Volledig scherm
Nijmegen/Nederland: Bart en Virginia in hun GremlinkamerDgfotofoto: Bert Beelen © Bert Beelen

Duizenden Gremlins van Bart en Virginia zijn een kunstwerkje

mijn hobbyTien jaar geleden kreeg Bart Staassen (32) uit Nijmegen zijn eerste Gizmo, inmiddels heeft hij een klein leger van dit pluizige personage uit de Gremlins-films uit de jaren 80. Het is slechts een klein onderdeel van zijn enorme verzameling merchandise van de horrorklassiekers. Samen met zijn vriendin Virginia Pinar Fernandez (33) heeft hij thuis een heus Gremlins-museum ingericht.

,,Ik denk dat we 90 procent hebben van alles wat er is. Sowieso is het de grootste Gremlins-verzameling van Nederland, we zitten wereldwijd in de top 5'’, schat Bart, die zelfs op zijn bovenarm een Gremlin heeft laten tatoeëren.

De vitrinekasten puilen uit met allerhande merchandise van de fantasieschepsels uit de twee horrorkomedies: beeldjes, maskers, knuffels, sieraden, pennen, snoepjes en zelfs Lego. Trots laat Bart een gesigneerde tekening zien die hij kreeg toegestuurd door een van de monstermakers uit de films. Een ander pareltje is een nog helemaal gave verpakking Gremlins-cornflakes, gehuld in een transparante beschermdoos.

,,Het meest bijzondere vind ik echter een bootleg zoals deze groene Gizmo; dit figuurtje is gemaakt zonder officiële licentie.’' Ook wijst de verzamelaar op een roze Gremlin van een paar centimeter hoog. ,,Ooit uit een verkoopautomaat in Japan gehaald. Dat zijn echt dingen die je maar één keer tegenkomt.’'

Quote

Het meest bijzondere vind ik echter een bootleg zoals deze groene Gizmo; dit figuurtje is gemaakt zonder officiële licentie

Bart Staassen

Tassen vol

Zijn verzameldrift begon pas relatief recent, maar fan van de twee Gremlins-films was Bart al op jonge leeftijd. Nog steeds kijkt hij ze ieder jaar. ,,Nadat ik mijn eerste figuurtje kreeg, ging ik op internet kijken wat er nog meer te vinden was. Ik vond iemand in België wiens verzameling ik stukje bij beetje kon overnemen. Zes keer reisde ik af naar Antwerpen en iedere keer kwam ik terug met een tas vol merchandise.’’

Inmiddels hebben Bart en Virginia via sociale media contact met allerlei fans en verzamelaars. Zo hebben ze elkaar ook ontmoet. Virginia verhuisde twee jaar geleden van Spanje naar Nederland en trok bij Bart in. Hun beide collecties voegden ze samen. ,,Hoeveel we nu precies hebben? Geen idee. Het moeten vele duizenden objecten zijn. Wat we dubbel hebben ligt zelfs nog in dozen opgeslagen.’'

Eigen speelgoedwinkel

Toch struinen ze nog steeds iedere kringloopwinkel en rommelmarkt af die ze tegenkomen. Ook om te zoeken naar ander speelgoed en merchandise. ,,We dromen ervan om ooit een eigen unieke speelgoedwinkel te runnen. Nu verkopen we soms iets door via internet. Tot Japan, Australië en Amerika aan toe.’' Viriginia maakt ook af en toe op bestelling figuurtjes uit hars van film- of tekenfilmpersonages.

Hun verzameling, met name de inrichting ervan, ziet Bart als een kunstwerkje op zich. ,,Als we in de toekomst groter wonen, wil ik één grote vitrine op maat laten maken om alles in te presenteren. Er ooit mee stoppen? Geen denken aan.’'