Burgemeester Bruls gaat blind het plein over bij de Molenstraat.
Volledig scherm
Burgemeester Bruls gaat blind het plein over bij de Molenstraat. © Bert Beelen

Blindemanstocht valt Bruls niet licht

NIJMEGEN - Het was burgemeester Hubert Bruls vanochtend goed aan te zien dat hem een geblinddoekte tocht door het Nijmeegse stadscentrum niet makkelijk was gevallen. Met diens wandeling over vijf zebrapaden vroeg hij, namens de projectgroep Stop voor de Witte Stok, aandacht voor het gevaar dat slechtzienden lopen bij het oversteken. 

 Voor ruim 300.000 Nederlanders is dat dagelijkse praktijk. Gewapend met de witte blindenstok hebben zij wettelijk recht op voorrang, maar in de praktijk valt dat bitter tegen. Uit recent onderzoek is gebleken dat driekwart van de verkeersdeelnemers blinden en slechtzienden geen voorrang geeft, ook al tonen ze nog zo opzichtig hun witte stok. Niet voor niets dat medewerkers van de projectgroep een extra oogje in het zeil hielden om burgemeester Bruls voor ongelukken te behoeden. ,,Als ik niet gewaarschuwd zou zijn, was ik pardoes tegen de laadklap van een geparkeerde vrachtwagen gelopen’’, liet Bruls na afloop weten. ,,Met de stok kun je obstakels op straat voelen, maar tegen zo'n laadklep op een meter hoogte kun je zo maar oplopen. Bovendien ga je die stok echt voelen in je pols en vingers. Ik heb echt respect voor mensen die zich dagelijks zo door het verkeer moeten bewegen.’’

Quote

Ik heb echt respect voor mensen die zich dagelijks zo door het verkeer moeten bewegen

Hubert Bruls

Met de campagne Stop voor de Witte Stok hopen de initiatiefnemers, waar onder Batiméus, de Oogvereniging en KNGF Geleidehonden, meer begrip voor blinden en slechtzienden te kweken. Onder meer via voorlichting op lagere scholen en bij rijscholen. Bij burgemeester Bruls is het begrip in elk geval toegenomen: ,,We doen als gemeente al veel aan verkeersveiligheid in de stad, maar het effect van die maatregelen staat of valt uiteindelijk met het menselijk gedrag. En auto's kun je nog aan horen komen, maar bij elektrische voertuigen en fietsen moet je als slechtziende maar hopen dat je gezien wordt met je stok.’’  

In samenwerking met indebuurt Nijmegen

Nijmegen e.o.