Volledig scherm
Willem Ibes bij de vleugel van De Lindenberg waarop hij zondag speelt tijdens zijn recital. © Bert Beelen

Pianist Willem Ibes (87) speelt nog één
keer in thuisstad Nijmegen

NIJMEGEN - Hij was muziekdocent in Minnesota en gaf pianoconcerten. In Amerika, China en Japan. Zondag speelt Willem Ibes (87) nog één keer in zijn geboortestad Nijmegen. ,,Hoe ouder ik word, hoe makkelijker ik speel.’’

In twee fases in zijn leven heeft Willem Ibes geprobeerd een loopbaan op te bouwen als concertpianist. In de jaren '50 nadat hij het Amsterdams Conservatorium had afgerond. ,,Ik vertrok naar Parijs om verder te studeren maar ik denk dat ik mezelf heb geforceerd. Ik kreeg zulke pijnen dat mijn handen niet meer wilden meewerken.’’

Hij heeft nog even psychologie gestudeerd in Nijmegen en kreeg vervolgens het aanbod om als muziekdocent te werken aan St. Johns University in Minnesota. Dat heeft hij uiteindelijk 50 jaar gedaan.

Canisius College

Quote

Ik kan de muziek door me heen laten stromen. Het gaat vanzelf

Willem Ibes

Minnesota was een bekende plek voor de geboren en getogen Nijmegenaar. Nadat hij in 1948 het gymnasium had afgerond aan het Canisius College had hij een jaartje aan St. Johns in Minnesota gestudeerd.

De Nijmegenaar trok als twintiger naar Amerika. En bleef er. ,,Gaandeweg ging het beter met mijn handen en kon ik weer spelen wat ik wilde’’, vertelt Willem Ibes. In de jaren '70 gaf hij steeds vaker concerten. Zo kwam hij in 1978 naar Nijmegen om in De Lindenberg te spelen. Zijn zus had dat geregeld. De recensent van De Gelderlander noemde het 'Een concert om nooit te vergeten'. In die tijd zette Ibes alles in het werk om nogmaals een gooi te doen naar het grote podium. 

,,Maar het is weer niet gelukt. 
Toch heeft die ervaring me geholpen. In de jaren 90 heb ik veel concerten gegeven. Hoogtepunten waren recitals in Carnegie Hall in New York en The Kennedy Center in Washington DC. Ook nog eens mooie recensies gekregen.’’

Avonturen in China

De interesse in oosterse religies en zenmeditatie - waar hij uiteindelijk ook leraar in werd - bracht hem vervolgens naar het verre oosten. Hij gaf recitals en concerten in China en Japan. ,,Een avontuurlijke tijd, vooral de reizen door China.’’

En nu, als tachtiger, speelt hij nog steeds piano. ,,Makkelijker dan vroeger'', vindt hij. ,,Ik kan de muziek door me heen laten stromen. Het gaat vanzelf. Ik denk het mediteren me dat heeft gebracht. Er zijn meer pianisten die op hoge leeftijd nog goed konden spelen. Denk aan Horowitz en Rubinstein.’’

Terug naar wortels

Willem Ibes wilde nog eens in Nijmegen spelen. ,,Vanwege een oude vriend. Hij is ons helaas recentelijk ontvallen. Maar ook omdat Nijmegen mijn geboortestad is. Als je oud bent, keer je vaak terug naar je wortels. Een natuurlijke drang, om de cirkel rond te maken, denk ik.’’

Met soepele vingers speelt hij een stukje op de Steinway-vleugel van De Lindenberg. Het publiek kan werken van Brahms, Beethoven Chopin en Ravel verwachten. Muziek die hij al heel zijn leven speelt en doorleefd heeft. ,,Hopelijk wordt het weer een memorabel concert.’’

Willem Ibes speelt zondag 21 januari om 15.00 uur in De Lindenberg in Nijmegen. 

}xml:space="preserve">
Download De Gelderlander nieuwsapp!Klik hier voor iOS of hier voor Android!
De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.

In samenwerking met indebuurt Nijmegen

Nijmegen e.o.