Volledig scherm
Oud-studente politicologie Elif Yavuz schudt de hand van Bill Clinton. © Voxweb

Lounge vernoemd naar vermoorde oud-studente Elif

De studentenlounge in het nieuwe gebouw van de managementfaculteit van de Radboud Universiteit in Nijmegen draagt de naam van oud-studente Elif Yavuz, die vijf jaar geleden bij een aanslag in Kenia werd vermoord. ‘We hopen dat ze een inspiratiebron zal zijn voor nieuwe studenten.’

Yavuz studeerde van 1998 tot 2002 politicologie in Nijmegen. ,,Een jaar voor ze begon, hadden we een heel slechte onderwijsvisitatie gehad. Het studentenaantal was dramatisch teruggelopen. In Elif’s eerste jaar hadden we maar veertien studenten.’’

Aan het woord is hoogleraar politicologie Marcel Wissenburg. Hij herinnert zijn oud-student Elif Yavuz als een vrolijke, sociaal bewogen jonge vrouw. Ze viel op in die kleine groep studenten. Met twee andere vrouwelijke studenten vormde ze de harde kern. ,,Elif was niet iemand die even snel binnenwipte en na college meteen weer naar huis ging. Niet voor niets noemen we juist de lounge naar haar.’’

Oud-student Elif Yavuz, geboren in Brabant als kind van een Turkse vader en een Nederlandse moeder, is nog haarscherp aanwezig op het netvlies van de docenten die haar begeleidden. ,,Gisteren nog haalde ik een overhemd uit de kast en het schoot door me heen: dit is het overhemd dat ik aan had toen ik het hoorde.’’ Wissenburg werd gebeld door een journalist na die fatale dag in september 2013 toen Elif Yavuz, zwanger van haar eerste kind, en haar Australische vriend werden gedood bij een terreuraanval in Nairobi.

Quote

Je voelde, ze is voorbe­stemd om een van onze VN-organisa­ties te leiden

Marcel Wissenburg

Ze was toen al een jaar of tien afgestudeerd, maar Wissenburg en zijn collega Bertjan Verbeek, die haar scriptiebegeleider was, hadden haar carrière met belangstelling gevolgd. Een stage bij de Wereldbank, onderzoeksproject bij de John Hopkins University, gepromoveerd aan de universiteit van Harvard, medewerker bij de Clinton Foundation, hoeveel studenten bouwen in zo’n korte tijd nou zo’n indrukwekkend cv op?

Wissenburg: ,,Je voelde, dit is iemand die is voorbestemd om een van onze VN-organisaties te leiden. Of in elk geval een grote internationale functie te krijgen.’’ Via Facebook – ze waren Facebookvrienden – konden Wissenburg en Verbeek haar volgen, door de Verenigde Staten, Oeganda, Tanzania. ,,We wisten dus ook al lang dat ze zwanger was.’’

Toen kwam daar dus dat telefoontje van die journalist. Wissenburg, voor een vergadering in Zwolle, geloofde het nieuws aanvankelijk niet. Pas toen meer journalisten hem gingen bellen en vroegen naar de oud-studente, drong het door. ,,Ik drink nooit voor lunchtijd, maar die dag nam ik een flink glas cognac.’’

Komende donderdag wordt het nieuwe gebouw van de managementfaculteit – het Elinor Ostromgebouw – geopend. Voor de Elif’s Student Lounge volgt een aparte plechtigheid later dit voorjaar. ,,8 februari is feestelijk, dat past niet bij de opening van deze lounge.’’

De ruimte wordt nog verder aangekleed. De foto waarop Elif de hand schudt van oud-president Bill Clinton zou hier mooi hangen, oppert Wissenburg terwijl hij wijst op een van de muren. Clinton roemde haar in een emotionele toespraak om haar inzet voor zijn stichting: ,,I’m very greatful that this young woman gave so much of her life in working with our Foundation.’’’

Jaargenoten van de oud-studente hebben al laten weten blij te zijn met deze herinneringsplek. Maar Wissenburg hoopt dat Elif’s Student Lounge de komende jaren meer zal zijn dan een herinnering aan een studente die hem en zijn collega’s dierbaar was. ,,Haar verhaal illustreert dat je heel ver kunt komen in het leven. Er zit zo veel in je dat er nog uit kan komen. We hopen dat ze in die zin inspirerend zal zijn voor nieuwe studenten.’’

Dit artikel verscheen eerder op Voxweb.nl.

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.

In samenwerking met indebuurt Nijmegen

Nijmegen e.o.