Go Ahead Eagles. Dat goede gevoel had hij bij ADO Den Haag en het Roemeense Viitorul Constanta de laatste jaren gemist.

Het is deze woensdag een kinderrijke middag voor Bas Kuipers. Langs onze tafel in de brasserie trekt een stoet opgewonden peuters voorbij richting Sinterklaas die ergens verderop in het Goffertstadion klaar zit. De voetballer heeft zelf net met de selectie van NEC een bezoek gebracht aan het Amalia kinderziekenhuis in Nijmegen. 

Kuipers kijkt er met plezier op terug. ,,We kwamen met een paar man een kamer binnen, riep een kind gelijk: ‘Daar zijn de voetballers!’ Ik vond het mooi om te doen. Dankbaar ook. Ik zat bij een jongetje van een jaar of 5 aan zijn bed. Hij kreeg een knuffel en een NEC-sjaal. Hij was helemaal blij. Dit zouden we met de selectie vaker moeten doen.’’ 

Gebrek aan speeltijd

Quote

NEC is voor mij nog steeds een club van naam

Bas Kuipers

In januari van dit jaar deed hij de deur bij ADO Den Haag dicht. Door een gebrek aan speeltijd zocht Kuipers zijn heil elders. ,,George Ogararu, mijn oude Roemeense trainer in de jeugd van Ajax, belde me op: of ik open stond voor een avontuur bij Viitorul in Roemenië. Gheorghe Hagi was de eigenaar en trainer. Vroeger een heel goede voetballer. De club speelde aanvallend voetbal, spelers die vertrokken kwamen altijd goed terecht en ook niet onbelangrijk: je werd netjes en op tijd betaald. Ik heb geen vriendin. Dat maakte de keuze ook gemakkelijker om voor tweeënhalf jaar te tekenen.’’

In zijn tweede wedstrijd moest hij er voortijdig met ‘rood’ af. ,,In Roemenië ben je dan gelijk voor drie wedstrijden geschorst. Dat werd me niet in dank afgenomen. Ik heb vijf weken op de tribune gezeten zonder dat iemand van de club een woord met me wisselde.’’ De Amsterdammer speelde dat halve seizoen nog een paar wedstrijden, won met Viitorul de beker en de Super Cup, maar klopte na een paar keer slikken toch maar aan bij Gheorghe Hagi. ,,Ik zat zeven maanden bij de club, maar had hem nog nooit gesproken. Ik wilde weg. Uiteindelijk heeft hij alles netjes geregeld, hebben we handen geschud en was ik transfervrij. Niet veel later belde mijn zaakwaarnemer. Ik kon drie dagen meetrainen bij NEC. Voor mij is het nog steeds een club van naam. Ik denk dat ze wilden kijken hoe fit ik was. Na de eerste dag kwam Adrie Bogers (een van de drie trainers bij NEC, red) naar me toe. Als het aan ons ligt, teken je hier, zei hij.’’ 

Rennen en vliegen

Voor de vleugelverdediger is het de eerste kennismaking met de eerste divisie. ,,Met Excelsior en ADO Den Haag speelde ik eredivisie. Dit is toch anders. Meer rennen en vliegen.’’ Toen NEC begin van dit seizoen was afgezakt naar de veertiende plaats, merkte hij niets van spanning in de kleedkamer. ,,Iedereen bleef vrij rustig. Allemaal hadden we het idee dat het juist de goede kant opging. Iedereen zag een positieve reeks aankomen. Dat leefde in de groep.’’ 

De praktijk geeft hem gelijk. Hoewel de manier van voetballen soms ‘stroperig’ oogt, staat NEC vierde en leiden de Nijmegenaren in de tweede periode met een punt voorsprong op Volendam, dat vrijdag aan de Dijk de tegenstander is. ,,We hebben al een paar keer laten zien wat we kunnen. Die 0-0 van maandag tegen Jong Utrecht. Dat was jammer. Zo'n wedstrijd zit er ook wel eens bij. Ik vind wel dat we meer van elkaar mogen eisen. Kritischer moeten zijn op elkaar. Dat hoort ook bij een topsportcultuur.’’ 

Felicitaties uit de ruimte

Bas Kuipers is de neef van André Kuipers, de Nederlandse astronaut vloog in 2011 door de ruimte toen Bas zijn eindexamenfeest gaf. ,,Werd ik gebeld door een raar nummer. NASA en daarna een hoop vreemde cijfers. Was het mijn oom. Hé Bas, zei hij. We komen zo boven Nederland. Ik wil je toch even feliciteren, omdat je geslaagd bent. Vonden we allemaal fantastisch natuurlijk. Jouw stem heeft geklonken in de ruimte, zeiden mijn vrienden.’’ 

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.
  1. Gesthuizen mist volwassenheid bij NEC

    Gesthuizen mist volwassen­heid bij NEC

    ROTTERDAM - Voor de plek op de ranglijst had de deceptie op Woudenstein voor NEC geen gevolgen. De ploeg bleef door de resultaten op de andere velden achtste, maar met die mededeling dat er dus geen man overboord was, hoefde je gisteravond niet aan te komen bij François Gesthuizen. ,,Dat is mij te gemakkelijk’’, zei de trainer met een gezicht dat op onweer stond. ,,Dit was onze laatste kans om in de race voor de tweede periode te blijven. Dan moet je volwassen spelen. Dit soort wedstrijden winnen.’’
  2. NEC steunt HVCH: 'We hebben grootste talenten opgehaald, nu willen we iets komen brengen’
    PREMIUM

    NEC steunt HVCH: 'We hebben grootste talenten opgehaald, nu willen we iets komen brengen’

    HEESCH - Nee, HVCH verwacht niet dat elk jeugdteam binnen een paar jaar twee klassen hoger speelt. Toch moet de samenwerking met NEC de vereniging uit Heesch vooruit helpen. Onlangs tekende HVCH en de profclub uit Nijmegen een overeenkomst die ze voor minimaal drie jaar aan elkaar verbindt. ,,We willen onze jeugd beter opleiden. Daar is structuur voor nodig", zegt Joris Priem, bestuurslid voetbalzaken van HVCH.