Volledig scherm
Gerard Broekhoff, overleden op 1 november 2014, 76 jaar © copyright Marc Bolsius

'Kan ik niet nóg een keer geopereerd worden?'

Gerard Broekhoff heeft tig ziekenhuizen van binnen gezien. Vaak werd hij vergezeld door een van zijn kinderen, die een vuistdik dossier bijhielden over zijn gezondheid. Dat was nodig, want de dokters zagen door de bomen het bos niet meer, zegt zijn dochter Monique uit Oosterbeek.

Dat Gerard Broekhoff een opgewekte man was, dat zie je aan zijn foto. Open blik, omhoog krullende mondhoeken. ,,Hij moest ook altijd handschoenen dragen, want hij hoefde maar even in de zon te komen of hij had al blaren. Dat was een van de vele bijwerkingen van een medicijn dat hij voor de Q-koorts kreeg.’’

Haar vader Gerard, Amsterdammer van geboorte en een rasechte ondernemer, kreeg het een na het ander voor de kiezen voor hij overleed. Maar hij bleef opvallend monter. ,,Zelfs op het laatst vroeg hij: 'Kan ik dan niet nog een keer geopereerd worden?' Dan moesten wij zeggen: 'Nee, pap, dat gaat niet meer. Het is voorbij.'’’

Wat als de Q-koorts van Gerard Broekhoff meteen adequaat was bestreden? Was hij nu dan ook dood geweest? Misschien wel, misschien niet. Z'n laatste jaren waren op z'n minst fijner geweest, denkt Monique.

Zwaar antibioticum

Gerard kreeg de diagnose Q-koorts in vergelijking met lotgenoten relatief snel, in 2009. Toen hij gek werd van de hoofdpijn belandde hij in het ziekenhuis in Nieuwegein, niet ver van zijn woonplaats Amersfoort. Bij zijn longen werd Q-koorts gevonden. Maar Gerard kreeg een 'huis-tuin-en-keuken-antibioticum' van twee weken en daar bleef het bij. ,,Later heb ik begrepen dat risicopatiënten zoals mijn vader zes weken een zwaar antibioticum moeten krijgen", vertelt Monique. Dat Gerard een risicopatiënt was, kwam door zijn COPD en zijn vaatproblemen.

Aorta

Na die opname in 2009 was de Q-koorts min of meer vergeten, maar onderhuids moet de bacterie haar verwoestende werk gedaan hebben. In de zomer van 2012 kreeg Gerard tweemaal zware rugpijn. De huisarts vermoedde slijtage van de wervels en besloot een scan van zijn rug te laten maken. Daarna ging het snel: in plaats van slijtage toonde de foto aan dat zijn aorta op knappen stond. Hij moest met spoed geopereerd worden. ,,De chirurg zag toen dat de aorta van boven tot beneden helemaal ontstoken was. Oorzaak: Q-koorts.’’

Daarna kwam van het een het ander. Gerard werd naar het Q-koortsexpertisecentrum in Nijmegen gestuurd en bezocht daarnaast ook nog steeds de longarts, de cardioloog en de vaatchirurg. Vanwege de medicatie kwam daar nog een oogarts bij, en een nefroloog omdat de lange aorta-operatie zijn nieren had aangetast. Gerard belandde in heel wat verschillende ziekenhuizen en Monique moest de artsen telkens weer bijpraten. ,,Een voorbeeldje: bij patiënten met aangetaste nieren, zoals mijn vader, moet je geen scan maken met een contrastvloeistof. Maar soms gebeurde dat toch. 'Lees dat dossier', zei ik tegen een arts die die fout maakte.’’ Boos is Monique niet meer. Wel verbaasd. ,,Dat artsen zo langs elkaar heen werken.’’

Vuurwerk

Gerard was vaak aan het werk geweest toen zijn vier kinderen klein waren. Hij verkocht versnaperingen in dierentuin Artis, richtte Broekhoff vuurwerk op (nog altijd de grootste importeur van het land) en begon drie sportwinkels. Maar de tijd met zijn kinderen en vier kleinkinderen zou hij later ruimschoots inhalen. Uiteindelijk belandde Gerard in een zorginstelling in Driebergen. Gerard overleed op zijn 76ste. Boosheid is er niet bij Monique, al denkt ze wel dat de informatievoorziening over Q-koorts altijd heel slecht is geweest. ,,We zien mijn vader als een enorm pechgeval, maar ik denk dat het anders is als je midden in het gebied woont waar de epidemie is uitgebroken. Ik denk dat een 'sorry' uit Den Haag nodig is. Maar ja, dat heeft dan weer juridische consequenties.’’

Volledig scherm
Gerard Broekhoff zijn dochter Monique. © copyright Marc Bolsius
De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement

Arnhem e.o.