Volledig scherm
Holland's got talent 2013 © gratis

Operaster Amira (13) vertrekt naar Afrika: leerplicht minder streng

VideoNIJMEGEN - Vier jaar geleden verbaasde de 9-jarige Amira Willighagen de wereld bij 'Holland's got talent' met volwassen uitvoeringen van klassieke operawerken als 'O mio babbino caro' en 'Ave Maria'. Nu wil ze als 13-jarige een volgende carrièrestap zetten. Ze verhuist op 1 januari naar Zuid-Afrika.   

Het huis van Amira Willighagen staat al weken vol met dozen en koffers, te wachten op de grote verhuizing naar Zuid-Afrika. Op 1 januari stapt ze met moeder Frieda en broer Fincent in het vliegtuig naar haar nieuwe huis in Potchefstroom, in het noordwesten van het land. De laatste weken in Nijmegen zijn vooral gevuld met regelen. Amira en broer Fincent hebben inentingen gekregen tegen onder meer hepatitis a en b. 

Quote

Het is wel raar dat ik mijn vader minder ga zien, maar we gaan veel skypen.

Amira Willighagen

December was ook nog een drukke maand met optredens, onder meer met het Mannenkoor van Weert, Max Proms in de Jaarbeurs en met het Nijmeegs Mannenkoor in de Sint Stevenskerk. Twee dagen voor vertrek dansen Amira en Fincent nog een duet op kunstschaatsen in de Nijmeegse ijsbaan Triavium tijdens de eindejaarsshow van de schaatsclub.

Ben je klaar voor de verhuizing?

,,Ja hoor. En we komen eind maart alweer terug, omdat we op studievisums naar Zuid-Afrika reizen. Mijn moeder moet ook nog iets met haar paspoort regelen. Ik heb al mijn knuffels al lang in dozen zitten en dat zijn er heel veel. Ik heb ooit gezegd dat ik van schildpadden houd en daarna werd ik overladen met knuffels van fans. Niet alleen van die kleintjes hoor, maar ook heel grote. Mijn zomerkleren had ik ook al vroeg in koffers gepakt, maar daar heb ik regelmatig nog wel iets uitgehaald. Dit truitje ook!''

Is er nog een afscheidsfeest?

,,Dat wilde ik wel maar dat is niet gelukt. Ik dacht er aan een zaal te huren, maar omdat ik het zo druk had, waren er maar een paar dagen over. En juist op die dagen zat alles vol. Misschien dat er later toch een feestje komt. Ik wil in ieder geval mijn beste vriendinnen uitnodigen, misschien nog wel meer klasgenoten van het Kandinsky College. Ik ben jarig op de dag dat we in maart terugkomen. Dan kan ik eerst een feest in Zuid-Afrika geven en daarna nog een in Nederland. Ik ga mijn vriendinnen wel missen, maar ik kom toch drie of vier keer per jaar terug. En we kunnen skypen!''

Volledig scherm
Andre Rieu repeteert met Amira Willighagen voor een concert op het Vrijthof. © ANP Kippa

,,Ja! We hebben daar een heel gaaf huis, met een zwembad en vijf slaapkamers. Elke dag als ik uit school kom, kan ik in het zwembad duiken. Het is ook wel spannend, hoor. Andere kant van de wereld, andere taal, andere cultuur. Het weer is veel beter dan hier. 38 graden met kerst! Ik hoef geen vieze, natte broek meer over de verwarming te hangen omdat  ik door de regen moest fietsen.''

Quote

Ik moet in Afrika een geel-zwart uniform aan. Maar dat vind ik niet erg, ik ben toch niet zo van voetbal.

Amira Willighagen

De tekst gaat onder de foto verder

Volledig scherm
Amira, in het jurkje waarmee ze ook vaak op het podium staat, tussen de kinderen van de township in ZuidAfrika, bij de opening van ‘haar’ speeltuin.

,,In Zuid-Afrika wordt eigenlijk nergens gefietst, maar in Potchefstroom wel'', vult Frieda aan. ,,Het is een universiteitsstad en van oudsher is de fiets daar heel belangrijk. Het is daar vooral boerengebied, ik kom er vandaan, onze hele familie woont er. Vroeger was het er vreselijk streng. Ik kreeg nog een klap met de liniaal van de leraar. Het was verboden homoseksueel te zijn. Dat is nu veranderd, het homohuwelijk is toegestaan. De meeste mensen zijn nog erg gelovig. Op school mag je je nog steeds niet misdragen, anders word je weggestuurd. We moesten een verklaring van goed gedrag inleveren, om toegelaten te worden. Roken en drinken mag er niet tot je 18de.''

,,Dat gaan Fin en ik toch niet doen'', reageert Amira. ,,En we moeten daar uniformen aan. Geel-zwart, de kleuren van Vitesse. Maar dat vind ik niet zo erg, hoor, ik ben niet zo van het voetbal.''

En spreek je Afrikaans?

,,Die taal is niet zo moeilijk. Heel veel woorden lijken op het Nederlands, maar dan met een accent. 'Grappig' is 'snaaks' in het Afrikaans. En als je 'aardig' zegt betekent het daar 'vreemd'. Mijn moeder en oma hebben vroeger heel veel uit de kinderbijbel voorgelezen. Ook brieven aan oma schreef ik altijd in het Afrikaans.''

Jullie gaan ook naar Zuid-Afrika vanwege je carrière. Daar mag je meer optreden.

Moeder Frieda antwoordt: ,,We hebben een manager in Zuid-Afrika gevonden, waarmee we een nieuwe stap in de carrière kunnen zetten. De laatste jaren hebben we veel kleine optredens her en der gedaan. IJsland, Hong Kong en Texas, vaak alleen voor één of twee liedjes. Kerkje hier, kerkje daar. De nieuwe manager denkt aan langere tournees en samenwerking met anderen, zoals met Patrizio Buanne. Amira heeft met hem 'O sole mio' gezongen en het YouTube-filmpje daarvan scoorde 90 miljoen views. Vijf goede optredens zijn beter dan tien kleine, denken we.'' 

Je vader verhuist niet mee, ga je hem niet missen?

,,Het is wel raar dat ik mijn vader minder ga zien, maar we gaan veel skypen. En hij komt ook regelmatig naar Zuid-Afrika voor langere tijd. In de zomervakantie ben ik weer lang bij hem en we plannen dan ook geen optredens. Hij kon ook wel mee, maar het is de vraag of hij daar gemakkelijk werk zou vinden. We zeggen ook niet: 'we komen nooit meer terug'. We kijken hoe het daar gaat.''

Je bent ook beroemd in Zuid-Afrika. Hoe gaan je klasgenoten daar op reageren?

,,Dat was op het Kandinsky College ook. In de pauzes stond er altijd een lange rij met mensen die een handtekening wilden of een foto wilden maken. Maar na een halfjaar hield dat op. Op straat hoor ik nog wel regelmatig: 'hee, dat is Amira'. Naar de meisjes zwaai ik dan terug maar op de jongens reageer ik niet. Die willen altijd zo interessant doen!''

Je zingt altijd klassiek, maar naar welke muziek luister je zelf?

,,Naar muziek uit de eighties. Abba vind ik leuk, Bon Jovi, Bonnie Tyler en Alphaville. Die kan ik allemaal meezingen.''

Is dat ook iets voor nieuw repertoire?

,,Nee, nee! Niet op die manier zingen! Binnenkort komt mijn nieuw cd uit die is opgenomen met een Praags orkest. Daar staan nummers op als 'How great thou art', 'Ons vader' en 'Jerusalem'.''

Je bent ook heel sportief. Je won een paar keer de Kids Run van de Zevenheuvelenloop. Wat doe je allemaal aan sport?

,,Ik speel hockey bij de Nijmeegse club NMHC. Daar speel ik in de spits. Ik doe aan turnen, maar dat is eigenlijk trampolinespringen bij Bounz in Nijmegen. Met atletiek ben ik gestopt. Ik was goed in de 1.000 meter, sprintjes, verspringen en hoogspringen. En sinds het begin van het jaar doen Fincent en ik aan kunstschaatsen. Vorig jaar deed ik mee aan een grote kerstshow in Italië. Ik zong midden op het ijs en iedereen schaatste om me heen. Van een kerstman kregen we schaatsen en een heel goede Italiaanse schaatsster heeft ons een beetje schaatsen geleerd. Thuis wilden we allebei op les. Op de nieuwe school kunnen we veel doen aan sport, muziek en cultuur. Ze hebben allerlei banen en velden. In januari begint daar het schooljaar en in de eerste twee weken doen we alleen maar aan atletiek.''  

Bekijk hieronder de auditie van Amira bij Holland's Got Talent die haar beroemd maakte. 

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.

In samenwerking met indebuurt Nijmegen

Nijmegen e.o.