Volledig scherm
Eva Middelhoff, de nieuwe directeur van Stadsschouwburg en Concertgebouw De Vereeniging © Paul Rapp

Vrouwen aan de culturele top Nijmegen

NIJMEGEN  Cultuur wordt steeds meer een vrouwenzaak in Nijmegen. LUX, de Lindenberg en de Stadsschouwburg en De Vereeniging hebben een vrouwelijke directeur.

Volledig scherm
Pien Houthoff, de nieuwe directeur van LUX. © Paul Rapp

 Pien Houthoff (47) is de kersverse directeur van LUX, het film- annex debatcentrum in Nijmegen. Dat was voor haar geen vanzelfsprekende stap.

Hoe bent je op deze stoel terechtgekomen?

,,Na mijn studie werd ik programmeur bij het Nederlands Filmfestival in Utrecht. Bij Lux werd ik vervolgens filmprogrammeur en de laatste drie jaar was ik programmamanager. Ik had nooit de ambitie directeur te worden, ik ben meer van de inhoud. Maar ik ben er naartoe gegroeid. Hoewel ik wel anderhalve maand heb gedubd: zal ik wel, zal ik niet?''

Waarom Nijmegen?

,,In 1999 zijn mijn partner en ik naar Nijmegen verhuisd. Een geweldige stad. We wilden weg uit Amsterdam en hebben echt gekeken: waar willen we wonen? In die tijd had ik een baan in Utrecht.''

Waarom moeten we naar LUX?'

,,Omdat het vernieuwend, spannend, heel divers is en continu is er iets nieuws. Dit najaar hebben we Oudtopia, over de leuke en minder leuke kanten van ouder worden. Met film, dans en sprekers die deskundig zijn op dat gebied.''

Maakt het iets uit: een man of vrouw op deze post?

,,Het gaat om de beste persoon.''

Doet een vrouwelijke directeur het anders dan een man?

,,Natuurlijk zijn er verschillen in leidinggeven. Vrouwen staan over het algemeen dichter bij de medewerkers en zijn realistischer in het bereiken van hun doelen. Ik zet de ingezette koers, waar ik de afgelopen drie jaar natuurlijk ook aan meewerkte, voort. Film en media-educatie en onderscheidende programma's maken. En we willen LUX ook aantrekkelijker maken voor jongeren.''

Waarom cultuur?

,,Ik ben echt iemand van de cultuursector, tijdens mijn studie ben ik begonnen bij een heel klein filmhuis. Ik zou niet zomaar kunnen overstappen naar een andere branche.''

Wat is je grootste succes?

,,Dat is toch Go Short, het festival van de korte film, dat ik heb opgezet. En dat Rutger Hauer naar Nijmegen kwam.''

Wat is je grootste 'mislukking'?

,,Ik ben best ambitieus, ik wil soms te veel.''

Wie is uw 'held' oftewel: wie zou u dolgraag willen binnenhalen?

,,Ik wil in LUX graag meer aandacht besteden aan eigentijdse regisseurs en acteurs. Op mijn wensenlijst staan Mads Mikkelsen, Alicia Vikander, Julianne Moore, Christoph Waltz, Wes Anderson, Thomas Vinterberg, Michael Haneke en Sofia Coppola.''

Volledig scherm
Ilse Verburgh, directeur van De Lindenberg. © Paul Rapp

Ilse Verburgh (54) is drie jaar directeur van de Lindenberg, het Huis der Kunsten, en daarmee een van de langstzittende directeuren van de drie grote culturele instellingen in de stad.

Hoe ben je op deze stoel terecht gekomen?

,,Ik heb altijd in de kunst- en cultuursector gewerkt. Altijd in functies op het snijvlak van onderwijs en kunst en cultuur. Voordat ik naar Nijmegen kwam, was ik directeur van Markant in Apeldoorn, een instelling voor kunsteducatie.''

Waarom Nijmegen?

,,Ik had een aantal steden op mijn lijstje staan, Nijmegen was er een van. Een studentenstad, dat geeft altijd een bepaalde dynamiek van vernieuwing, van alertheid, van nog net buiten de lijntjes kleuren. En van de prachtige omgeving, ik ben een wandelaar.''

Waarom moeten we naar de Lindenberg?

,,De Lindenberg heeft geen grote rode loper. Het is informeel, echt een huiskamer van de stad. Voor jong en oud. Je kunt hier naar een voorstelling, er is een uitgebreid les- en cursusaanbod dus je kunt hier leren en jezelf ontwikkelen. En je kunt hier eten.''

Maakt het iets uit: een man of vrouw op deze post?

,,Natuurlijk niet. Voor mijn komst heeft een man hier 21 jaar aan het roer gestaan.''

Doet een vrouwelijke directeur het anders dan een man?

,,Eerder zijn de stijlen verschillend, omdat je als mens anders bent. Uit onderzoeken blijkt dat mannen vaak rechtlijniger denken. Vrouwen kijken meer opzij, leggen dwarsverbanden.''

Waarom cultuur?

,,Kunst en cultuur is mijn passie. Kinderen verbazen zich over een kunstwerk of voorstelling zonder te oordelen. Dat leren we af als volwassene. Kunst doet ook een appèl op je voorstellingsvermogen, op je creativiteit. Dat kun je gebruiken in je eigen leven.''

Wat is je grootste succes?

,,Voor vier jaar hebben we weer subsidie gekregen. Een hamerstuk. Er gaat geen cent af. Best een unicum.''

Moet een directeur in Nijmegen wonen?

,,Ik woon in Amersfoort. Maar ik voel wat hier leeft, heb een goed netwerk en er zijn informele lijnen. Het gaat ook om het fingerspitzengefühl. Dat moet je om je heen organiseren.''

Wie is je 'held' oftewel: wie zou je dolgraag binnen willen halen?

,,Ray Anderson, een jazztrombonist met de stem van Tom Waits - die zou ik graag voor een masterclass naar de Lindenberg willen halen.''

Volledig scherm
Eva Middelhoff nieuwe directeur van Stadsschouwburg en Concertgebouw De Vereeniging © Paul Rapp

Eva Middelhoff (46) is sinds half juni directeur van de Stadsschouwburg en De Vereeniging. Ze heeft altijd in de cultuur gewerkt. ,,Op het vwo organiseerde ik al de culturele week.''

Hoe ben je op deze stoel terechtgekomen?

,,Ik ben gevraagd om te solliciteren. Het is wel aan de andere kant van het land want ik woon in Alkmaar. Maar ik was toe aan een verandering. En…. ik ben het geworden.’’

Waarom Nijmegen?

,, Nijmegen is een levendige studentenstad, er is goede culturele infrastructuur, een stad met geschiedenis, er wonen mensen die geïnteresseerd zijn in cultuur. Daarom is het een aantrekkelijke plaats. Over twee jaar verhuis ik, dan is mijn jongste klaar met de middelbare school. Voorlopig moet ik pendelen maar ik heb wel een plek om te verblijven.’’

Waarom moeten we naar de Stadsschouwburg of De Vereeniging?

,,Omdat er goede voorstellingen en concerten zijn. We bieden een ontmoetingsplek voor de hele stad. Iedereen moet er zich thuis kunnen voelen, daar doen we ons best voor. Op onze podia staan de grote namen maar ook verrassende nieuwkomers. En er werken vakmensen: goede programmeurs, technici en horecapersoneel. Bovendien zijn de panden monumentale iconen van de stad.

Maakt het iets uit, man of vrouw op deze post?

,,Je ziet steeds meer vrouwen aan het roer in de cultuursector. Het is goed dat het niet alleen mannen zijn. Bij het publiek zijn het vaker de vrouwen die de keuze van de voorstellingen bepalen.’’

Doet een vrouwelijke directeur het anders dan een man?

,,Ik denk het niet. Misschien dat vrouwen iets minder schrikken als medewerkers zwanger raken.’’

Waarom cultuur?

,,Dat was liefde op het eerste gezicht. Op het vwo zat ik in de organisatie van de culturele week. Toen begreep ik al dat het belangrijk is wat kunstenaars te vertellen hebben. Cultuur is een verrijking voor degene die gaat kijken en het reflecteert de samenleving.’’

Grootste succes

,,Ik ben goed weggegaan van mijn laatste plek: het theater en het centrum voor de kunsten in Heerhugowaard. Ik ben trots en blij met de organisatie die is opgebouwd. Daar staat iets.

Grootste mislukking

,,Ik heb een keer een baan aangenomen die niet bij me paste.’’

Wie is je ‘held’ oftewel: wie zou je dolgraag binnen willen halen.

,,Michelle Obama, ze een geweldige spreker en heeft charisma.’’

In samenwerking met indebuurt Nijmegen

Nijmegen e.o.