Volledig scherm
Radioman Piet Buitendijk met zijn boek. © Bert Beelen

Het bizarre leven in Suriname, van radioman Piet Buitendijk

GROESBEEK - Als radiomaker Piet Buitendijk (61) uit Nijmegen het in 2014 goed gehad heeft bij zijn werk, neemt hij een drastisch besluit: hij vertrekt naar Suriname. Voor een 'bezinningsjaar'. Het wordt een periode vol bizarre situaties, ontmoetingen met Desi Bouterse én radio maken. Maar dan voor een landelijk station. Over die tijd heeft Buitendijk nu een boek geschreven, Vlucht naar Paramaribo.

Hij kan er uren over doorpraten. Zoveel heeft hij meegemaakt tijdens zijn sabbatical in Suriname in 2015. De Nijmegenaar is al zo'n 35 jaar hoofd techniek bij Omroep Berg en Dal. Het radiostudiootje in Groesbeek is z'n tweede thuis. Zeker twintig uur per week brengt hij er door. 

En dan had hij tot 2014 ook nog een drukke, fulltime baan bij chipfabrikant NXP. ,,Daar werkte ik ook al sinds 1986. Met een vriendin had ik het over het leven. Over waar ik stond en waar ik in de toekomst heen wilde. Ik besefte steeds meer dat ik een lange, verre reis wilde maken.’’ 

Sleur

Ongeveer in diezelfde periode belandt hij op zijn werk in een sleur. ,,M'n salaris was goed, ik had volop vakantiedagen en genoeg te doen. Maar ik wilde weg, een reis maken, avonturen beleven. En dus nam ik ontslag.’’

Voor de reis van start ging, kwam hij via een leverancier in contact met het landelijke, Surinaamse radiostation Sky Radio & TV Suriname. ,,Niet te verwarren met Skyradio in Nederland. Na een tijd Skypen werd me beloofd dat ik er aan de slag kon. Als vrijwilliger.’’ 

Eenmaal in de Surinaamse hoofdstad Paramaribo zijn het geen kleine vrijwilligerstaken die hij mag doen. Hij mag meehelpen bij de introductie van de digitale tv van de zender, persconferenties in beeld brengen, technici opleiden en het onderhoud doen. ,,Ik mocht van alles regelen en was ook daar enorm veel met de radio bezig. Er zijn daar maar weinig kundige mensen op technisch gebied.’’ 

Quote

M'n salaris was goed, ik had volop vakantieda­gen en genoeg te doen. Maar ik wilde avonturen beleven.

Piet Buitendijk

Verkiezingstijd

Volledig scherm
Nijmegen/Nederland:Radioman Piet BuitendijkDgfotofoto: Bert Beelen © Bert Beelen

Het leven in Suriname is even mooi als bizar. Buitendijk werkt bij de radio in verkiezingstijd. In een klein bedompt zaaltje is hij er voor de radio bij op de uitslagenavond. Om vijf voor elf krijgt hij van z'n baas het bevel in te pakken. Hij moet als een speer naar een partycentrum in het zuiden gaan. ,,Stond ik opeens op een bijeenkomst van de NDP, de partij van Desi Bouterse, die de verkiezingen gewonnen had. Het frappante waar ik daar achter kwam: de radiodirecteur, mijn baas, van een station dat zich 'neutraal' noemt, bleek ook persvoorlichter van Bouterse te zijn. Dat kun je je toch niet voorstellen.’’ 

Als Buitendijk Bouterse de hand schudt en hem feliciteert met zijn overwinning, is zijn reactie een diepe zucht. ,,'U kijkt niet blij', zei ik nog. Maar dat kwam volgens hem door de vermoeidheid. Bij een massameeting van de NDP die ik voor de radio bezocht, schudde ik hem opnieuw de hand. Ik heb die bijeenkomst met grote verbazing bekeken. Het leek net een sekte en hij werd aanbeden alsof de bezoekers naar een of andere god keken.’’ 

Kleding

Niet alleen in zijn 'radioleven' komt hij opvallende situaties tegen. Vrijwel elke dag valt hem iets op. De bussen die pas vertrekken als ze helemaal vol zitten. De uitgebreide wijze waarop Suriname Moederdag viert. ,,Zelfs de ministers praten erover in hun toespraak.’’ Of de kledingvoorschriften. ,,Al is het dertig graden, in korte broek en slippers lopen de mannen niet. Behalve in het weekend. Ook de vervoersmiddelen vielen enorm op. Fietsen doen ze niet, zelfs voor 300 meter pakken ze de auto.’’ 

Of hij ooit teruggaat? Hij sluit het niet uit. ,,Alleen zou ik dan wel iets minder gaan werken daar.’’ 

Vlucht naar Paramaribo is voor 15,95 euro te koop via bol.com. Ook zijn er exemplaren bij de Bruna in Groesbeek. 

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement

In samenwerking met indebuurt Nijmegen

Nijmegen e.o.