Ronnie Tober ontmoette zijn eeuwige liefde in Arnhem: ‘Ben van de stad gaan houden’

videoARNHEM/BENNEKOM - Zaterdag 24 februari 1968. Het is een dag die 51 jaar later nóg in het geheugen gegrift staat van de bekende zanger Ronnie Tober (73) uit Bennekom. Met het nummer Morgen trad hij op in het Musis Sacrum in Arnhem, tijdens de laatste nationale voorronde van het Eurovisie Songfestival. Daar werd de vertolker van het Nederlandse lied gekozen om ons land later dat jaar te vertegenwoordigen in Londen. ,,De avond was in alle opzichten bijzonder. Daardoor heeft het Musis Sacrum een bijzonder plekje in m'n hart.’’

Volledig scherm
Ronnie Tober en de andere deelnemers aan het Nationaal Songfestival in 1968.

Tober werd verkozen boven Conny Vink, René Frank en Gonnie Baars. In tegenstelling tot drie jaar daarvoor won hij de nationale voorronde dit keer wél met zijn inzending. Maar, het was niet alleen de winst die de avond bijzonder maakte. 

De finale zat erop. De kersverse winnaar wilde zijn overwinning goed vieren. ,,’Zullen we nog wat gaan drinken?', vroeg ik aan wat orkestleden van het Metropole Orkest, dat de optredens begeleidde. We gingen een bar in, The White Horse.’’

Liefde

Tijdens die stapavond liep hij ‘een wel heel leuke jongen’ tegen het lijf. Het was de zes jaar oudere Jan Jochems, barkeeper in een kroeg verderop. ,,Het was écht een knappe vent. Het klikte meteen geweldig  tussen ons.’’

Het bleef niet bij die avond. De liefde bloeide op tussen de twee. Het bleek eeuwige liefde: inmiddels zijn de twee 51 jaar samen. Het waren de jaren 60, maar problemen hadden de mannen er niet mee voor hun relatie uit te komen. ,,Wij gaven nooit iemand aanstoot, het ging vanzelf. Over seksualiteit had je het in die tijd niet. Natuurlijk wisten mensen dat we samen waren. Maar erover praten gebeurde niet.’’ 

Volledig scherm
Ronnie Tober (rechts) en zijn man Jan Jochems (links). © Erik van 't Hullenaar

Telegram

Vlak na de nationale winst mocht Tober Nederland vertegenwoordigen in Londen. Ook al werd hij gedeeld laatste met Finland, hij blikt terug op een prachtige tijd. ,,Het Songfestival was lang niet zo hysterisch als nu, het ging er vrij netjes aan toe. Het was in hetzelfde jaar waarin Cliff Richard meedeed met Congratulations. Na de uitzending was er een aangeklede borrel. Heel wilde taferelen waren er niet.’’ 

Zijn Jan was er in Londen nog niet bij. ,,Ik kreeg wel een heel lief telegram van hem. Dat zal ik nooit vergeten.’’

Quote

Het Songfesti­val was lang niet zo hysterisch als nu, het ging er vrij netjes aan toe.

Ronnie Tober

Galadiners

Tober is van Arnhem gaan houden. In de stad hield hij ook lang galadiners voor de Ronnie Tober Foundation, waarmee hij mensen met een verstandelijke beperking uit hun isolement wil halen. ,,Die diners waren lang in de Eusebiuskerk, om geld te genereren voor de stichting. Nu zijn het vooral leuke uitjes die we houden voor deze doelgroep, bijvoorbeeld een dagje naar Valkenburg’’

Ook al stammen de grootste hits van Tober, zoals Rozen voor Sandra, Iedere avond en Naar de kermis uit de jaren 60 en 70, optreden doet de Bennekommer nog volop. Vooral voor senioren, zoals hij zelf zegt ‘de jeugd van vroeger’. Op 5 april staat hij ook in de Melkweg op OGAE, met bekende nationale en internationale oud-deelnemers aan het Songfestival. ,,Nog steeds sta ik regelmatig op het podium, vaak met m'n lieve collega Willeke D’estell. Dat blijft zo, zingen blijft fantastisch.’’

Volledig scherm
Ronnie Tober en Willeke D'estell. © PR
De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.