O-gen stond voor gezamenlijk werken aan het platteland. Daarvoor voerde O-gen talrijke projecten uit.
Volledig scherm
O-gen stond voor gezamenlijk werken aan het platteland. Daarvoor voerde O-gen talrijke projecten uit. © Caspar Huurdeman

Twaalf paar ogen en oren van het platteland stoppen door conflict met provincie Utrecht

Ze zijn de ogen en oren van het platteland van Eemland, de Gelderse Vallei, de Utrechtse Heuvelrug en het Kromme Rijngebied: de twaalf medewerkers van gebiedscoöperatie O-gen in Renswoude. Nu komen ze op straat te staan, vanwege een conflict met de provincie Utrecht. Weg alle kennis, weg uitgebreid netwerk, constateert de organisatie tot haar spijt.

Na zes jaar van 350 projecten opzetten voor vernieuwing van platteland – variërend van de aanleg van glasvezel en het omzetten van weiland tot natuur, tot energieneutrale melkveehouderijen – gaat de stekker eruit. Het kantoor in het Fort aan de Buursteeg in Renswoude gaat sluiten. Een deel van de 37 projecten wordt afgemaakt, de rest wordt teruggegeven aan de opdrachtgevers.

Heel spijtig

,,Spijtig, heel spijtig’’, zegt een geërgerde Jan Wolleswinkel, voorzitter van de Gebiedsraad van O-gen, de werkgever van de organisatie. ,,Had dit niet anders gekund? We komen er niet uit met de provincie Utrecht. Dan kun je wachten tot je blut bent, je kunt beter stoppen. Het is diep triest dat we moeten stoppen juist in een gebied waar zoveel op afkomt. Ik noem het stikstofbeleid en de gevolgen van de coronabesmetting. Er ligt volop werk en de deskundigen hebben we.’’

O-gen is op 1 januari 2014 van start gegaan. De Gebiedsraad kent 280 leden uit de wereld van de overheid, de landbouw, het onderwijs, de recreatiesector, de cultuur en de natuur. Twintig gemeenten en twee waterschappen doen mee. 

Quote

Het is diep triest dat we moeten stoppen juist in een gebied waar zoveel op afkomt

Jan Wolleswinkel

En de provincie Utrecht, de hoofdopdrachtgever die al die jaren voor een geldstroom van 1,5 miljoen zorgde. Buurprovincie Gelderland doet overigens niet mee, die betaalt direct aan de gemeenten die dan weer O-gen opdrachten geven.

Reden dat de coöperatie nu moet stoppen is een meningsverschil met de provincie Utrecht dat al twee jaar duurt. 

Wolleswinkel: ,,Een advocatenkantoor had de provincie er op geattendeerd dat we destijds zowel een adviescommissie als uitvoeringsorganisatie waren voor maatregelen om het platteland vitaal te houden. Dat kon eigenlijk niet vond de provincie. We zijn toen in 2018 met de adviesfunctie gestopt. Maar we merken nu dat de opdrachten van de provincie steeds minder en steeds ingewikkelder worden.  We hebben dit kalenderjaar nog maar voor 120.000 euro aan werk gekregen, een tiende van de jaren daarvoor. Daar kunnen we niet op draaien.’’

Wrang

Als voorbeeld van de stagnatie in het werk noemt hij stikstofcoaches. ,,Provinciale Staten hebben vorig jaar februari unaniem een motie aangenomen om coaches voor het stikstofbeleid aan te stellen. Wij hebben ze gevonden, maar ze zijn nog steeds niet aangesteld. De provincie is zich nóg aan het bezinnen hoe ze dat moeten doen.’’

De Gebiedsraad wil nu een andere manier vinden om de samenwerking tussen alle organisaties overeind te houden. ,,We blijven nog eventjes bij elkaar als vereniging in een slapend bestaan. Maar de werkorganisatie met personeel stopt in ieder geval.’’

Ruben Kroeze, woordvoerder van gedeputeerde Hanke Bruins Slot, reageert formeel, zonder uit te leggen waarom de provincie nu zo weinig opdrachten verstrekt: 

,,Sinds 1 januari 2019 is de wettelijke adviesrol van O-gen beëindigd. De gebiedscoöperatie is zich uitsluitend op uitvoering gaan richten, waarbij de provincie Utrecht deze overgang heeft ondersteund. Dat betekent dat de provincie Utrecht O-gen nu vanuit opdrachten en projectsubsidies financiert. Helaas heeft de gebiedscoöperatie besloten om hun werkorganisatie op te heffen. De provincie betreurt dat besluit, waarmee ze een betrokken uitvoeringspartner verliest.’’

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.

De Vallei