Volledig scherm
De foto die Wouter nooit meer hoopt te maken. © Wouter van Bernebeek

'En toen sloeg de bliksem in, op nog geen twintig meter van ons af'

Unieke foto,,We hebben echt enorm veel geluk gehad’’, vertelt Stormchaser Wouter van Bernebeek uit Molenhoek. De 25-jarige stond dinsdagavond samen met een vriend op een heuvel in Limburg an der Lahn te wachten op het onweer toen de bliksem plots op nog geen 20 meter van hen af insloeg. 

,,Het was echt een enorme klap en je hoorde hem streamen. Elektriciteit die de grond in trok.’’ Wat er daarna allemaal voor geluiden vrijkwamen, weet Wouter niet. ,,We zijn als een haas de auto ingesprongen. Gelukkig hebben we er niks aan overgehouden. Ook onze apparatuur is ongedeerd gebleven. Best bijzonder als je bedenkt dat wij een stukje hoger stonden dan de plek van de inslag. Daarnaast hadden we ook metalen spullen bij ons. Zo zie je maar dat de bliksem niet altijd in het hoogste punt inslaat.’’

Nadat de regen over was, is Wouter direct gaan kijken op de plek waar de bliksem insloeg. ,,Daar was eigenlijk niks meer te zien. Er zat wel een kuiltje, maar het kan zo dat die er voor de inslag ook al zat.’’ 

Té dichtbij

Volledig scherm
Wouter jaagt al 12 jaar achter de bliksem aan. © Wouter van Bernebeek

De foto die Wouter maakte, zette hij op Facebook. Daar vergaarde de unieke plaat binnen de kortste keren heel veel likes. Toch hoopt hij zo'n foto nooit meer te maken. ,,Nee, dit was echt té dichtbij. Natuurlijk ben ik me ervan bewust dat we het gevaar opzoeken. Maar zo dichtbij, dat hadden we niet verwacht.’’

Dat ligt overigens niet aan een gebrek aan ervaring. Wouter is namelijk absoluut geen beginneling bij het najagen van onweer. ,,Ik doe dit al 12 jaar’’, vertelt hij trots. ,,We hebben een club mensen waarmee we regelmatig op pad gaan. Meestal in de zomer. Dit jaar zijn we al twaalf keer op pad geweest.’’ Waarheen? ,,Veel naar Duitsland en Frankrijk. In Nederland onweert het dit jaar niet zo veel.’’

Niet stoppen

Dat hij ook nu nog kippenvel krijg als hij aan de inslag terugdenkt, zorgt er overigens niet voor dat hij nu stopt met stormchasen. ,,Ik heb ik mijn hoofd genoeg composities zitten die ik nog wil maken waardoor ik echt niet ga stoppen.’’ Daarnaast heeft hij ook nog die ene ultieme foto die hij wil maken. ,,Een tornado, toch wel de droom van iedere stormchaser.’’ 

In samenwerking met indebuurt Nijmegen

Nijmegen e.o.