Volledig scherm
Wilde grazers worden los gelaten in de Gendtse polder. © Rolf Hensel

FREE Nature heeft er een gebied bij: De Gendtse Polder

GENDT/NIJMEGEN/MILLINGEN - 20 rode geuzen en 29 koniks. Die grazers zijn zondag losgelaten in natuurgebied de Gendtse Polder in het Betuwse Gendt. Het betekent een uitbreiding van 104 hectare voor FREE Nature, de organisatie die ook verantwoordelijk is voor de 380 grote grazers tussen de Waalbrug in Nijmegen en de Millingerwaard. 

De grazers moeten ervoor zorgen dat het Betuwse gebied, ook onderdeel van natuurgebied de Gelderse Poort, niet te veel gaat verruigen. Door de inzet van de dieren is ingrijpen met machines er de komende jaren niet nodig. ,,We kunnen de natuur zoveel mogelijk zijn gang laten gaan. De grazers zorgen er op een natuurlijke manier voor dat het gebied in stand blijft. Zo wordt het niet te ruig’’, zegt Wilbert Verriet, namens FREE Nature verantwoordelijk voor het beheer. 

Veulentje

Hij is trots op de uitbreiding. Eerder nodigde Staatsbosbeheer drie partijen uit om in te schrijven op het beheer. FREE Nature heeft nu een contract voor 21 maanden. ,,Het is geweldig dat wij als beste uit de bus zijn gerold. Er loopt zelfs al een veulentje rond, want er is meteen een konikje geboren. In eerste instantie wilden we er naast koniks ook galloways laten grazen. Dat was geen optie; Staatsbosbeheer wilde Hollands vee. Gelukkig kwam er ergens anders opeens een kudde rode geuzen vrij.’’ 

De rode geus is een kruising van het zeldzame, Nederlandse Brandrode-rund en de Franse Salers. ,,Niet typisch Hollands, maar ze lijken op koeien en lopen veel in riviergebied. Die zag Staatsbosbeheer dus liever dan galloways. De Klompenwaard was tot nu toe de enige plek in de Gelderse Poort waar we de dieren zagen.’’ 

Afstand

Het aantal grazers in de Gendtse Polder is vergelijkbaar met de aantallen in de Gelderse Poort-Zuid, tussen de Waalbrug en Millingerwaard. Daar heeft Free Nature 180 koniks en 200 galloways, op 800 hectare. ,,De Gendtse Polder is acht keer zo klein. We rekenen op één grazer op drie hectare.’’ 

Volgens Verriet hoeven wandelaars niet bang te zijn voor de dieren. ,,Zorg wel dat je 25 meter afstand houdt. Kom je te dichtbij, weet je niet hoe ze reageren.’’ 

Volledig scherm
Wilde grazers worden los gelaten in de Gendtse polder. © Rolf Hensel
De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement

In samenwerking met indebuurt Nijmegen

Nijmegen e.o.