Volledig scherm
De komende en de gaande man bij NEC. Links Vincent Paes, naast hem Hans van Delft. Foto: Theo van Zwam/De Gelderlander

Vincent Paes krijgt ‘de mooiste job van Nijmegen’

NIJMEGEN - Het duurt nog een maand of drie voordat hij ‘de mooiste job van Nijmegen’ gaat vervullen. Toch kreeg Vincent Paes, de aanstaande NEC - voorzitter, donderdagmiddag bij zijn officiële presentatie al een voorproefje van wat hem de komende jaren te wachten staat.

De top van NEC werd woensdag onaangenaam verrast door het feit dat de naam van de opvolger van Hans van Delft voortijdig was uitgelekt. Maar nog veel vervelender vonden ze de reactie van Frans Hendriks, een van de voornaamste investeerders in de Nijmeegse club, op het nieuws. De IT-ondernemer veegde zonder enige schroom de vloer aan met het nieuwe boegbeeld. In zijn ogen is Vincent Paes een onbeschreven blad in het betaalde voetbal, en alleen om die reden al ongeschikt om NEC door woelige tijden te loodsen. Vooral in het AD liet Hendriks zich gaan. Het Rotterdamse dagblad deed er nog een schepje bovenop door van een ‘opstand’ onder de geldschieters te reppen.

Alvorens de aanstaande voorzitter gistermiddag werd gepresenteerd, werd Hendriks even bij Van Delft geroepen voor een ‘Hansje-Fransje-onderonsje’. De scheidend NEC-voorzitter maande zijn oude vriend dringend zijn harde woorden openlijk terug te nemen. Met frisse tegenzin voldeed Hendriks aan het verzoek: „Ik ben nu eenmaal iemand die het hart op de tong heeft.“ Ondanks zijn knieval maakte Hendriks er geen geheim van dat hij maar moeilijk kan accepteren dat hij en de andere belangrijke geldschieters niet zijn geraadpleegd bij de aanstelling van de nieuwe preses.

Van Delft lijkt zich niet echt druk te maken over de onvrede bij de beleggers. „Ik heb drie jaar lang met alle geledingen in en rond de club gesproken over mijn opvolging, ook met de investeerders. Nooit heb ik een signaal gekregen dat iemand bereid was de kar te gaan trekken. Uiteindelijk heb ik zelf mijn verantwoordelijkheid genomen. Ik ben ervan overtuigd dat Vincent Paes een zeer geschikte kandidaat is. Daar komen ook de geldschieters nog wel achter.“

Ook Paes laat zich niet uit het veld slaan door de kritiek op zijn benoeming. „Ik zie het meer als een uitdaging dan als een probleem. Ik vind een gezonde dosis scepsis prima. Het wordt mijn taak om het vertrouwen van de investeerders te winnen. Daar zal ik de komende tijd veel tijd en energie in steken.“

Van Delft vertelde gistermiddag dat hij niet opstapt omdat hij zijn buik vol heeft van de functie. „Ik heb de laatste tijd vaak gehoord: ‘Zo'n kolerejob wil niemand’. Maar ik weet wel beter: ik sta op het punt de mooiste job van Nijmegen over te geven. Tegelijkertijd voel ik dat ik in de afgelopen negen jaar roofbouw op mezelf heb gepleegd. Ik doe nu een stapje terug, ga lekker op de achterste rij zitten in de Raad van Toezicht. Ik heb nog drie maanden te gaan als voorzitter. Als afscheidscadeau heb ik de spelers gevraagd voor mij de play-offs te winnen.“

Van Delft bezweert dat hij zijn opvolger met zorg heeft uitgekozen. „De mooiste job van Nijmegen geef je niet aan de eerste de beste. Vincent en ik hebben de laatste maanden intensief met elkaar gesproken. Ik ben ervan overtuigd geraakt dat hij de juiste man is om NEC de komende jaren te leiden. Paes verenigt belangrijke kwaliteiten in zich. Hij heeft ervaring als ondernemer en als bestuurder, hij is een voetbalenthousiast, hij heeft de juiste leeftijd en, niet onbelangrijk: hij is een compleet ander mens dan ik. Ook dat kan NEC een nieuwe impuls bezorgen.“

Vincent Paes lijkt inderdaad in veel opzichten de absolute tegenpool van zijn voorganger. Waar Van Delft een ruimte in z'n eentje vult met zijn persoonlijkheid, postuur en galmende stem, maakt de nieuwe man een haast bescheiden indruk. Bovendien heeft de 45-jarige nieuwkomer een behoorlijke voetbalachtergrond en daar kon je Van Delft bij zijn aantreden echt niet van betichten.

Paes is al van kinds af aan verbonden aan Union. „Die club zit me in het bloed. Ik heb er alle jeugdelftallen doorlopen en heb er zes jaar in het eerste gespeeld. Sinds enige tijd ben ik voorzitter van Union, mijn drie zonen voetballen er en tot het eind van dit seizoen ben ik ook nog trainer van de E1.“

Paes heeft fortuin gemaakt in de baggerwereld. „Na mijn studie bedrijfseconomie ben ik in 1986 gaan werken in de familieonderneming. Nadat mijn vader een halfjaar later overleed, ben ik toegetreden tot de directie. In de loop der jaren zijn we ons ook met andere projecten gaan bezighouden, onder meer met het winnen van bio-energie. In 2002 hebben we de baggerpoot van de hand gedaan. Sindsdien heb ik er geen dagtaak meer aan.“

Paes realiseert zich dat zijn dagen weer een stuk voller zullen zijn zodra aantreedt als voorzitter van de Nijmeegse eredivisionist. „De komende jaren zal NEC op de eerste plaats staan. Hoe lang ik deze functie ga vervullen, kan ik op dit moment niet overzien. Ik ben niet van plan om me voor negen jaar vast te leggen, maar de continuïteit vereist natuurlijk wel dat ik dit gedurende een structurele termijn zal blijven doen.“

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.