Volledig scherm
Van links naar rechts Miriam de Vries, Marjolein Verheijen, Han Verheijen en Martin de Vries gaan de Franse alpenreus op voor het goede doel. © Gerard Burgers

Han Verheijen
met handbike
Alpe d'Huez op

RHEDEN/BEMMEL - Team PA uit Rheden staat begin volgende maand voor de achtste keer aan de start van Alpe d’Huzes, het evenement waarbij de Franse alpenreus Alpe d’Huez wordt beklommen om geld binnen te halen voor KWF Kankerbestrijding. Het team heeft jaarlijks een andere samenstelling, maar zo’n in het oog springend teamlid als dit jaar was er nooit eerder: Han Verheijen uit Bemmel doet mee als handbiker.

Verheijen, vroeger een fervent mountainbiker en badmintonner, heeft sinds 11 jaar de spierziekte heriditaire spastische paraparese (HSP). Ongeneeslijk en progressief. Maar hij is beslist geen doemdenker, mede dankzij zijn sportieve inslag. ,,Ik ben nu zeven jaar handbiker. In 2016 heb ik in Oostenrijk meegedaan aan de Handbike Battle met 1.000 hoogtemeters. Dat was een bijzondere ervaring.’’

Hij werd als amateur eerste in zijn klasse en tweede overall, alleen verslagen door een paralympiër. ,,Ik zocht daarna een nieuwe uitdaging en die heb ik met Alpe d’Huzes gevonden. De bedoeling is twee keer omhoog te gaan, bij elkaar 2.200 hoogtemeters. Tussendoor pak ik op de top mijn rust, want ik moet het op mijn armen doen en daarin heb je nou eenmaal minder spierkracht en energievoorraden dan in de benen."

Quote

Ik zocht een nieuwe uitdaging en die heb ik met Alpe d’Huzes gevonden

Han Verheijen

Captain van Team PA is Martin de Vries uit Rheden. Het is zijn achtste deelname. ,,Ik ben nooit minder dan vier keer bovengekomen en ga dit jaar weer voor zes, wat ik al meerdere keren heb gehaald.’’ De Vries, die zelf teelbalkanker heeft gehad, richtte Team PA in 2011 op, ter nagedachtenis aan zijn aan kanker overleden beste vriend Henk Postma. ,,Het team bestond toen verder uit familieleden en vrienden van Henk.’’

In de loop der jaren wijzigde de samenstelling van Team PA telkens en stonden ook zijn kinderen geregeld aan de start. Dit jaar doet dochter Miriam weer mee. Zij wandelt de berg op.

Volledig scherm
Het viertal oefent op de Posbank voor de klim in Frankrijk. © Gerard Burgers

Andere teamleden zijn Frank van Bokhoven en Marjolein Verheijen, de vrouw van handbiker Han. Zij fietst als zijn buddy mee omhoog. ,,Ik was helemaal geen fietser. Tot ik vorig jaar aan Han vroeg of hij Alpe d’Huzes met dezelfde buddy als bij de Handbike Battle wilde doen. Zijn antwoord was ‘nee, met jou’. Ik vind het mooi om het voor hem te doen en het is een prachtig evenement. Han kan met zijn spierziekte wel 100 worden, veel kankerpatiënten krijgen die kans niet. We doen dit voor hen.’’ Ze kocht in juni vorig jaar een racefiets en het stel ging hoogtemeters maken in Berg en Dal en Groesbeek. ,,De Oude Holleweg hebben we heel vaak gezien.’’
Nu het grootste sponsorevenement, de Posbank Challenge, niet doorgaat, stokt de teller van het inzamelbedrag waarschijnlijk rond de 8.000 euro. De Vries: ,,Volgend jaar komt de Posbank Challenge terug, met zes lussen voor fietsers, een trailrun en een wandeltocht. Hopelijk komen we dan weer op een hoger sponsorbedrag. Het eerste jaar dat we als Team PA meededen, konden we 80.000 euro aan KWF Kankerbestrijding doneren. Maar toen hadden we twaalf teamleden en was het nieuw in Rheden. Je kunt niet telkens dezelfde bronnen aanboren, dus we moeten elk jaar nieuwe manieren vinden om geld in te zamelen.’’ 

De Vries blijft het doen. Net als de overige teamleden gedreven door het rotsvaste geloof dat de medische wereld er ooit in slaagt kanker als dodelijke ziekte uit te bannen. 

Zie ook: teampa.nl

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement

Arnhem e.o.