Volledig scherm
Nijmegen telt drie erkende sportscholen. © Flip Franssen

Boksen is populair in Nijmegen, met dank aan Rico Verhoeven

NIJMEGEN - De bokssport wint snel aan populariteit in Nijmegen en de regio. Het aantal boks- en kickboksscholen groeit. Ook sportscholen bieden vrijwel allemaal trainingen aan.

Nijmegen telt drie erkende boksscholen: NABA, Boks Academie Nijmegen en Mack Gym. ,,We zijn twee jaar geleden begonnen en hebben nu 500 leden’’, zegt trainer Willy van Haaren van de Boks Academie. 

Trend

De tekst gaat onder de foto verder

Volledig scherm
Boksschool MackGym. © Flip Franssen

De begin dit jaar geopende Mack Gym telt al 60 leden. Ook kickboksscholen zitten in de lift. ,,We hebben nu 350 leden en blijven groeien’’, zegt een woordvoerder van The Boxing Arena, sinds twee jaar gevestigd in de Jan Massinkhal. ,,Vooral op de bokszaktrainingen komen steeds meer mensen af.

De groei van de sport past in een landelijke trend. ,,We hebben 92 aangesloten verenigingen en enkele aspirant-verenigingen’’, vertelt Peter Bonthuis, voorzitter van de Nederlandse Boks Bond (NBB). ,,Enkele jaren terug waren dat er 70.’’

Fitnesscentra spelen in op de rage. De bokszaktraining is daar standaard drukbezocht. ,,Een groot deel van onze 650 leden pakt soms een bokstraining mee’’, weet Lars van Naassum van sportschool The Kettlebell Club.

Bedenkingen

Deze fitnesscentra zijn echter niet aangesloten bij officiële vechtsportinstanties. Bij de NBB hebben ze daar gemengde gevoelens over. ,,De aandacht voor de sport is leuk’’, zegt voorzitter Bonthuis. ,,Maar wij werken met erkende trainers, terwijl in een sportschool iedereen zich voor bokstrainer kan uitgeven. De NBB moet daarop in gaan spelen.''

Ook boksschoolhouders hebben hun bedenkingen bij de bokslessen in fitnesscentra. ,,We zien vaak dat jongens die daar lessen hebben gehad, een gebrek aan kwaliteit en techniek hebben’’, aldus Kees Esveld van NABA. Van Haaren noemt het 'gevaarlijk'. ,,We zien vaak blessures door de verkeerde techniek.’’

The Kettlebell Club ziet geen probleem. ,,We benadrukken dat wij geen boksclub zijn. Een ervaren wedstrijdbokser van NABA verzorgt bij ons de lessen.’’

Reuzen

Quote

Op tv zie je steeds vaker vechters als de Ierse Connor McGregor en Rico Verhoeven in actie. Zulke reuzen maken indruk.

Perry Ubeda

De populariteit van de bokssporten komt volgens de Nijmeegse vechtsportlegende Perry Ubeda (46), negenvoudig wereldkampioen in onder meer kickboksen, grotendeels door de gegroeide media-aandacht. ,,Op tv zie je steeds vaker vechters als de Ierse Connor McGregor en Rico Verhoeven in actie. Zulke reuzen maken indruk.’’

Ubeda, die weerbaarheidstrainingen geeft, meent dat alle aandacht het imago ten goede komt. ,,Kijk naar Verhoeven: een welbespraakte, nuchtere jongen die grapjes maakt. Dat verwachten mensen niet. Velen hebben het beeld dat boksen voor domme, ruige types is. Boksen is voor iedereen.’’ 

Meisjes

Volledig scherm
Nijmeegse Georgina in de boksring. © Flip Franssen

Bij kickboksschool The Boxing Arena is 70 procent van de jeugdleden meisje, zegt een woordvoerder. Bij de Boks Academie Nijmegen is dat niet anders, aldus trainer Willy van Haaren. ,,We hebben sporters die een uurtje flink willen trainen tot wedstrijdboksers. De politie traint hier. En studenten van verenigingen Ovum Novum en Carolus Magnus.’’

Georgina (6) uit Nijmegen verruilde turnen kort geleden voor boksen. ,,Nu is 
ze uitgeteld na een training”, zegt haar moeder. Dat haar vader bokst, speelde mee in de beslissing. Georgina heeft zichzelf dan ook een doel gesteld: ,,Papa verslaan.’’

Mack legt de nadruk op opbouwen van zelfvertrouwen ,,We leren kinderen voor zichzelf op te komen en weerbaar te zijn.’’

In samenwerking met indebuurt Nijmegen

Nijmegen e.o.