Groesbeek eert Duitse priester Karl Leisner

GROESBEEK - Nijmegen heeft Titus Brandsma: Kleef heeft Karl Leisner. Twee priesters die vanwege hun verzet tegen de nazi's in Dachau terecht kwamen. Brandsma (Häftling 30492) kreeg op  26 juli 1942 een dodelijke injectie van de kamparts: Leisner (Häftling 22356) zat vijf jaar in het kamp en stierf vlak na zijn bevrijding aan TBC op 12 augustus 1945 in een sanatorium bij München.

Voor deze Karl Leisner wordt op zondag 29 oktober op de hoek van de Knapheideweg en de De Ruyterstraat in Groesbeek een informatiepaneel onthuld. Waarom? Omdat Karl Leisner - later zalig verklaard door paus Johannes Paulus II - voor de oorlog op deze plek een vakantiekamp voor katholieke jongeren uit de regio Kleef  organiseerde.  

Theo Giesbers uit Groesbeek en pastoor Scholten van Kranenburg hebben zich hiervoor sterk gemaakt. Giesbers: ,,Omdat hij op zijn sterfbed nog in zijn dagboek noteerde: 'Heer, geef ook mijn vijanden Uw zegen'. Leisner spreekt me aan: hij heeft de mensen wat te bieden.''

Mariëndaal

Leisner kwam voor de oorlog met de Kleefse jongeren naar Groesbeek, omdat  jeudgorganisaties - met uitzondering van die van de nazipartij - in Duitsland ingeperkt werden en vanaf 1936 verboden. Giesbers: ,,Hij kende de Duitse zusters van het klooster Mariëndaal - uit Duitsland verdreven tijdens de Kulturkampf onder Bismarck - en via hen kwam hij bij de Groesbeekse families Kersten en Kouws terecht. Op hun grond en met hun hulp mocht mocht hij een kamp - voor de veiligheid 'kindervakantiekamp' genoemd - opzetten.

Als Leisner - inmiddels priester-student - op 9 november wordt opgepakt door de Gestapo wordt hem dat grote vakantiekamp zwaar aangerekend en zijn engagement als jeugdleider tegen Hitler. ,,Leisner werd aangehouden omdat hij na de mislukte aanslag op Hitler op 8 november 1939 in München  'jammer' heeft gezegd. Hij werd aangegeven en toen werd hem dat vakantiekamp in Groesbeek ook aangewreven.''

Vandaar ook dat Theo Giesbers ijvert voor dat informatiepaneel. Want Leisner is een onbekende in deze regio. ,,Brandsma kennen we hier allemaal enigszins: Leisner kent niemand.''

Volledig scherm
Theo Giesbers met een portret van Karl Leisner. © Theo Peeters
Volledig scherm
Op een bronzen deur in de basiliek van Kevelaer is de wijding van Leisner in Dauchau afgebeeld. © Thed Maas
Volledig scherm
Kerst 1944: Karl Leisner voor zijn eerste en enige mis. © Thed Maas
Quote

Brandsma kennen we hier allemaal
enigszins: Leisner kent niemand.

Theo Giebers

In samenwerking met indebuurt Nijmegen

Nijmegen e.o.