Volledig scherm
Onderwijsminister Ingrid van Engelshoven vindt studenten ten onrechte leenangst wordt aangepraat. © AS Media

Minister: GroenLinks praat studenten leenangst aan

De draai van GroenLinks over het leenstelsel heeft grote irritatie gewekt bij minister Ingrid van Engelshoven van Onderwijs. Volgens de D66-bewindsvrouw praat de partij studenten onterecht leenangst aan.

GroenLinks-partijleider Jesse Klaver trok gisteren zijn steun in voor het leenstelsel, waarvan hij zelf mede-architect is. Van Engelshoven: ,,Dat zegt wat over GroenLinks, daar kun je blijkbaar geen betrouwbare afspraken mee maken.’’

Van Engelshoven hekelt ook de uitspraken van GroenLinks-Kamerlid Zihni Özdil zaterdag in een interview in Trouw. ,,Hij stelt dat wij onze afspraken niet zijn nagekomen. Dat is onzin. Wij investeren precies in wat is afgesproken. Ik vind het kwalijk dat Özdil dat zegt.’’

In het vraaggesprek met de krant zegt het GroenLinks-Kamerlid dat studenten die na hun studie ‘iets meer dan het minimumloon verdienen’ meteen moeten beginnen met terugbetalen en dat dit bedrag kan oplopen tot ‘honderden euro’s per maand’. In werkelijkheid zijn dat hooguit tientjes, zegt Van Engelshoven. ,,Als je 200 euro per maand moet terugbetalen, verdien je dik boven een ton en moet je ook nog eens een heel hoge studieschuld hebben.’’

Quatsch

Volgens de minister zou Özdil, als woordvoerder hoger onderwijs van zijn partij, ‘beter moeten weten’. ,,Met dit soort quatsch praat hij studenten onterecht leenangst aan.’’

Özdil stelt in een reactie dat de minister ‘een loopje neemt met de waarheid’. ,,De Algemene Rekenkamer concludeert dat van de afgesproken 600 miljoen euro aan voorinvesteringen slechts 280 miljoen met zekerheid is voldaan.’’ Ook meent het GroenLinks-Kamerlid dat Van Engelshoven ‘vooral met de vinger naar zichzelf moet wijzen’. ,,Studenten hebben nu al leenangst. We zien dat de doorstroom van mbo naar hbo afneemt. Dat is de schuld van de wijze waarop het leenstelsel wordt uitgevoerd, van dit kabinet dus.’’

De PvdA, die het leenstelsel bedacht, heeft nu ook twijfels. De sociaaldemocraten zien juist dat kinderen van ouders die minder te besteden hebben minder snel gaan studeren en zijn ‘intern aan het nadenken’ over alternatieven. In januari werd de partij tijdens het congres opgeroepen het leenstelsel af te wijzen en op zoek te gaan naar een socialere variant.