Harriet (75) omhelst het graf van de vader die ze nooit zag

videoGROESBEEK - De Canadese Harriet Jenereaux (75) en haar vader Edison Smith zagen elkaar nooit. Hij sneuvelde in 1945 net over de Duitse grens achter Emmerik. Vrijdag stond ze voor het eerst bij zijn graf op de Canadese begraafplaats in Groesbeek.

Het werd een emotionele 'ontmoeting' voor Jenereaux, die haar levenslange wens door toedoen van een Canadese welzijnsorganisatie in vervulling zag gaan. De Canadese en haar oudere broer Douglas werden opgevoed door haar moeder en grootouders van vaders kant.

Gouden lijstje

Quote

Ik zweef’ ik zweef. Wat een overweldigend geluk

Harriet Jenereaux

,,Ik heb geen echte herinnering aan hem, alleen het beeld van een jongeman in een gouden lijstje’’, zegt Jenereaux. ,,Als er al een herinnering is, dan is dat het geluid van mijn moeder die 's nachts lag te huilen.’’ Jenereaux werd een half jaar geboren nadat haar vader als infanterist naar Europa werd gezonden. Hij raakte gewond in Normandië, maar sneuvelde uiteindelijk in de laatste fase van het enorme Rijnlandoffensief vanuit Nederland Duitsland in.

Ze hoorde weinig over haar vader, bezocht vanwege geldgebrek nooit zijn graf, maar leerde later dat hij bepaald geen lafaard was geweest. Toen de jonge sergeant (32) onder een Duits spervuur zijn gewonde majoor wilde redden, werd hij zelf geraakt. Zijn lichaam ving vervolgens de granaatscherven op die zijn maat anders zouden hebben gedood. Bij dezelfde slag werd niet alleen Jenereaux' vader, maar ook haar oom Ralph gedood. Ook hij ligt in Groesbeek begraven.

Nadat ze het graf van haar vader heeft omarmt en hem huilend haar liefde heeft betuigd, straalt ze. ,,Ik zweef’’, zegt ze een paar keer achter elkaar. ,,Wat een overweldigend geluk.’’

Na het weekend bezoekt Jenereaux de precieze plek waar haar vader viel. ,,Maar dan ben ik zeker minder emotioneel. Hier ís hij echt.’’

Volledig scherm
Harriet Jenereaux (75) uit Canada voor het eerst bij het graf van haar vader op het Canadese Begraafplaats Groesbeek. © Paul Rapp

In samenwerking met indebuurt Nijmegen

Nijmegen e.o.