Volledig scherm

‘Ik heb altijd tegen alles en iedereen aangeschopt’

Zaterdag, 14 oktober 2006 - CULEMBORG - Bridgeclub Culemborg viert deze maand het zestigjarig jubileum. De 75 - jarige Cita de Kater - van Mourik is meervoudig Nederlands kampioene en één van de boegbeelden van de jubilerende vereniging.

Bridgen was ooit haar lust en leven, maar tegenwoordig is de 75-jarige Cita de Kater niet meer zo fanatiek. „Ik vergeet steeds meer dingen en als je weet dat je achteruit gaat, is dat wel eens moeilijk. Bridgen is en blijft een denkspel, je moet je hersens gebruiken. Maar het is ook een sociale bezigheid. Het gaat om communicatie tussen twee mensen. Je moet zonder woorden aan je partner duidelijk maken welke kaarten je in je handen hebt.“

Ze leerde bridgen in de begin jaren vijftig. „We woonden in Rotterdam en mijn man deed de officiersopleiding in het leger. Hij ontmoette op die opleiding de zoon van de burgemeester van Hilversum en die speelde ’s avonds bridge in de mess. Weer thuis vertelde hij dat hij zo'n leuk nieuw spel had gezien. Zijn zus, die getrouwd was met een architect, zat erbij en zij bood aan het ons te leren. Bridgen was destijds nog een echte elitesport. Ik denk dat er hooguit vierduizend mensen in Nederland bridge speelden, terwijl de bridgebond tegenwoordig meer dan honderdduizend leden telt."

De destijds 19-jarige De Kater was meteen weg van het spelletje. „Als het je interesseert, zit je al snel iedere avond te bridgen“, vertelt ze. „We nodigden mensen thuis uit en we speelden ook op de club.“

In 1965 ontmoette het echtpaar De Kater op de Airborne Bridge Drive in Oosterbeek het echtpaar Arie en Wil van Heusden uit Culemborg. „Zij hoorden dat we naar Driebergen zouden verhuizen en stelden voor dat we lid zouden worden in Culemborg. Dat hebben we ook gedaan in 1966. Vijf jaar later zijn we naar Culemborg verhuisd en hoefde ik niet meer steeds met het pontje over.“

De kennismaking met Wil van Heusden luidde een succesvolle periode in. Het tweetal besluit samen competitie te gaan spelen. „We voelden elkaar goed aan, het klikte tussen ons. Dat moet ook wel want anders kun je behoorlijke ruzies krijgen. Ik heb dan ook weinig met mijn man gespeeld. Echtparen spelen niet samen, dat wordt oorlog.“

Samen met Wil van Heusden wint Cita de Kater wint vier van haar vijf nationale titels in de Meesterklasse en was ze met haar bridgepartner tien jaar lang een vaste waarde in het Nederlands team. „Het was een dure hobby, want je kreeg geen vergoeding. Maar ik had gelukkig een man met een goede baan. Verder heeft mijn moeder me in die tijd veel geholpen door op de kinderen te passen.“

„Als vrouw moest je altijd iets regelen voor de kinderen. De mannen in het team hadden het wat dat betreft een stuk makkelijker. Hun koffers stonden al klaar, ze kusten hun vrouw gedag en zeiden: dag schat tot over twee weken.“

Het duo won eind jaren zeventig de Europese titel, maar de vrouwen in het Nederlands team telden in die tijd nog niet echt mee. „Bridge is altijd een gemengde sport geweest, maar vrouwen werden niet voor vol aangezien. Zo kregen de mannen altijd de betere hotels. Daar heb ik wel wat van gezegd. Ik was wel een beetje rebels, schopte er wel tegenaan als iets me niet beviel. Of het geholpen heeft? Ik hoop van wel!“

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.