Volledig scherm
Studenten van de TU Delft rouwen om auto NunaX. © Jorrit Lousberg

Emie uit Zieuwent ziet haar zonneauto in vlammen opgaan: ‘Veertien maanden werk, 70 uur per week, brandt zo voor onze neus weg’

videoADELAIDE - Op de slotdag van de World Solar Challange Race zag Emie Klein Holkenborg uit Zieuwent haar zonne-energie-auto NunaX tot de grond toe afbranden. ,,We hebben door het jaar heen zo ons best gedaan om NunaX te beschermen. De auto is een soort kindje van ons geworden. Dat wil je niet zo zien.’’

Klein Holkenborg (22) werkte met vijftien andere studenten van de TU Delft aan de auto op zonne-energie. ,,Het is niet te beschrijven wat er door me heen ging. Met zestien studenten hebben we veertien maanden, 70 uur per week aan NunaX gewerkt. Dat brandt zo voor onze neus weg.’’

Volgwagen

De afgelopen dagen nam NunaX het over een parcours van 3.000 kilometer in Australië op tegen zonne-auto’s van andere universiteitsteams uit de hele wereld. 

Volledig scherm
Emie Klein Holkenborg (r.) en teamgenoot Willem Jelle Bellinga worden geïnterviewd over de NunaX. © Credit: Jorrit Lousberg

Met nog 300 kilometer te gaan op de vijfde en laatste dag van de wedstrijd, sloeg het noodlot toe terwijl chauffeur Tim van Leeuwen op kop reed. Eerst rook hij een brandlucht, al snel gevolgd door rook. Hij maakte een noodstop en sprong uit de auto.

De studente uit de Achterhoek zag het vanuit een volgwagen gebeuren. ,,Gelukkig waren we goed voorbereid op deze situatie. We hebben daar het afgelopen jaar een aantal keer op geoefend. Iedereen was veilig, behalve NunaX. De auto is tot aan de grond toe afgebrand.’’

Het veroorzaken van een grote natuurbrand bleef het team bespaard. Maar in de Australische graslanden eindigde zo wel een avontuur dat anderhalf jaar eerder in Delft was begonnen.

,,Iedereen was heel verdrietig en het is nu nog steeds moeilijk te beseffen. Toen de vlammen waren gedoofd, zijn we met zijn allen rond NunaX gaan staan. Voordat de brandweer de resten opruimde, hebben we zo nog afscheid genomen.’’

Dubbel gevoel

In de volgwagens reed het team vervolgens toch over de finish in Adelaide. ,,We zijn toch trots. We hadden een goede auto en een goed team. Sommige dingen heb je niet in de hand.’’

Ondanks dat NunaX op de laatste dag van het project in vlammen opging, spreekt Klein Holkenborg in de Australische avond van een dubbel gevoel. ,,Ik ben ook blij omdat ik dit allemaal heb meegemaakt en dat er met de race ook een einde is gekomen aan anderhalf jaar werken aan de auto.’’

Ze zette haar studie Bouwkunde op stop voor de Solar Challenge. In het team van TU Delft was ze verantwoordelijk voor de communicatie. ,,Dat leer ik niet op de universiteit. Zeker een moment als dit was heel leerzaam. Iedereen wilde weten wat er was gebeurd. Ik heb tientallen telefoontjes gehad. Door dit project kwam ik vaak buiten mijn comfortzone. Daardoor was het ook zo uitdagend.’’

Volledig scherm
De brandweer blust NunaX, de zonne-energie-auto van de TU Delft. © Hans-Peter
Volledig scherm
Studenten van de TU Delft rouwen om auto NunaX. © Hans-Peter

Achterhoek