Volledig scherm
Alaa Mahdi in het azc aan de Stieltjesstraat in Nijmegen. © DG

Vluchteling dankbaar tijdens open dag azc: 'Nederland heeft mijn leven gered'

NIJMEGEN - Proeven van hapjes uit Eritrea of Syrië, een woordje Arabisch leren of een rondleiding krijgen van een asielzoeker. Het is deze zaterdagmiddag allemaal mogelijk tijdens de open dag van het azc in de Stieltjesstraat in Nijmegen.

Tijdens de open dag zijn vele workshops en zijn er infostands van vele organisaties. In een deel van het oude belastingkantoor aan de Stieltjesstraat verblijven momenteel 300 asielzoekers. 

Bezoekster Franca Palte (49) is vooral verrast door de zelfstandigheid waarin de asielzoekers mogen leven. ,,Ze doen zelf de boodschappen en koken wanneer ze zelf willen. Ik had niet verwacht dat ze zoveel zelf mochten doen en dacht dat alles op uur en tijd was.’’

Nederlands leren

Quote

25 dagen heeft het geduurd voor ik hier was. Het vluchten was onder meer per trein, auto en boot en was ontzettend zwaar

Alaa Mahdi

Alaa Mahdi (39) is een van de asielzoekers die in het asielzoekerscentrum woont. Hij vluchtte twee jaar geleden Irak uit en kwam uiteindelijk naar Nederland. ,,25 dagen heeft het geduurd voor ik hier was. Het vluchten was onder meer per trein, auto en boot en was ontzettend zwaar. Vooral het deel in de boot naar Griekenland was heftig. Onderweg ging de motor kapot, waardoor we er wel twaalf uur langer over deden’’, blikt hij terug op zijn vlucht. 

Samen met drie andere Irakezen deelt hij een kamer in het azc. In het dagelijks leven kijkt hij graag naar voetbal of zit hij achter zijn laptop. ,,In Irak was ik beveiligingsbeambte. Heel graag zou ik hier ook een baan vinden. Eerst wil ik mijn Nederlands op orde krijgen. Ik heb drie keer per week twee uur les daarin, maar het is echt een lastige taal. Langzaam gaat het beter gelukkig.’’ 

Dochter

Zijn vrouw en twee kinderen leven in Irak. Pas een maand was Mahdi in Nederland, toen zijn tweede dochter werd geboren. ,,Ik hou ontzettend veel van haar, maar heb haar nog nooit kunnen omarmen. Maar dat is het leven, dat is niet altijd makkelijk. Alleen op foto's en via Skype heb ik haar gezien.’’ 

Hij hoopt er vurig op zijn dochter en de rest van zijn gezin binnenkort ook in Nederland in de armen te kunnen sluiten. ,,Ik heb pas sinds een paar maanden een verblijfsvergunning, dus kan me daar nu pas mee bezighouden.’’

Vrijheid

Dankbaar is Mahdi om in Nederland te verblijven. ,,Nederland heeft mijn leven gered, zo zeg ik altijd. Hier is meer vrijheid en rechtvaardigheid dan in Irak. Vanwege mijn werk in de beveiliging was het daar echt te onveilig van me. Vergeleken met daar leid ik nu het leven van mijn dromen.’’ 

De rest van zijn leven hoopt hij in ons land door te kunnen brengen. ,,Ik wil wel graag uit die uitkering en wat meer te doen hebben. Wat voor soort baan ik straks heb, maakt me niet eens zoveel uit.’’

De open dag duurt nog tot en met 16.00 uur. 

In samenwerking met indebuurt Nijmegen

Nijmegen e.o.