Volledig scherm
Irene Schouten. © ANP

Schaatsster Irene Schouten rijdt NK op de fiets

Schaatsster Irene Schouten maakt een carrièreswitch, al is het maar voor even. De 25-jarige Schouten doet eind deze maand als wielrenster mee aan het Nederlands kampioenschap in Noord-Brabant. De winnares van olympisch brons op de massastart bij Pyeongchang 2018 reed onlangs bij wijze van proef al wat wedstrijden.

Heel wat schaatsers houden buiten het seizoen hun conditie op peil op de fiets. Zo waagt Sven Kramer zich ook regelmatig aan wat amateurwedstrijden. Schouten pakt het helemaal serieus aan.

,,Ik kan wel drie uur gaan fietsen, maar in een wedstrijd zie ik toch meer uitdaging'', schrijft de Andijkse in haar column op de website van Fitnessclub Nederland. ,,Ik vond het wel leuk, maar ook wel eng. Een heleboel meiden waren gevallen. Tijdens het schaatsen rijd ik wel op twee dunne ijzers, maar heb ik mijn handen nog vrij. Als ik tijdens een wielrenwedstrijd mijn handen van het stuur houd, heb ik geen controle meer.''

Toch geeft Schouten de moed niet op. ,,Ondertussen heb ik veel tips gehad van andere wielrenners en ik mag zelfs meedoen met het NK wielrennen op 30 juni.''

De schaatsster staat zonder hoge verwachtingen aan de start. Ze begint namelijk op het zomerijs in Thialf ook al aan de voorbereiding op het nieuwe schaatsseizoen en dat komt volgens Schouten haar prestaties op de fiets niet ten goede. ,,Wanneer ik weer op het ijs sta, voelen mijn benen anders aan waardoor ik minder goed zal kunnen wielrennen. Ik gebruik mijn krachten anders en dat heeft weer invloed op het tempo van het wielrennen.''

Overige sporten