Volledig scherm
Henriëtta van de Westelaken te midden van haar creaties. © Bert Beelen

Nijmeegse kunstenares maakt vrolijke 'stad' van Tupperware

NIJMEGEN - Ze zijn in menig huishouden niet weg te denken uit de keuken: de onverwoestbare, plastic bakjes van het merk Tupperware. En welke huisvrouw is niet ooit naar een Tupperwareparty geweest, waar allerlei soorten gerei van het merk aan de man worden gebracht?

Ook de Nijmeegse kunstenares Henriëtta van de Westelaken (66) kwam er weleens. Ze is gefascineerd door de keukenklassieker, die volgens de beeldend kunstenares vanwege de kwaliteit 'het neusje van de zalm onder de keukenattributen' vormt. Haar fascinatie heeft ze vertaald in de expositie Voorbij de party, in de galerie van Wim De Natris aan de Van Dulckenstraat in Bottendaal: een tentoonstelling vol kleurrijke, vrolijke objecten, volledig samengesteld uit gestapelde Tupperwareproducten.

Stapels

Twee jaar lang leefde Van de Westelaken letterlijk tussen de Tupperware. Haar huiskamer stond vol met stapels van bakjes, opbergdozen, vergieten, ijsblokhouders en andere spullen van het merk, dat in de jaren 40 is opgericht door de Amerikaan Earl Tupper. ,,Aan het eind kon ik geen Tupperwarebakje meer zien. Ik leefde echt op mijn fauteuil, in een hoek van de kamer.’’

Als fervent bezoeker van kringloopwinkels kwam ze vaak producten van het merk tegen. ,,Ik dacht: misschien kan ik hier iets moois mee doen? Heel gericht ben ik spullen van het merk gaan verzamelen. Allerlei kringlopen ging ik af en thuis ging ik alsmaar stapelen. Elke keer weer, tot ik echt tevreden was.’’

Metamorfose

Volledig scherm
De Tupperwarekunst van Henriëtta van de Westelaken. © Bert Beelen

Uit al dat stapelen ontstond uiteindelijk 'een stadse omgeving' van Tupperware, vol menselijke figuren, stedelijke gebouwen en futuristische bouwwerken. ,,Een deel van de stapels bestaat uit robotachtige figuren. Sommige heel kleurrijk en met vrouwelijkere vormen, anderen wat mannelijker. Daarachter zie je flats en andere gebouwen uit de stad'', legt Van de Westelaken uit. Het plateau verderop in de galerie staat in het teken van de toekomst. ,,Dit zijn de echt futuristische gebouwen. Tenminste, dat is wat ik erin zie. Het is geleidelijk zo ontstaan. Ik had helemaal niet de opzet er per se gebouwen en figuren van te maken.’’

Trots is de Nijmeegse als ze in de galerie het resultaat bewondert. ,,Ik vind dat door er objecten van te maken de Tupperwareproducten een ware metamorfose hebben ondergaan. Ik heb ze ontdaan van de functie van keukengerei.’’

Hoewel de naam van de expositie anders doet vermoeden zit er nog volop leven in de Tupperwareparty's, merkte de kunstenares tijdens haar kunstproject. ,,Veel mensen denken meteen aan de jaren 90. Maar ze zijn er nog volop. Op culturele markten, maar ook nog bij mensen thuis.’’

De expositie in galerie De Natris is tot en met zondag 15 oktober te zien. De galerie is open op zondag van 13.00 tot 17.00 uur en op afspraak.

Volledig scherm
© Bert Beelen

In samenwerking met indebuurt Nijmegen

Nijmegen e.o.