Volledig scherm
Vooral de telers van conference peren werden hard getroffen door de sancties. Naar schatting komt 10 tot 20 procent nu via smokkelaars toch Rusland in. © ANP

'Fruitsmokkel naar Rusland brengt branche in gevaar'

ZOETERMEER/ NIJMEGEN - Nederlandse telers en handelaren moeten zich verre houden van fruitsmokkel naar Rusland. Ze beschadigen het imago van de hele Nederlandse branche en brengen mogelijk de toekomstige handel met Rusland in gevaar. Dat zegt directeur Gert Mulder van brancheorganisatie GroentenFruit Huis.

Daarbij is 85 procent van de Nederlandse groente- en fruithandel aangesloten. ,,Ondernemers die direct of indirect meewerken aan de illegale export leggen het imago van de hele branche in Nederland in de waagschaal’’, zegt Mulder. ,,Ze gaan voor een korte-termijnwinstje die op de langere termijn grote gevolgen kan hebben.’’

Sancties

Volledig scherm
Directeur Gert Mulder van GroentenFruit Huis, brancheorganisatie van telers en handelaren van groenten en fruit. © Foto: GroentenFruit Huis

Mulder reageert daarmee op een artikel in De Gelderlander vorige week. Daaruit blijkt dat met name peren uit de Betuwe en omgeving nog steeds in Rusland belanden, ondanks economische sancties die president Poetin in 2014 heeft ingesteld tegen EU-landen. Nederlandse producenten geven in het artikel toe bewust de verplichte aanduidingen als 'land van oorsprong' achterwege te laten bij hun ladingen naar Oost-Europese landen. Dat vereenvoudigt smokkel naar Rusland. ,,Daarmee wordt het vertrouwen van de consument geschaad en dat kan grote gevolgen hebben’’, zegt Mulder, verwijzend naar het vleesschandaal in 2013, waarbij rundvlees illegaal met paardenvlees werd vermengd. 

,,Daarnaast hopen we natuurlijk dat de sancties een keer aflopen. Op dat moment helpt het niet als we in Moskou te boek staan als land dat enthousiast heeft meegewerkt aan fruitsmokkel. Dan mogen andere EU-landen misschien wel handel voeren en wij niet.’’

Met name perentelers hebben door de Russische boycot een groot afzetgebied verloren. ,,Maar laten we vooruitkijken’’, zegt Mulder. Er zijn volgens hem nog genoeg kansen om in en buiten Europa meer fruit af te zetten. 

Rivierenland