Volledig scherm
Felipe Massa (l) en Daniel Ricciardo © Getty Images

Komst Massa nieuwe impuls voor Formule E

De elektrische raceklasse Formule E krijgt een nieuwe impuls met de komst van Felipe Massa als nieuwe coureur. De Braziliaan, goed voor vijftien jaar Formule 1-ervaring, tekende voor drie seizoenen bij team Venturi.

Volledig scherm
© Getty Images

Door Arjan Schouten

Lang heeft zijn coureurspensioen niet geduurd. Een halfjaar na zijn laatste Grand Prix in Abu Dhabi kondigde Felipe Massa gisteren een nieuw raceavontuur aan. Vanaf volgend seizoen is hij actief in de elektrische klasse Formule E. De 37-jarige Braziliaan, in 2008 zo'n 39 seconden wereldkampioen voordat Lewis Hamilton over de finish kwam, tekende een contract voor drie seizoenen bij team Venturi.

Bij het Monegaskische team, mede opgericht door acteur Leonardo di Caprio, zijn ze logischerwijs in hun nopjes met de aanwinst. ,,Het is een eer om Felipe te mogen begroeten in onze Venturi-familie’’, zegt teambaas Gildo Pastor op de website van het raceteam. ,,Zijn vijftien jaar Formule 1-ervaring gaat ons absoluut een boost geven.’’

Massa ziet Formule E zelf als de raceklasse van de toekomst. ,,Het kampioenschap is in een heel korte tijd een geweldige competitie geworden. Ik ben vanaf het begin heel duidelijk geweest over mijn speciale interesse in deze innovatieve, toekomstgerichte discipline. Vooral het format van de sport trekt me zeer. Racen midden in wereldsteden, dicht bij de fans. Ik kan niet wachten om eind deze maand al wat testwerk te mogen doen.’’

Met Massa heeft de Formule E, momenteel bezig aan het vierde seizoen, weer een felbegeerde grote naam binnen gehengeld. De drie eerste kampioenen - Nelson Piquet jr, Sébastien Buemi en Lucas di Grassi - reden eerder ook allemaal in de Formule 1, net als andere Formule E-coureurs als Nick Heidfeld, Kamui Kobayashi en Jarno Trulli. Maar geen van deze coureurs kan zo’n palmares als Massa overleggen. Massa, tot vorig jaar actief voor Williams, kwam in 269 grands prix liefst tot elf zeges, zestien pole positions en scoorde 41 podiumplaatsen.

Als Massa volgend jaar instroomt in het vijfde Formule E-seizoen staan er veel veranderingen op de agenda. De elektrische auto’s worden significant sneller, met een topsnelheid van 280 kilometer per uur. En de accu’s worden sterker, waardoor coureurs halverwege niet meer van auto hoeven te wisselen.

Sowieso gaat de Braziliaanse routinier regelmatig veel oud-collega’s tegenkomen op de Formule E-grid. Zo demonstreert oud-wereldkampioen Nico Rosberg komend weekeinde de nieuwe Gen2-auto bij de ePrix in Berlijn. David Coulthard verzorgt daar voor het eerst het commentaar voor het Britse Channel 4.

It seems that @massafelipe19 has something to tell you 😇 #ABBFormulaE #VENTURI #MadeInMonaco

1,018 Likes, 51 Comments - Venturi Automobiles (@venturi) on Instagram: "It seems that @massafelipe19 has something to tell you 😇 #ABBFormulaE #VENTURI #MadeInMonaco"

Overige sporten