Volledig scherm
De Nijmeegse wetenschapper Emiel Maliepaard heeft voor de Radboud Universiteit onderzocht hoe zichtbaar biseksualiteit in Nederland is. Zijn conclusie: er is nauwelijks aandacht voor. Foto: Frank de Roo © Frank de Roo

Onderzoeker: 'Biseksualiteit zo goed als onzichtbaar in Nederland'

NIJMEGEN - Nederland telt meer dan twee miljoen mensen met biseksuele gevoelens. Toch zijn ze amper zichtbaar in het dagelijks leven, stelt sociaal geograaf Emiel Maliepaard (29). Eind deze maand verdedigt hij zijn proefschrift aan de Nijmeegse Radboud Universiteit, dat gaat over de dagelijkse ervaringen van biseksuele mensen.

Het is een beetje een ondergeschoven kindje, die biseksualiteit, vertelt Maliepaard. ,,Er is volop aandacht voor homo- en transseksualiteit, maar naar biseksualiteit is nauwelijks wetenschappelijk onderzoek gedaan. Dat terwijl een grote groep mensen in Nederland biseksueel is. Ik wilde in dat gat springen.’’

'Lastig contact leggen' 

Als sociaal geograaf was Maliepaard vooral benieuwd naar de dagelijkse ervaringen van biseksuelen. Delen zijn hun geaardheid met anderen? Zijn er publieke plekken - café's, ontmoetingsavonden -  waar zij terecht kunnen? 

Vragen die zich maar wat lastig lieten beantwoorden en daarmee grotendeels het antwoord vormen: ,,Mijn eerste stap in het onderzoek was contact leggen met biseksuelen. Dat bleek knap lastig. Er zijn nauwelijks fysieke plekken waar biseksuele mensen elkaar ontmoeten. En er is weliswaar een belangenorganisatie voor biseksuelen, maar daarvan is slechts een tiental mensen lid. Uiteindelijk heb ik via social media contacten kunnen leggen.’’

'Uit de kast komen is geforceerd'

Kortom: biseksualiteit in Nederland in het dagelijks leven is zo goed als onzichtbaar. Maar is dat erg? Niet per sé, vervolgt Maliepaard: ,,Maar het is bijvoorbeeld te kort door de bocht om te zeggen dat een biseksuele cafébezoeker zich  in zowel een hetero- als homobar thuis voelt. Ze dreigen juist een beetje tussen en wal en schip te vallen, omdat ze nergens helemaal bij horen. Ze zijn niet in één hoek te plaatsen.’’

Praten over biseksualiteit gebeurt ook nauwelijks, constateerde Maliepaard. ,,Niet omdat er sprake is van schaamte, maar omdat veel biseksuelen hun geaardheid niet relevant vinden. Daarin is wel een verschil met bijvoorbeeld homo- en transseksualiteit, wat toch eerder wordt uitgesproken.’’

Quote

Nijmegen is een linkse, progressie­ve stad waar veel aandacht is voor homo's en lesbiennes.

Emiel Maliepaard

Naar de buitenwereld toe uit de kast komen wordt dan ook als volstrekt overbodig beschouwd, concludeerde Maliepaard: ,,Dat geldt overigens bij zowel bi- als homoseksuelen. Het wordt door hen vaak als geforceerd ervaren. Waarom moet dat zo belangrijk worden gemaakt? Alsof het iets afwijkends is. Op heteroseksualiteit wordt toch ook niet zo de nadruk gelegd?’’

De in Rotterdam woonachtige Maliepaard koos er bewust voor om zijn promotie-onderzoek in Nijmegen te doen. ,,Dat is een linkse, progressieve stad waar veel aandacht is voor homo's en lesbiennes. Ook de Radboud Universiteit doet veel genderonderzoek. Daar past mijn onderzoek goed bij.’’

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.

In samenwerking met indebuurt Nijmegen

Nijmegen e.o.