Ron de Groot.
Volledig scherm
PREMIUM
Ron de Groot. © BSR Agency

NEC-icoon Ron de Groot jarig: ‘Wat ik hem geef? Eerder 75 dan 60 jaar. Ron was vroeg lelijk, hè’

NIJMEGEN - Ron de Groot wordt zondag 29 maart 60 jaar. In het Goffertstadion draagt een tribune de naam van deze oer-NEC’er. Een portret , geschilderd door vier trainers en voormalige ploeggenoten, van de man die in Nijmegen ook wel ‘Bikkeltje’ genoemd wordt.  

LEEN LOOIJEN (72): Liet De Groot in 1979 debuteren en was zijn trainer bij de laatste wedstrijd in 1987.    

,,NEC had twee van die ‘witbollen’ in de jeugd. Ron de Groot en Rob Kuijpers. Bijna niet uit elkaar te houden. Rob was in aanleg de betere voetballer, maar Ron was ook sterk bij balverlies. Daar kon hij niet tegen. Dan werd hij meedogenloos. Mentaal was Ron beter. 25 centimeter groter en hij was een echte topper geworden.’’ 

Leen Looijen.
Volledig scherm
Leen Looijen.

,,Een functionele voetballer, links, goede trap, groot loopvermogen en hij durfde een schop uit te delen. Jammer dat hij door allerlei blessures al op zijn 27ste moest stoppen. Later werd hij de ideale assistent-trainer voor NEC. Ron kan een wedstrijd lezen. Na twintig minuten een omzetting doen, waardoor het elftal weer staat.’’

,,Ron is niet zo'n prater, maar als hij iets zegt, snijdt dat hout. Dan verdien je respect bij de spelers. Drie jaar geleden was ik trainer van Jonker Boys. Heel laag niveau. Wij speelden tegen het derde van SCH en zo. Heb ik hem gevraagd om mee te voetballen met ons. En hij kwam. Op zijn 58ste.’’ 

,,Ron is een liefhebber. Hij zal altijd bij NEC blijven. In welke rol dan ook. Ik hoop dat hij gezond blijft. Dat hij 101 wordt, goede ogen houdt en alle wedstrijden vanaf de Ron de Groot tribune mag zien.’’ 

TOON WILLEMSE (68): Oud-ploeggenoot (1979-1987).

,,Ron was nog maar een ventje toen hij bij ons kwam. Volgens mij hadden we in die tijd allemaal een snor, maar bij een beetje wind waaide die bij hem er zo af.’’

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.