Volledig scherm
Een Weasel aan het verdronken front bij Valburg-Homoet. © Imperial War Museum Londen

75 jaar geleden stroomde het water de Overbetuwe binnen

ELDEN/ ZETTEN - Militairen patrouilleren in december 1944 te voet en per bootjes door het water dat de dorpen in de Overbetuwe bereikt. Het gebied was deels overstroomd doordat op 2 december de Duitsers de dijk bij Elden opbliezen om te voorkomen dat geallieerden via de Nederrijn een grote aanval op de Duitse troepen konden uitvoeren. Hitler was daar bang voor. 

Volledig scherm
Laarzen waren onmisbaar bij het patrouilleren ter hoogte van Elst. © Imperial War Museum Londen

Precies 75 jaar geleden gaf Generaal Kurt Student het bevel STORCH waarna explosies klonken en het water naar binnen stroomde. Binnen een dag stond een groot deel van de Overbetuwe blank.

De geallieerden trokken zich terug naar de Waaldijk. Elke dag rukte het water verder op naar het westen. Op sommige plekken stond het water tot kniehoogte, op andere plaatsen reikte het tot aan de schouders.

Vrouwen en kinderen waren door de hevige strijd die in de Betuwe woedde al geëvacueerd. 4000 mannen waren achtergebleven om op hoger gelegen gedeelten voor het vee te zorgen.

Later deze week een uitgebreid verhaal naar aanleiding van een biografie van Student die deze maand verschijnt. 

Volledig scherm
Polar Bear poseert in water bij Griftdijk in Elst. © Imperial War Museum Londen

Betuwe