Volledig scherm
Politieonderzoek aan de Julianastraat in Hengelo. Rechtsachter: De Gelderlander-chef Achterhoek Janko van Sloten staat achter het politielint. © Jan Ruland van den Brink

Hoe De Gelderlander verslag doet van een familiedrama

Over OnsOVER ONS | Een echtpaar vermoedelijk gedood door hun eigen zoon. Hoe ga je daar als krant mee om? En welke impact heeft dat nieuws op de brenger ervan? Kay Scholten (32) deed voor De Gelderlander verslag van het gezinsdrama in Hengelo.  Een reportage uit zijn kielzog. 

07.33 uur: Telefoon. Zo vroeg op maandagochtend? Eigenlijk wil Scholten uitslapen. De Doetinchemmer heeft weekenddienst gehad op de Achterhoek-redactie en was gisteren tot 21.00 uur in touw vanwege een grote brand. ‘s Avonds kickte hij af met een biertje en de herhaling van Studio Sport.

Zijn hoop om wat langer in bed te blijven, blijkt ijdel nu regiochef Janko van Sloten al vroeg aan de lijn hangt. De boodschap: twee doden gevonden in een huis in Hengelo, of hij alsjeblieft wil gaan kijken. ,,Voor ik het wist zat ik met blocnote en pen in de auto. De slaap moest ik nog uit de ogen wrijven.’'

Het begint met een tweet van de politie

Scholten is al het vierde radertje in het Gelderlander-geheel dat deze 21ste oktober vroeg begint te draaien. Op het moment dat hij in de auto stapt, belt chef Van Sloten vanuit Hengelo al een eerste update door voor de Ochtendshow die op de site van De Gelderlander wordt uitgezonden. Vanaf het hoofdkantoor in Nijmegen voorziet een onlineredacteur het webbericht van de nieuwste ontwikkelingen. En nieuwschef-digitaal Niki van der Naald houdt het overzicht.

Zij is het ook die deze morgen het hele raderwerk in beweging heeft gezet. Van der Naald lag nog met een kop koffie in bed toen ze om iets voor zevenen een tweet van de politie zag. ,,Twee lichamen aangetroffen in woning Hengelo (Gld). Dit gaat het nieuws van de dag worden, realiseerde ik me. Er was actie nodig.’’

Van der Naald begint te bellen. Ze seint chef-Achterhoek Van Sloten in en probeert de internetredacteur te bereiken die normaal gesproken al om 07.00 uur in Nijmegen aan de slag zou zijn. ,,Hij had pech met zijn fiets, zo bleek. Hij was rennend onderweg naar de redactie om zo snel mogelijk een webbericht te kunnen posten. Om 07.09 uur stond het eerste pushbericht over Hengelo online.’’

Quote

Komt dit niet te dichtbij? , vroeg ik me af. Via via ken ik de getroffen familie.

Verslaggever Kay Scholten, De Gelderlander

*08.44 uur: ‘Komt dit niet te dichtbij?’ Kay Scholten is als een gek naar Hengelo gesjeesd en overlegt met collega Van Sloten. Ze weten inmiddels dat de overledenen een echtpaar zijn en de dader vermoedelijk hun jongste zoon. Op zoek naar achtergronden over de familie spoedt Scholten zich naar bekenden in het dorp. Als hij bij zijn eerste bron aan de koffie zit, maakt adrenaline plaats voor reflectie en een gewetensvraag: is hij niet té betrokken om verslag te doen?

,,Ik ken Hengelo redelijk goed. Bleek zelfs gemeenschappelijke kennissen te delen met de getroffen familie, maar rechtstreeks contact met de gezinsleden was er niet. Ik oordeelde dat er genoeg emotionele afstand was. Tegelijkertijd wist ik hoe hard dit nieuws in de regio zou aankomen. Daardoor voelde ik nog nadrukkelijker de plicht om gedegen met de zaak om te gaan.’’

Terwijl op veel kantoren de computers nog moeten opstarten, is ‘team-Hengelo’ van De Gelderlander al een paar uur in touw. Inmiddels zijn acht personen in de ring: een internetredacteur en twee chefs coördineren vanuit Nijmegen; op locatie zijn drie journalisten, een fotograaf plus een videomaker.

De betrokken journalisten stuiten in Hengelo op een golf van verdriet en ongeloof. Die laat ook henzelf niet onberoerd. Als Achterhoek-chef Van Sloten ziet hoe de oudste zoon van het getroffen gezin wegloopt van de woning waar zijn ouders zijn omgekomen, lopen de rillingen hem over de rug.

,,Toch moet je die emoties weer uitschakelen en je werk doen’’, zegt hij. ,,Het is onze taak bezoekers van de website en lezers van de krant zo snel en betrouwbaar mogelijk te informeren. Het moet kloppen wat we schrijven. Geen fictie, maar feiten. Niet voor niets dat we voor de zaak Hengelo met zoveel mensen actief waren.’’

Gezamenlijke app-groep om snel informatie uit te wisselen

10.14 uur: Scholten plaatst een bericht in de onderlinge appgroep voor collega’s die aan ‘Hengelo’ werken. Dat de politie heeft bevestigd dat de verdachte zich in een Doetinchems ziekenhuis bevindt. En dat het om de jongste zoon gaat. ‘Dat wil de politie niet zeggen, maar weten wij honderd procent zeker’.

Scholten is blij met de appgroep. Hij dumpt er zijn nieuws voor de internetredactie en kan zelf meteen verder met speuren. Na gesprekken met bekenden in het dorp en een tijd posten bij het huis van de slachtoffers trekt hij er nu met een cameraman op uit om reacties van buurtbewoners te peilen. Hij leeft op adrenaline en vergeet de tijd. ,,Ineens had ik hoge nood. Met spoed ben ik naar een bekende gegaan waar ik naar de wc mocht. Opluchting!’’ Een kleine lach op een grauwe dag.

Zeker bij grote zaken als in Hengelo moet een journalist evenwichtskunstenaar zijn. Aan de ene kant trekt het nieuwsgierige lezerspubliek dat alles wil weten. Aan de andere kant staan veelal zwijgende bronnen. De politie houdt de kaken ‘in belang van het onderzoek’ op elkaar. Het ziekenhuis kan wegens privacy niets vertellen over de verdachte. En buurtbewoners? De meesten zijn simpelweg te geschokt om te praten.

Quote

Dan blijkt weer hoe waardevol het is dat verslagge­vers hun roots en netwerk in het gebied hebben

Janko van Sloten, Chef redactie Achterhoek, De Gelderlander

,,Toch hadden we snel helder wié de slachtoffers en verdachte waren en konden we steeds meer melden over hun achtergrond’’, zegt Achterhoek-chef Van Sloten. ,,We leunden op een paar goede bronnen in het dorp en ziekenhuis. Dan blijkt weer hoe waardevol het is dat verslaggevers hun roots en netwerk in het gebied hebben.’’

Stukje bij beetje leidt het werk van team-Hengelo tot meer informatie op De Gelderlander-site. Steeds verschijnen updates met nieuwe ontwikkelingen, foto’s en video’s. Vanaf het middaguur gaan de gedachten ook langzamerhand naar de papieren krant. Scholten tikt na lunchtijd vanuit het Hengelose gemeentehuis een opzet voor zijn krantenverhalen. Van der Naald en Van Sloten overleggen over de plaats die de gebeurtenissen de volgende morgen in De Gelderlander krijgen.

Hoewel alle ontwikkelingen online te volgen waren, meent Van der Naald dat nieuws op papier nog steeds toegevoegde waarde heeft. ,,De krant biedt overzicht. Het zorgt voor een rode draad in al de korte stukjes die op internet stonden. Daarnaast brengen we in de krant nog extra achtergronden en een sfeer.tekening uit het geschokte dorp.’’

Volledig scherm
De politiepost in de Julianastraat. Foto van De Gelderlander-fotograaf Jan van den Brink, die de hele ochtend in Hengelo was om het politieonderzoek in beeld te brengen. © Jan Ruland van den Brink

14.00 uur: Met een croissantje, bakje yoghurt en flesje sinaasappelsap stapt Kay Scholten de supermarkt van Hengelo uit. Vanaf het moment dat hij door zijn chef uit bed is gebeld, heeft hij behalve een pakje Sultana niks gegeten. Na de ingekochte hap-snap-lunch spoedt hij zich terug naar het gemeentehuis voor een interview met de burgemeester. Daarna racet hij richting redactie in Doetinchem voor het afronden van zijn verhalen.

De volgende ochtend ploft bij alle Gelderlander-lezers een krant op de mat met op de voorkant en pagina drie ruimschoots aandacht voor de gebeurtenissen in Hengelo. De lezers in de Achterhoek krijgen nog meer informatie. Ook de voorpagina van hun streekkatern is aan het familiedrama gewijd.

Geen sensatie zoeken

,,Nog steeds was niet alles duidelijk’’, zegt Van Sloten. ,,Hoe laat is alles gebeurd? Op welke manier? Was de verdachte vanwege psychische klachten bekend bij instanties?’’ Toch is de chef-Achterhoek tevreden over het werk van zijn krant. ,,We waren snel, betrouwbaar en hadden een respectvolle toon. Gruwelijke details over de vondst van het echtpaar hebben we niet opgetekend. Dat was journalistiek nu niet relevant. Daarnaast willen we geen sensatiebeluste lijkenpikkers zijn. In dit dorp en deze regio komen we terug. Dag na dag, jaar na jaar. De band moet goed blijven.’’

Volledig scherm
Kay Scholten © Eigen foto

18.13 uur: Kay Scholten is thuis. Hij eet met zijn vrouw. Daarna checkt-ie online af en toe of er nog nieuws is uit Hengelo, maar houdt hij zich vooral bezig met zijn zoontje (2) en dochter (15 weken). Nauwelijks een prettiger manier van afschakelen na een heftige dag dan het in bad doen en voorlezen van de kleintjes, denkt hij. Als de kinderen slapen, wil hij relaxen met Voetbal Inside op tv. Maar al na een paar minuten zakken zijn ogen dicht. ,,Ik was kapot na een lange dag en ben vóór half tien naar bed gegaan. Bijtanken was nodig. De volgende morgen stond op de redactie al vroeg weer de volgende vergadering over Hengelo gepland. Nog lang niet alle vragen zijn beantwoord.’'

  1. ‘We kregen op de redactie veel mails van mensen die Frits Spits sterkte wensten’
    Over Ons

    ‘We kregen op de redactie veel mails van mensen die Frits Spits sterkte wensten’

    Het interview met radiomaker Frits Spits (71) van vorige week zaterdag raakte ontzettend veel lezers. Spits – echte naam: Frits Ritmeester – vertelde daarin openhartig over het verdriet na de dood van zijn vrouw Greetje, zijn grote liefde met wie hij 45 jaar was getrouwd. Het interview, dat ook in De Gelderlander werd gepubliceerd, werd gemaakt door Anniek van den Brand (52), chef AD Magazine. Zij vertelt waarom ze de radiomaker juist nu wilde interviewen, hoe het contact met hem tot stand kwam en wat het gesprek met haar deed.