Volledig scherm
Joke Hermsen tijdens een van de lessen van Jip's Spartel Club. © Gerard Verschooten

Badjuffrouw Joke, al 40 jaar de gangmaker in het zwembad

NIJMEGEN - Is je kind bang voor water? Ga langs bij Joke Hermsen (60) uit Nijmegen. Als zij de kleine niet enthousiast krijgt in het zwembad, dan lukt het niemand. 

Het is een vrolijke boel in het zwembad. ,,1, 2, 3, 4, spetter dan, spetter dan. 1, 2, 3, 4, spetter met plezier. Kom op jongens, nu gaan we springen’’, zingt en zegt badjuffrouw Joke Hermsen. Enthousiast spartelen en zingen zo'n 25 peuters met hun ouders in het zwembad luidkeels mee met de Nijmeegse badjuffrouw uit het Waterkwartier, die donderdag exact 40 jaar in dienst is bij het Sportfondsenbad Nijmegen-West. 

Vrolijk

Volledig scherm
Joke Hermsen. © Gerard Verschooten

Hermsen is er een opvallende verschijning, vertellen de ouders die met hun kinderen meedoen aan Jip's Spartel Club waar zij de drijvende kracht achter is. Vrolijk, enthousiast en vol energie zingt en fladdert ze volgens de ouders rond tijdens deze lessen. Die zijn bedoeld om baby's en peuters met het water bekend te maken. Ook de kinderen raken na de les niet uitgepraat over 'juffrouw Joke'. ,,Het is altijd feest. Ze gaat maar door en geeft ook vaak speelgoed. Soms versiert ze het mooi’’, zegt de 3-jarige Finn Peters. 

Met tranen in de ogen loopt Hermsen na afloop van de les in haar badjas het restaurant van het zwembad in. ,,Kijk dan, wat ik net kreeg.’’ Ze wijst naar een fles wijn met een kaartje erbij. 'Wat kun jij een sfeer creëren', staat er onder meer geschreven. ,,Een vader van wie ik zijn drie kinderen les heb mogen geven, gaf me dat. Ik ben er helemaal ontroerd van.’’ 

Waterrat

Glunderend van trots vertelt de zelfbenoemde waterrat over haar tijd bij het zwembad. Ze was een meisje van twintig, zat in de bloei van haar leven en kon aan de slag. Om nooit meer weg te gaan. ,,Ik weet het nog goed, 22 maart 1978 begon ik. Ik was toezichthoudster, maakte schoon en gaf zwemles. Ik hield altijd al van het water.’’ 

De mooiste tijd begon rond 2000, toen ze de Spartel Club startte. ,,'Niks moet, alles mag’, is m'n motto. Ik probeer er altijd een feestje van te maken, met allerlei liedjes. Nu soms ook met Hallo allemaal, bekend van De Luizenmoeder. En soms met thema's, zoals carnaval, dierenfeest en disco. Als iedereen blij naar huis gaat, ben ik tevreden. En dat gebeurt altijd. Zelfs bij de meest verlegen moeders die voor het eerst komen.’’ 

Quote

'Niks moet, alles mag', is mijn motto. Ik probeer er altijd een feestje van te maken.

Joke Hermsen, zwemjuffrouw

Hulphond

Veel indruk maakte de komst van een hulphond vorig jaar. ,,Kijk, ik heb nog een foto.’’ Ze wijst naar een prent van hulphond Douwe, die met zijn trainer langs de rand van het zwembad staat. ,,Met zijn allen zongen we nog voor de hond. Dat moment staat voor mij op nummer 1. Dat enthousiasme van die kinderen; geweldig.’’ 

Voor haar 40-jarig jubileum van donderdag geeft Hermsen een 'feestweek' met speciale lessen met meer liedjes en krijgen de kinderen cadeautjes. En donderdag? Dan 'laat ze zich graag verrassen'. Spijt van een carrière bij het zwembad heeft ze niet. ,,Ik zou het precies zo overdoen.’’ 

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement

In samenwerking met indebuurt Nijmegen

Nijmegen e.o.