Volledig scherm
Koningschieten in Heumen. © Paul Rapp

Schutterijen in de regio vinden moeilijk een koning

BEEK/GROESBEEK/LEUTH/OOIJ - Sommige schutterijen in de regio overwegen te breken met eeuwenoude tradities in de hoop het koningschap aantrekkelijker te maken. Een koning vinden is steeds lastiger, merkt een aantal schutterijen.  

Het was even spannend, op zondag 21 augustus tijdens de jaarlijkse schuttersdag van de Groesbeekse schutterij Sint Hubertus. Een uur voor het koningschieten had nog steeds niemand zich gemeld. Uiteindelijk kwamen de kandidaten, na ingrijpen van de voorzitter, alsnog. Maar makkelijk ging dat niet. ,,Helaas gaat het al jaren moeizaam’’, zegt secretaris Ria Rutten. ,,Soms kan er zelfs geen strijd ontstaan, omdat er te weinig gegadigden zijn. In 2012 hadden we bijvoorbeeld maar één kandidaat.’’

Verplichtingen

Om sneller aan een koning te komen, heeft de schutterij gebroken met enkele verplichtingen. Meedoen aan de Federatieve Schuttersdag hoeft niet meer, recepties en uitstapjes mogen ze ook overslaan. Rutten: ,,Bij de concoursen kan de koning er zelf voor kiezen om te gaan. Ook het kostuum gaat er langzaam uit.’’ 

Discussie

Bij de schutterij BUB in Beek is nog geen reden tot paniek. Het aantal koningskandidaten dat zich jaarlijks aanmeldt, loopt wel flink terug, zegt voorzitter John Cremers. ,,Tien jaar geleden waren dat er steeds acht of tien, nu nog twee of drie. Je krijgt zo wel discussies: moeten we de oude tradities per se handhaven of kunnen er ook weg? De koningin draagt bij ons nog altijd een lange jurk, maar is dat nog wel nodig?.’’

Heikel punt

De schutterij Vriendenkring in Leuth heeft inmiddels al tradities afgeschaft om sneller aan een koning te vinden. ,,Eerst moest het koningspaar bij bepaalde activiteiten hoog in een troon in het gebouw zitten, maar nu zien we de koning en koningin gewoon tussen het andere volk. We moeten wel aanpassen, want verplichtingen zijn een heikel punt. Al jaren gaat het moeizaam een koning te vinden’’, zegt vice-voorzitter Henri Lemmers.

Quote

We moeten wel aanpassen, want verplich­tin­gen zijn een heikel punt.

Henri Lemmers, schutterij Vriendenkring in Leuth

Bij de Ooijse schutterij Eendracht werd Margaret Reijnen afgelopen weekend verkozen tot koningin. Ook daar was het in de week voorafgaand spannend of er mensen te porren waren. ,,Er is bijna geen animo meer. Sowieso is er weinig nieuwe aanwas’’, zegt bestuurslid Vincent Leenders.

Afnemende populariteit

Wim Sanders, voorzitter van de Gelderse Schuttersfederatie, maakt zich zorgen om de afnemende populariteit van het koningschap in de regio. Het schrappen van tradities is volgens Sanders niet de oplossing. ,,Dat is te kort door de bocht. Leg wél goed uit waarom die tradities er zijn, waarom een koning bijvoorbeeld in uniform gaat. Dan snappen mensen dit ook veel beter.’’

Vrije rol

De schutterijen in Millingen en Heumen herkennen zich  niet in de problemen. Bij het Schuttersgilde Sint Georgius in Heumen gaan jaarlijks bijvoorbeeld twintig tot veertig leden voor het koningsschot, omdat er geen kosten aan het koningschap verbonden zitten. ,,Bij andere schutterijen kost het vaak veel geld. Bij ons is het koningschap echt gewild: bijna iedereen wil wel koning worden. Dat is altijd al zo geweest’’, zegt voorzitter Theo Jetten. 

Volledig scherm
Koningschieten. © Paul Rapp

In samenwerking met indebuurt Nijmegen

Nijmegen e.o.