Volledig scherm
Singer-songwriter Jasper Schalks in Barbier en Mannenzaak Nozem’s 6511 tijdens de Popronde vorig jaar. © Paul Rapp

Popronde groeit door in Nijmegen: meer optredens dan ooit

NIJMEGEN - 104 optredens op 45 locaties door de stad: het gratis festival Popronde, dat donderdag aftrapt in Nijmegen, maakt een explosieve groei door. Het oorspronkelijk Nijmeegse popfestival vestigt met deze aantallen een nieuw record. 

Niet eerder waren er zoveel optredens bij een editie van het reizende festival, dat behalve in Nijmegen ook in veertig andere steden is. ,,Vorig jaar kwamen we in Nijmegen al net over de magische grens van honderd optredens, in 2015 zaten we op 89 en het jaar daarvoor op 82. Elk jaar groeien we maar door’’, zegt Chris Moorman, van de Popronde. 

Ter vergelijking: nog geen tien jaar geleden, in 2008, waren er nog maar 49 optredens op 27 locaties in Nijmegen. ,,En in 2002 hadden we nog 21 plekken en 22 optredens. We zijn elk jaar gegroeid en nooit teruggezakt. Al is de groei de laatste jaren wel het hardst.’’

Atypische plekken

Tijdens het festival geven talentvolle, vaak beginnende, bands en artiesten optredens in de stad. Dat gebeurt vaak op atypische plekken als kapsalons, galeries en winkels. Na de aftrap in Nijmegen reist het festival tot en met 25 november langs 40 andere steden. Elke week zijn er van donderdag tot en met zondag Poprondes, dagelijks in een andere stad.

Groter

Het is de bedoeling dat Nijmegen ook de komende jaren de grootste 'Poprondestad' blijft, zegt Moorman. ,,Hier is het ooit begonnen en we trappen er de Popronde elk jaar af. Het mag dus best wat groter zijn dan elders. Ook leeft het enorm in Nijmegen, met 10.000 tot 12.000 bezoekers.’’ Qua aantal optredens komt alleen Rotterdam in de buurt. ,,Daar waren er vorig jaar 99 . Arnhem is met 70 optredens ook vrij groot, maar je hebt daartegenover ook kleine steden als Hengelo en Roermond waar je zo'n 15 concerten ziet.’’

Het festival startte in 1994 nog vrij klein, als onderdeel van het Vrij Uit Festival destijds. Vanaf 1998 werd de Popronde een losstaand festival en breidde het uit naar Arnhem en Zwolle. ,,Een jaar later waren we in vijf en twee jaar later in tien steden. Langzaamaan zijn we gegroeid naar de 41 steden waar de Popronde nu is. Vorig jaar kwamen er nog vier nieuwe steden bij.’’ 

Quote

Langzaamaan zijn we gegroeid naar de 41 steden waar de Popronde nu is.

Chris Moorman, Popronde

Veelbelovende namen

Meedoen aan de Popronde is populair: zo'n 1.300 acts hebben zich aangemeld. Een selectiecommissie met deskundigen uit de muziekindustrie selecteerde hieruit 140 acts die uiteindelijk mogen optreden op Poprondes door het land. Er zitten veelbelovende namen tussen, verzekert Moorman. ,,Pip Blom bijvoorbeeld, een singer-songwriter die momenteel door Engeland tourt. Of EUT, een van de meest geboekte bands van nu.’’

Nieuw in Nijmegen is dat 3FM live vanuit LUX uitzendt tijdens de Popronde. ,,Ook bijzonder. Eerder liep er weleens een reporter van 3FM door de stad, maar er is nooit op deze manier live vanaf een plek uitgezonden.’’

Het eerste optreden is donderdag om 12.30 uur van Dakota in het Cultuurcafé van de Radboud Universiteit. Om 02.30 uur is de laatste, van SoulTrash in Doornroosje.

Volledig scherm
The Overslept speelde vorig jaar een akoestische set in de St. Nikolaaskapel in het Valkhofpark. © Paul Rapp

In samenwerking met indebuurt Nijmegen

Nijmegen e.o.