Volledig scherm
NEC-speler Rens van Eijden tijdens zijn presentatie in de Sint Stevenskerk. © Bert Beelen

NEC-aanwinst Rens van Eijden: ‘Ik zie mezelf zeker niet als verlosser’

NIJMEGEN - NEC heeft ‘de voetbalheilige’ Rens van Eijden vrijdag gepresenteerd in de Sint Stevenskerk. Een verloren zoon keert terug in voetbaltempel De Goffert. 

Zo’n vijftig NEC-supporters zijn vrijdagmiddag in de Sint Stevenskerk in het hart van Nijmegen getuige geweest van de terugkeer van een ‘voetbalheilige’. Een verlosser, die de eerstedivisionist na twee magere jaren van degradatie en gemiste promotie, voor de tweede keer in zijn voetbalcarrière naar het hoogste niveau van Nederland moet brengen.

Quote

Ik ben in alle redelijk­heid een vrij beperkte speler. Ik ben geen Messi of Ronaldo

NEC-aanwinst Rens van Eijden

Rens van Eijden (30) is als een NEC-icoon voor wederopstanding. Van de centrale verdediger, die in Nijmegen een contract tekent voor drie jaar met een optie voor nog een seizoen, had het allemaal niet zo gehoeven. ,,De kerk is denk ik wat dat betreft een ongelukkige plek. Het is wel een plek die bij Nijmegen hoort. Maar ik zie mezelf zeker niet als verlosser.’’

Emiel ‘de verlosser’ van Eijkeren

Volledig scherm
Emiel ‘de verlosser’ van Eijkeren.

Het enthousiasme over zijn wederkomst. Het lijkt alsof NEC de opvolger van Emiel ‘de verlosser’ van Eijkeren heeft binnengehaald. De aanvaller kreeg zijn bijnaam in 1997, toen hij een penalty benutte tegen VVV: 3-2. Het kantelpunt in de nacompetitie, waarmee hij NEC behoedde voor degradatie. Bejubeld met het spandoek ‘Emiel onze verlosser’, was de eerste Nijmeegse voetbalheilige benoemd.

Van Eijden kent zijn voorganger bij naam, maar kent zijn bijnaam niet. ,,Ik snap dat de druk hoog is bij NEC. Maar uiteindelijk ben ik in alle redelijkheid een vrij beperkte speler. Ik ben geen Messi of Ronaldo. Maar ik probeer NEC wel naar een hoger niveau te tillen.’’

Kampioen

Volledig scherm
NEC-aanvoerder Rens van Eijden toont de kampioensschaal op het bordes van het Nijmeegse stadhuis. © Huldiging NEC

Dat deed hij al eens eerder. De geboren Bosschenaar was aanvoerder van de ploeg die zich in 2015 met een recordaantal punten tot kampioen kroonde van de eerste divisie. Na de promotie voetbalde hij nog een jaar in de eredivisie met NEC, waarna hij transfervrij naar AZ vertrok.

Na twee seizoenen in Alkmaar, waar hij na een succesvol jaar op een zijspoor belandde, keert Van Eijden weer transfervrij terug op het oude nest. Het voelt voor de centrale verdediger allemaal heel gewoon. ,,Ik heb altijd een goed gevoel gehad in Nijmegen. Ik heb hier zeven mooie jaren gehad. Ik had niet anders verwacht dan wat ik nu meemaak. Wat dat betreft niets nieuws.’’

Zekerheid

Volledig scherm
NEC’er Rens van Eijden en technisch directeur Remco Oversier van NEC. © Bert Beelen

Zijn terugkeer naar Nijmegen is opmerkelijk. Er was meer interesse, ook van clubs uit de eredivisie. ,,Ik heb voor mezelf overwogen waar ik gelukkig van word. En zonder op namen van clubs in te gaan, denk ik dat ik dat bij NEC meer voor elkaar kan krijgen dan bij andere clubs.’’

Dat hij op een lager niveau gaat spelen, maakt de verdediger niet uit. Ook koos hij met een driejarig contract voor zekerheid. ,,Ik haal niet perse mijn voldoening uit het niveau waarop ik voetbal, maar uit wat ik kan bereiken. Veel jongens hebben tegenwoordig korte contracten. Ik heb altijd bewust voor langdurige contracten gekozen. Voor een beetje zekerheid. Die krijg ik bij NEC.’’

Bovendien verwacht hij niet dat in de voetbaltempel De Goffert de komende drie jaar alleen maar eerste divisieduels worden gespeeld. ,,Daarvoor heb ik hier niet getekend. Ik ben me ervan bewust dat ik dat risico pak. Het is natuurlijk een grote stap terug van AZ naar NEC. Maar dat neemt niet weg dat het mij fantastisch lijkt met NEC weer een grote stap vooruit te zetten.’’

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.
  1. De Graafschap-trainer Mike Snoei geniet van vol uitvak in De Goffert

    De Graafschap-trai­ner Mike Snoei geniet van vol uitvak in De Goffert

    NIJMEGEN - Mike Snoei was maandagavond opnieuw onder de indruk van de steun die De Graafschap had gekregen vanuit een uitpuilend uitvak in het het Nijmeegse Goffertstadion. De trainer van de Superboeren refereerde er nog maar eens aan na de teleurstellende 1-1 van de koploper in de eerste divisie tegen NEC. ,,Waanzinnig. Dat hele vak bomvol. Dan is het niet alleen vervelend voor mijn spelers, maar ook juist voor die supporters dat we het op het eind nog uit handen geven.’’