Volledig scherm
Peter en Trudy Coolen. Nog tot eind april is hun winkel open. © Gerard Verschooten

Naaimachinewinkel Coolen houdt er na zestig jaar mee op

NIJMEGEN - Naaimachinewinkel Coolen aan de Hatertseweg houdt er eind april na zestig jaar mee op. De stad telt vanaf dan nog maar één
naaimachinezaak: Teunissen, aan de Hertogstraat. 

Ooit was de naaimachine niet weg te denken in het huishouden. Terwijl de man voor brood op de plank zorgde door te werken, zat vrouwlief thuis en maakte ze kleding. De jaren 70 waren de hoogtijdagen voor Coolen Naaimachines in Nijmegen, een van de twee overgebleven naaimachinezaken van de stad die er na 60 jaar mee stopt.

Veranderingen

De veranderingen zijn enorm geweest, stelt Peter Coolen (67). In de zaak aan de Hatertseweg kijkt hij samen met zijn vrouw Trudy (66) terug. Was de naaimachine in de beginjaren nog standaard in elk huishouden, vanaf de jaren 90 werden het meer de hobbyisten die er een hebben.

,,Het klantenbestand is gehalveerd. Dat heeft er alles mee te maken dat je steeds meer tweeverdieners zag. De tijd om zelf kleding te naaien nam sterk af, waardoor mensen vaker naar de winkel gingen voor kleding’’, zegt hij. 

Naailes

Met zijn vrouw nam hij de zaak in 1974 over van vader Coolen, die jaren als naaimachinemonteur werkte en later de winkel begon. De zaken liepen gesmeerd: er waren veel vaste klanten. Trudy Coolen: ,,Naailes was in onze beginjaren nog een verplicht schoolvak. Ook ik heb het gehad. Dat vrouwen met een naaimachine overweg konden, stond bijna vast.’’

Het was dus logisch dat ook het aantal winkels met naaimachines groot was. Nijmegen telde er in de jaren 70 zes. Sinds begin deze eeuw zijn Coolen en Teunissen aan de Hertogstraat de enige. Voor de dichtstbijzijnde naaimachinezaak elders moet je naar Cuijk. ,,Vaak vragen mensen zich af hoe we het vol hebben gehouden, terwijl de zaken overal verdwijnen. Het antwoord is simpel. Door technisch op de hoogte te blijven, goede service te verlenen en lessen te verzorgen’’, aldus Peter Coolen.

Meerwaarde

Die lessen geven een meerwaarde. ,,De machines zijn steeds uitgebreider en meer computergestuurd geworden. Vroeger moest je het doen met de patronen, nu zit er soms een hoop software bij. In lessen hebben we de klanten op de hoogte gehouden.’’

De laatste jaren merken de twee dat jongere mensen, van eind 20, het naaien ontdekken. ,,Voor de gezelligheid gaan ze in naaigroepjes’’

Nog tot eind april zijn de twee open. Dan gaan ze met pensioen. Peter Coolen: ,,We gaan onze tijd anders indelen, zoals dat vaak wordt gezegd. Veel fietsen, genieten en ons niet meer bezighouden met de zaak.’’

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.

In samenwerking met indebuurt Nijmegen

Nijmegen e.o.