Volledig scherm
Hans Nijlang met Mark Jan Fledderus © Peter Lous/Soccrates

Nijland: We hadden het stadion wel twee keer kunnen uitverkopen

Tjokvol zit het stadion van FC Groningen voor de kraker tegen Ajax, die zaterdagavond om 18.30 uur begint. Hans Nijland: ,,We hadden het stadion twee keer kunnen uitverkopen.”

Door Sander de Vries

Natúúrlijk, zegt Hans Nijland meteen, heeft hij de glansrijke overwinning van Ajax op Juventus gezien. ,,En ik heb genoten”, zegt de algemeen directeur van FC Groningen. ,,Het is echt hartstikke knap wat Ajax heeft gepresteerd. Laat ik ook vooropstellen dat het ongelooflijk belangrijk is voor het Nederlandse voetbal.”

Nijland verkeert in de prettige wetenschap dat Groningen het stadion al wekenlang heeft uitverkocht voor de competitiewedstrijd tegen de Amsterdammers. ,,Het zit tjokvol, maar we hadden het stadion nu wel twee keer kunnen uitverkopen. Dan heb ik het dus over de korte termijneffecten van Ajax’ succes. Maar bovenal krijgt onze competitie meer aanzien en worden de eredivisiespelers meer waard. Deze halve finaleplaats van Ajax is goed voor onze hele bedrijfstak.”

Nuchter

Voor Ajax is de klus in het noorden ogenschijnlijk het grootste struikelblok van de resterende vier competitieduels. Groningen presteert de tweede seizoenshelft immers uitstekend. ,,Voor de winterstop moesten we nog naar beneden kijken”, blikt Nijland terug. ,,Nu hoeft dat gelukkig niet meer. We doen volop mee om de play-offs voor Europees voetbal. Voor ons is Ajax-thuis dus een heel belangrijke wedstrijd.”

Maar of Ajax’ stunt in Turijn ervoor zorgt dat de Groningers nog nét iets meer naar het competitieduel toeleven? Dat moet niet overdreven worden, zegt Nijland. ,,We blijven nuchter in het noorden hè? Voor een overwinning krijg je nog steeds drie punten. Het is niet zo dat je er opeens vier krijgt als je een halve finalist van de Champions League verslaat.”

  1. Sloetski geeft Vitesse ‘goede kans’ op bereiken finale play-offs

    Sloetski geeft Vitesse ‘goede kans’ op bereiken finale play-offs

    Trainer Leonid Sloetski van Vitesse ziet de return tegen FC Groningen, morgen in Arnhem, in de halve finales van de play-offs om Europees voetbal met vertrouwen tegemoet. ,,Ik geef ons een goede kans, de spelers gaan alles geven'', zegt de Russische coach. ,,We moeten dominanter en agressiever zijn. Je krijgt te maken met een tegenstander die gaat verdedigen. Zij gaan tegenhouden, wij gaan aanvallen en op zoek naar een doelpunt.''